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Louer une voiture : conseils et mode d’emploi

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Que vous souhaitiez partir pour long road trip à l’étranger où juste un week-end en France, vous aurez certainement besoin de louer une voiture pour vos déplacements. Car à moins de partir avec son véhicule personnel, la location d’une voiture fait partie des étapes incontournables de l’organisation d’un voyage, au même titre que le choix de l’hébergement ou du billet d’avion.

Dans cet article du blog un peu différent des guides de voyages habituels, je vous livre mes conseils et bons plans pour louer un véhicule au meilleur prix en évitant les pièges et les arnaques. En effet en plus de 15 ans de voyage et des locations dans pas mal de pays du monde, je n’ai jamais eu de problèmes ou de mauvaises surprises.


Quelles sont les conditions pour louer une voiture ?

Presque tout le monde peut prétendre à une location de voiture à condition de respecter les conditions suivantes :

  • Avoir 18 ans ou plus. Certains loueurs demandent un âge minimum de 19 ou 21 ans. La plupart des agences appliquent des frais supplémentaires pour les conducteurs de moins de 25 ans.
  • Détenir un permis de conduire valide pour la catégorie de véhicule loué (voiture, camion ou moto). Si vous n’avez plus de points sur votre permis vous ne pourrez pas louer de véhicule même à l’étranger.
  • Posséder une carte de crédit pour le dépôt de garantie (caution), bien que quelques rares agences acceptent encore les cartes de débit.

Attention tous les documents à présenter doivent être au nom du conducteur principal (carte d’identité ou passeport, permis de conduire et carte de crédit). Il est ensuite possible d’ajouter des conducteurs additionnels moyennant un supplément. Cela se fait directement auprès de l’agence lors de la signature du contrat.


Faut-il une carte de débit ou de crédit pour louer un véhicule ?

Voilà l’une des questions qui revient le plus souvent sur les forums de voyage et qui est source de mécontentement une fois devant le comptoir du loueur. Il faut dire qu’en France la notion entre carte de débit et carte de crédit n’est pas très claire. Cela vient du fait que l’on appelle carte de crédit toute carte qui sert à payer ses achats et retirer de l’argent. Sauf que dans la très grande majorité des cas les cartes bancaire utilisées en France sont des cartes de débit.

Donc à moins de vouloir prendre l’assurance zéro franchise à l’agence de location pour ne pas payer de caution (ce qui doublera au minimum le montant de la location), il faut impérativement posséder une carte de crédit pour louer une voiture.


Quelle différence entre une carte de crédit et de débit ?

La carte de débit est la carte bancaire classique que fournit une banque avec un compte courant. Elle est à débit immédiat ce qui veut dire que vous ne pouvez pas dépenser l’argent que vous n’avez pas sur votre compte (au delà de l’autorisation de découvert). L’argent est prélevé entre 24h et 48h après le paiement.

Avec une carte de crédit (appelée aussi carte à débit différé) tous les paiements effectués sont regroupés et prélevés sur votre compte une seule fois par mois. La date varie suivant les banques et on peut même la choisir pour certaines banques en ligne (du moins chez Fortuneo où j’ai pris ma carte de crédit). Cela veut dire que vous pouvez dépenser l’argent que nous n’avez encore pas sur votre compte. Il suffit juste qu’il soit bien approvisionné au moment du prélèvement mensuel (les sommes débitées sont sans frais d’intérêt).

Comment savoir si j’ai une carte de débit ou de crédit ? La réponse est simple c’est écrit sur le recto de la carte entre le numéro à 16 chiffres et la date de validité. Il y a soit noté la mention « DEBIT » ou « CREDIT ». Si vous avez un doute demandez à votre banque avant de partir en vacances.

carte de débit ou de crédit
Carte de débit vs carte de crédit


Quelle est la meilleure carte bancaire pour louer une voiture ?

Je ne vais pas me lancer dans un comparatif des meilleurs cartes bancaires de voyage car d’autres sites l’ont déjà très bien fait avant moi. Je retiendrais simplement quatre points importants pour choisir sa carte bancaire afin de louer une voiture à l’étranger (c’est également valable pour la France) :

  • la carte doit proposer des paiements et retraits sans frais en devises étrangères (et si possibilité en illimité).
  • la carte doit être à débit différé et porter la mention crédit sinon le loueur ne pourra pas bloquer la caution.
  • la carte doit être gratuite. La plupart du temps il faut l’utiliser au minimum une fois par mois pour qu’elle reste gratuite.
  • choisir une carte haut de gamme type Visa Premier ou Gold Mastercard afin de bénéficier de l’assurance remboursement de franchise de la location de voiture.

Aucune banque traditionnelle ne propose toutes ces caractéristiques. Il faut obligatoirement se tourner vers les nouvelles banques en ligne. Pour ma part j’ai choisi la carte Mastercard Gold de Fortuneo qui remplit les quatre conditions que j’ai évoqué. La seule contrainte est qu’il faut justifier de 1 800 € de revenus nets mensuels. Le plafond de paiement est de 2 000 € par semaine (ce qui suffisant pour bloquer la caution du véhicule), mais il est possible de l’augmenter par la suite.

Si vous souhaitez ouvrir un compte bancaire chez Fortuneo vous pouvez utiliser mon code de parrainage 13262566 qui vous ferra bénéficier de 130 € offerts à la souscription (voir l’offre et ouvrir un compte).


Conseils pour louer une voiture au meilleur prix

C’est la question que tout le monde se pose pour organiser ses vacances. Car le budget d’un véhicule de location représente une part importante sur le budget vacances. Alors qu’on trouve facilement des billets d’avion lowcost à moins de 50 € pour découvrir l’Europe, il n’en est pas de même pour louer une voiture une fois arrivé à destination.

Le marché de la voiture de location est dominé par les agences internationales (Hertz, Avis, Europcar, Budget et Sixt) auxquels s’ajoutent des agences locales qui différent suivant les pays. Les agences locales peuvent s’avérer un bon plan car elles proposent souvent des tarifs moins chers. Mais il faut bien se renseigner sur la réputation du loueur afin de ne pas avoir de mauvaises surprises. Pour ma part j’ai utilisé des agences locales en Jordanie ou à Ibiza en étant très satisfait.

Afin de trouver rapidement la meilleur offre sans faire le tour de tous les sites des loueurs je vous conseille de passer par un comparateur de prix. Il en existe de nombreux comme AutoEurope, Skyscanner, BSP Auto ou Booking, . L’avantage de ces plateformes est que vous trouverez en un clin d’œil l’offre la moins chère et celle qui correspond le mieux à vos besoins. Les véhicules sont classés par catégories (économique, moyenne, SUV, …) et par agences de location. Il y a en général un système de notation des agences qui vous permet de voir celles avec les meilleurs avis des consommateurs.

De mon côté j’utilise toujours AutoEurope lorsque j’ai besoin de louer une voiture à l’étranger. La plateforme possède un réseau de plus de 24 000 agences dans le monde. Les prix sont attractifs et l’annulation est gratuite jusqu’à 48 heures avant la prise en charge. En 15 ans de voyage je n’ai jamais eu de soucis avec ce comparateur.


Comment comparer les prix des locations de voiture ?

Lorsque vous utilisez les comparateurs de prix pour louer une voiture, il est important de comparer les caractéristiques de chaque offre car il se peut que l’offre la moins chère ne soit au final pas la plus intéressante.

Certaines agences (comme Keddy by Europcar) propose un forfait kilométrique par jour (150 Km) alors que d’autres proposent un kilométrage illimité. Faites bien vos calculs en fonction de l’itinéraire de votre road trip car les kilomètres parcourus en plus du forfait sont facturés assez chers. Pour ma part je privilégie toujours les agences qui propose lors de la réservation un kilométrage illimité.

Les options influent également sur le prix final de la réservation, notamment sur une longue période. Si vous avez besoin d’un siège bébé, d’un siège enfant, d’un rehausseur, d’un GPS, de pneus neige ou d’un porte-ski pensez à vérifier le prix final. Malheureusement il n’est pas possible d’après mes recherches de comparer directement les tarifs en incluant des options. 

Si vous avez besoin d’embarquer la voiture de location sur un ferry ou de passer une frontière entre deux pays, pensez également à vérifier les conditions chez les loueurs. Par exemple lors de mon voyage sur l’île Kangourou en Australie je n’avais trouvé qu’un seul loueur qui acceptait que j’emmène la voiture sur le bateau. Pour les passages de frontières normalement en Europe cela ne pose pas de problème. Chez Avis par exemple il faut payer 30 € de frais pour passer de la Norvège à la Suède (à prendre en compte si vous allez voir les aurores boréales).


Assurances, couvertures et franchises

C’est la partie la plus importante à prendre en compte pour louer une voiture. Être bien informé des garanties et assurances et ce qu’elles couvrent réellement vous évitera de mauvais surprises en cas de pépins ou d’accidents.

En général les assurances minimums proposées lors d’une location de voiture sont :

  • Assurance responsabilité civile (obligatoire), elle sert à indemniser les victimes des dommages causés par le véhicule
  • Assurance incendie avec franchise
  • Assurance dommage / collision (CDW) avec franchise
  • Couverture contre le vol (TP) avec franchise
  • Assistance 24h/24

L’assurance minimum ne couvre pas les dégâts causés au pare-brise, rétroviseurs, feux extérieurs, toit et bas de caisse. Pour cela il faut choisir l’assurance tous risques ou assurance complète suivant les comparateurs de prix. Lors du retrait du véhicule au comptoir du loueur vous aurez également la possibilité de souscrire à des assurances complémentaires. Libre à vous de les prendre mais attention cela fait grandement augmenter le montant de la location.


Franchise

Si le véhicule de location est endommagé ou volé, vous aurez à payer la franchise qui diffère selon les loueurs, le pays et la catégorie du véhicule. Les réparations sont à payés dans la limite de la franchise, ce qui veut dire que si le montant est inférieur, l’agence ne doit pas débiter le montant total mais bien vous faire payer uniquement les réparations sur présentation d’une facture. Mais dans la réalité les loueurs ne s’embêtent pas avec cette procédure et font payer le montant global de la franchise sans même faire réparer le véhicule quand c’est un petit truc. Cela vient du fait qu’ils savent que de nombreux voyageurs se feront rembourser.

L’encaissement de la franchise est la principale arnaque des agences de location de voiture. Certains loueurs en font carrément un business en plus de la location. C’est pour cette raison qu’il faut toujours bien se renseigner sur la réputation d’une agence. Pour cela n’hésitez pas à taper le nom de l’agence dans Google. Après gardez à l’esprit que l’on trouve sur internet que des avis négatifs, personne n’écrit un message pour dire que tout s’est bien passé 🙂

Pour ma part en plus de 15 ans de voyage et des locations de voiture dans les pays du monde entier je n’ai jamais été victime d’une arnaque. La seule fois où j’ai abimé un véhicule était au Costa Rica (en plus c’était un 4×4) et l’agence m’a fait payer uniquement le montant de la réparation de la portière.

Il faut au minimum compter 500 € pour la franchise mais cela peut monter jusqu’à 1 000 €. Par exemple lors de ma dernière location à Tromso en Norvège, la franchise était de 900 €. Cette somme n’est pas prélevée sur le compte mais bloquée sur la carte de crédit.


Assurance et remboursement de la franchise

Il est possible d’obtenir le remboursement de la franchise (également appelée option zéro franchise) pour voyager l’esprit tranquille. Savoir que l’on a une franchise de près de 1000 € peut être un peu stressant pour conduire lors d’un road trip. Pour ne pas payer la franchise lors de votre location de voiture vous avez plusieurs solutions :

  • Prendre l’option zéro franchise, remboursement de la franchise, extended cover, assurance complète (le nom diffère suivant les loueurs) sur le site de comparateur de prix. En cas de dommages le loueur vous prélèvera le montant total de la franchise puis le site comparateur sur lequel vous avez pris l’option vous remboursera.
  • Choisir les assurances complémentaires au comptoir du loueur lors du retrait du véhicule. Avec ces options facultatives vous n’aurez rien à payer en cas de vols ou d’accidents ni à avancer le montant de la franchise (vu qu’il y en a plus). C’est l’option la plus chère, je me souviens que lors de mon voyage en Irlande cela multipliait par deux le montant de la location.
  • Avoir une carte premium type Mastercard Gold ou Visa Premier qui propose le remboursement de franchise. Attention il faut avoir utilisé ladite carte pour louer la voiture afin de profiter de l’assurance incluse. Là aussi il faudra payer le montant de la franchise au loueur puis monter un dossier pour se faire rembourser par l’assurance de la carte. C’est la formule que je choisis à chaque fois, mais je n’ai jamais eu besoin de l’utiliser.

Dans tous les cas et peu importe l’option que vous choisissez, lisez bien toutes les conditions particulières des assurances et surtout les exclusions. Cela vous évitera de mauvaises surprises.


État des lieux du véhicule

L’état des lieux du véhicule de location avant la remise des clés se fait en présence du loueur. Il a pour but de noter sur un schéma (un peu comme un constat d’accident) toutes les marques, rayures ou anomalies sur la carrosserie et la voiture. Cela sert de justificatif quand on ramène la voiture pour ne pas que l’on nous incombe des dommages déjà présents.

Sauf que depuis quelques années j’ai remarqué que le constat d’état des lieux n’est plus réalisé en présence du loueur. Il faut dire que les véhicules que j’ai eu à chaque fois était entièrement neuf sans aucun marque (cela doit être différent si celui-ci est déjà abîmé). On m’a juste dit de faire des photos ou vidéos si je voulais. Du coup à chaque fois que je prends et rends une voiture de location, je fais une vidéo en faisant le tour du véhicule. Je vous conseille de faire la même chose, cela peut servir en cas de litige. Pour le retour j’ai souvent dû mettre les clés dans une boite sans avoir d’interlocuteur. La vidéo est la seule preuve pour dire que vous avez rendu le véhicule en bon état.


Conseils et pièges à éviter pour louer une voiture


Plein d’essence

En général et chez la très grande majorité des loueurs il faut rendre la voiture avec le plein d’essence (c’est noté sur le contrat). Vérifiez lors de la prise du véhicule que le réservoir était bien complet. Si vous louez votre voiture dans un aéroport, on trouve toujours des stations services proches qui permettent de faire le plein d’essence avant de rendre la voiture. Il faut vraiment que l’aiguille de la jauge d’essence soit à son maximum sans quoi le loueur vous facturera des frais supplémentaires. J’ai eu le cas en Jordanie où l’aiguille avait légèrement bougée depuis mon plein d’essence et on m’a demandé quelques euros.

Il m’est arrivé une fois lors d’une location que cela soit l’inverse et qu’il faille ramener la voiture avec le réservoir vide. Enfin au maximum il ne s’agit pas de finir en la poussant ! 🙂 Mais cette pratique semble avoir disparu.


Horaires de location

Certaines sociétés fonctionnent par tranche de 24h pour les locations de véhicule. Si par exemple vous récupérez la voiture à 16h et la restituez une semaine plus tard à 15h, on vous comptabilisera que 6 jours au lieu de 7 jours. Cela permet de gagner une journée de location. Faites des essais quitte à arriver à l’aéroport un peu plus tôt lors du retour. J’ai personnellement déjà testé cet astuce pour louer une voiture.

Il se peut que vous ayez à rendre les clés du véhicule en dehors des heures d’ouverture de l’agence. C’était le cas lors de mes 4 voyages en Norvège, un pays où je pense que les arnaques sont très rares (on peut pas en dire autant de certains pays du sud de l’Europe). Dans ce cas il suffit de déposer les clés dans la boite prévue à cet effet. Comme je l’indique plus haut pensez à faire une vidéo de l’état de la voiture comme il n’y a personne pour vérifier.


Période de location : quand réserver ?

Pour obtenir les meilleurs prix il faut impérativement partir en dehors des périodes de pics touristiques. Les locations de voiture fonctionnent comme les billets d’avion, plus il y a de demande et plus les prix explosent. Sur certaine destination comme la Corse il y a même des pénuries sur les mois d’été ce qui fait bondir les tarifs. Si vous le pouvez évitez les mois de juillet et surtout août car les prix augmentent beaucoup à cette période. Partir hors saison vous permettra de bénéficier de tarifs pas chers pour louer un véhicule.

Il faut aussi tenir compte de la saisonnalité du pays, par exemple en Amérique centrale ou en Asie le pic des demandes se situent en janvier février. Dans tous les cas pensez à réserver bien à l’avance afin de bénéficier du meilleur prix et surtout du véhicule que vous souhaitez.


Louer une voiture à l’aéroport ou en centre ville ?

C’est surtout une question pratique parce qu’en général il n’y a pas une grande différence de prix entre les deux. Louer une voiture à l’aéroport permet de gagner du temps lors d’un road trip sans devoir se rendre jusqu’en centre ville pour trouver l’agence.

Les loueurs internationaux (Hertz, Avis, Europcar, Budget et Sixt) ont toujours une agence à l’aéroport, dans le hall des arrivées. Par contre les loueurs locaux n’y sont que très rarement. Mais pas de panique il y a toujours une navette qui vous attend pour vous amener jusqu’à l’agence (cas que j’ai eu à Madère par exemple). Elle vous ramènera également à l’aéroport au retour.

Vous voilà en possession de toutes les informations utiles et de conseils pour votre location de voiture. Si vous avez des questions n’hésitez pas à les poser dans les commentaires du blog.

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