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Visiter Monopoli en Italie : 10 choses à faire

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Parmi les plus belles villes à voir dans les Pouilles en Italie, ne manquez pas de visiter Monopoli. Le centre historique avec ses ruelles tortueuses, sa forteresse et ses maisons aux façades blanches a gardé son charme sans tomber dans le tourisme de masse. D’ailleurs lors de notre séjour à Monopoli au mois d’octobre il n’y avait pas grand monde pour découvrir les jolis édifices de la ville.

Que faire à Monopoli ? Quels sont les sites incontournables à voir dans la vieille ville ? Où dormir à Monopoli ? Je vous livre tous mes conseils dans cet article du blog.


Visiter Monopoli : que faire dans la vieille ville ?

Comme dans toutes les villes des Pouilles que nous avons vu jusqu’à présent, tous les sites incontournables à voir se situent dans le centre historique. Cela permet de visiter Monopoli facilement à pied une fois que l’on a laissé sa voiture au parking. La vieille ville n’est pas très grande mais on prend plaisir à se perdre dans ses ruelles pour découvrir le charme authentique de cette cité tournée vers la mer.

Que faire à Monopoli Italie Pouilles vue drone
Que faire à Monopoli


Porto Antico

Le vieux port de Monopoli est l’un des premiers sites que vous verrez en arrivant dans le centre historique. On peut le rejoindre directement depuis le parking du port ou en passant sous l’arche de l’ancienne porte du XVe siècle (porta dell’antico porto). Cette dernière fait la liaison avec les rues de la vieille ville.

L’étroit port est protégé à l’est par l’imposante forteresse qui garde l’entrée. Sur la droite se situe le Palazzo Martinelli, un palais du XVIIIe siècle reconnaissable à la loggia aux colonnes blanches. Petit conseil pour les photographes, il vaut mieux venir l’après-midi pour que le soleil illumine complétement le port et les jolis bateaux bleus.

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Le vieux port de Monopoli


Piazza Garibaldi

Cette petite place située juste derrière le port est la plus animée du centre historique de Monopoli. On y trouve plusieurs terrasses de bars et restaurants. La place Garibaldi est entourée de plusieurs bâtiments historiques qui méritent que l’on s’y attarde quelques minutes. Au sud la Torre Civica une tour horloge du XVIe siècle et à l’est le Palazzo Rendella, un palais construit sur les fondations d’une ancienne prison espagnole. Il abrite aujourd’hui une bibliothèque et le centre d’information pour les visiteurs.

A 50 m au nord de la place vous trouverez l’église Santa Maria degli Amalfitani construite au XIIe siècle (la façade et la chapelle date du XVIIIe). Il reste de l’édifice d’origine une crypte avec des fresques. Mais l’église était fermée lors de notre visite de Monopoli et aucun horaire n’est affiché devant. On peut tout de même voir la photo de la crypte sur la pancarte devant l’église.


Basilica della Madonna della Madia

La cathédrale de Monopoli est située tout au sud de la vieille ville. Elle a été édifiée au début du XIIe siècle à proximité d’un ancien temple romain et d’un site funéraire. La légende raconte que la construction a du s’interrompre faute de bois disponible pour construire la charpente. Et c’est là qu’un miracle se produit. Un radeau transportant une icône de la Vierge s’échoua ici en 1177. Et c’est avec les 33 poutres de ce radeau (du pin d’Alep) que le toit de la cathédrale pu être terminé.

L’icône de la Vierge est à présent dans la chapelle située derrière l’autel. Dans la première chapelle à droite on peut voir un morceau de poutre posé sur un petit coffret doré. L’église a été entièrement reconstruite en 1742 dans un style néoclassique avec quantité de stucs, dorures et marbres polychromes. Il reste quelques vestiges de l’église d’origine que l’on peut visiter via un parcours archéologique (mardi, jeudi et dimanche de 18h à 21h).

Horaires : tous les jours de 8h à 21h.

Cathédrale Basilica della Madonna della Madia Monopoli Italie
Basilica della Madona della Madia de Monopoli


Chiesa del Purgatorio

Cette église également appelée chiesa di Santa Maria del Suffragio est située dans la via Argento juste après la cathédrale. Elle a été construite au XVIIIe siècle avec une porte en bois qui représente le Triomphe de la Mort. Cela rappelle que l’on soit riche ou pauvre et peu importe sa place dans l’échelle sociale, la mort triomphe toujours de la vie. L’église a une forme de croix latine avec cinq autels dont le principal de style baroque est en pierre de Lecce. A l’intérieur deux momies de frères décédés au XVIIIe siècle. Malheureusement difficile d’y entrer tant les horaires sont restreints. Si vous venez visiter Monopoli un week-end en fin de journée vous pouvez y faire un tour. Sinon on se contente d’admirer la porte originale.

Horaires : samedi et dimanche de 17h à 19h. Messe tous les samedis à 18h.


Lungomare Santa Maria

Entre le château et le bastion Babula se déroule le lungomare de Monopoli, une agréable promenade au bord de la mer. Si vous arrivez par le sud du centre historique elle débute à la plage le long des remparts (spiaggia Cala Porta Vecchia). Au départ l’itinéraire se faufile entre les vieux remparts et les maisons blanches jusqu’à la chapelle San Vito Martire (XVIe siècle) dont la façade est bien usée par le temps. Au bout de la rue le panorama sur la mer se dévoile.

L’itinéraire se poursuit en passant devant la chiesa Rettoria del Gesù Salvatore pour arriver au bastion Santa Maria. Cette ancienne tour de défense partiellement en ruine est surmontée d’un canon. Le lungomare continue ensuite jusqu’au castello Carlo V.


Castello Carlo V

Le château de Monopoli est construit sur la bande de terre la plus avancée dans la mer. Sa position lui permettait de défendre la ville et le port, comme la voulu Charles Quint. Le monarque qui était à la tête d’une liste de territoire longue comme le bras, régnait sur le Royaume de Naples dont faisait partie les Pouilles. Le château porte d’ailleurs le même nom que celui de Lecce.

La forteresse de forme pentagonale est typique des ouvrages militaires du XVIe siècle. Mais elle a la particularité d’incorporer une tour cylindrique de forme romaine pré-existante qui constitue l’entrée principale. Le château servit de prison jusque dans les années 1950. Aujourd’hui il abrite des expositions d’art. Lors de notre séjour à Monopoli il y avait le Festival de la Photographie avec une exposition de Phillip Toledano.

Du coup l’entrée du château n’était pas gratuite (à vérifier si c’est le cas en dehors des expositions). Pendant les 2 mois du festival il faut acheter un billet à 10 € qui donne accès aux édifices suivant : château Carlo V, palazzo Palmieri, casa di Santa Teresa, stalle di casa Santa, chiesa di Pietro e Paolo et palazzo Martinelli.

Horaires : 10h-13h et 16h-20h. Fermé le lundi.

Monopoli château castello carlo V
Castello Carlo V


Largo Palmieri

Cette place où le temps semble s’être arrêté est située en plein cœur de la vieille ville. Elle fait partie des choses à faire à Monopoli et pourtant elle est quasiment déserte. L’absence de bars et l’interdiction aux enfants de jouer au football sous peine d’une amende de 50 € y sont surement pour quelque chose. Pourtant la place est entourée de plusieurs édifices importants qui doivent inciter le touriste à venir ici.

Au nord de la place la Chiesa di Santa Teresa (9h-12h et 17h-20h) avec son dôme date du XVIIIe siècle. A l’est le Palazzo Palmieri, un palais de style baroque tardif du XVIIIe commandé par la plus puissante famille de la ville. Il se visite lors d’événements spéciaux ce qui était le cas lors de notre séjour à Monopoli. En effet du 01/09 au 01/11 s’y déroule le Festival de la Photographie (PhEST, 10h-13h et 15h-21h). On peut y accéder avec le billet à 10 € qui comprend le château ou avec un billet unique à 7 €.


Ruelles du centre historique

L’un des plus grands attraits du centre historique de Monopoli et de se promener dans ses ruelles. Les édifices historiques, l’architecture baroque, les maisons aux façades blanches ou en pierre de Lecce, c’est tout ça qui fait le charme de Monopoli. Et pour découvrir son architecture et histoire il faut se balader dans les rues étroites au gré de ses envies. Impossible de se perdre, le centre est relativement petit. Mais c’est comme cela que l’on découvre des lieux que les touristes qui se contentent des rues commerçantes ne voient pas. Bref on a adoré se promener dans les rues de la vieille ville.

Visiter Monopoli Italie rue centre historique vieille ville


Plages de Monopoli

Il y a une plage de sable au pied des remparts de la vieille ville, la spiaggia Cala Porta Vecchia. La bande de sable n’est pas très large mais on peut se poser également sur les rochers de la digue. Là nous étions au mois d’octobre avec un temps un peu nuageux mais avec un beau soleil et une mer calme cela fait un très bon spot pour se baigner ou faire un pique-nique.

En sortant du centre historique par le sud vous trouverez d’autres plages. La première Cala Cozze, une plage de cailloux et de rochers, est à 300 mètres à pied. Plus intimiste elle n’est pas forcément pratique pour étendre sa serviette. Pour cela continuez encore vers le sud jusqu’à la spiaggia Porto Bianco qui possède une plage de sable gratuite. La crique de la spiaggia La Scaletta à 1,5 km (20 minutes à pied) est également très jolie.

Dans cette partie des Pouilles la côte est rocheuse avec quelques petites criques de sable. Vous ne trouverez pas de belles et grandes plages de sable comme au sud de Gallipoli par exemple. Pour se baigner on a trouvé le Salento (la partie la plus au sud des Pouilles) plus jolie.

Monopoli plage spiaggia Cala Porta Vecchia
Spiaggia Cala Porta Vecchia


Location de bateau

Partez à la découverte des environs de Monopoli en longeant la côte en bateau. C’est l’occasion de s’arrêter sur les plus belles plages et dans les criques secrètes. Pour cela je vous conseille de louer un bateau auprès de Samboat. Cette société leader de la location sur internet de voilier, catamaran ou bateau à moteur propose les meilleurs prix et un choix de plus de 40 000 bateaux de particuliers et professionnels. Vous pouvez opter pour un bateau avec ou sans permis et accompagné ou non d’un skipper professionnel, les choix sont nombreux pour passer un ou plusieurs jours en mer.

Vous pouvez également participer à une excursion en voilier à Monopoli et Polignano a Mare. La balade de 4 heures inclus apéritif et boissons.


Où dormir à Monopoli ?

La vieille ville de Monopoli constitue une bonne base pour visiter le nord des Pouilles autour de Bari. Notamment si vous souhaitez être en bord de mer pour profiter des plages. Cette partie de la région possède de nombreuses villes à découvrir, de quoi vous occuper quelques jours.

Voici quelques adresses que je recommande pour dormir à Monopoli. Beaucoup d’appartements et d’Airbnb demandent un séjour à Monopoli de 2 nuits minimum. Le tarif évolue en fonction de la saison avec un maximum l’été en juillet août. A cette période faites vos réservations bien à l’avance.

  • 44 € : Casa Barletta, c’est l’hébergement le moins cher pour dormir à Monopoli tout en ayant de très bons retours des voyageurs. L’appartement dispose d’une chambre double et d’une cuisine privative. Bien placé à quelques minutes à pied du centre historique.
  • 57 € : Fanfulla, une autre adresse pour se loger pas cher à Monopoli. La chambre double moderne possède un balcon et l’hébergement un jardin. Possibilité d’avoir des chambres pour 3 ou 4 personnes. Places de parking gratuites dans la rue à proximité.
  • 60 € : Barbacana46 Guest House, pour les amateurs de charme ce logement dans le centre ancien de Monopoli propose des chambres modernes ou avec plafond vouté. La plage de Porta Vecchia est à 300 mètres seulement.
  • 63 € : HolidayMonopoli, cet appartement dans le centre historique est très bien placé pour visiter Monopoli. Le petit déjeuner est inclus et des vélos sont prêtés gratuitement, ce qui permet d’aller sur les plages un peu plus éloignées au sud.
  • 84 € : Guardian’s House, situé dans la campagne à 2 km du centre cet hébergement est partait pour visiter la région pendant quelques jours. Les chambres donnent sur un jardin au calme. Petit déjeuner compris et parking privé gratuit.
Monopoli Italie photo aérienne vue drone
Monopoli dans les Pouilles en Italie


Où manger à Monopoli ?

Impossible de mourir de faim en Italie, on trouve de quoi manger à presque tous les coins de rue. Que ce soit un encas à emporter où un restaurant, vous aurez l’embarras du choix pour déjeuner ou diner dans la vieille ville de Monopoli. On se fie souvent aux avis sur internet pour chercher un restaurant ou aux bons conseils que nous donnent nos hôtes dans les hébergements.

Je ne vais pas vous faire une liste des meilleurs restaurants de Monopoli (pour cela nous aurions du rester un sacré moment) mais plutôt vous partager une adresse où nous avons très bien mangé, la Trattoria Il Brigante. Vous pouvez y aller les yeux fermés, les plats sont excellents et les prix corrects. Il faut compter entre 15 € et 18 € pour les primi et secondi.

Si vous avez loué un appartement et pouvez cuisiner à la maison, je vous conseille de vous rendre sur le port (où se trouve le parking) pour acheter poissons, crustacés et poulpes. Les prises du jour sont vendus directement à la sortie du bateau, on ne peut pas faire plus frais. C’est aussi l’occasion de se mêler aux habitants venus faire leur marché.

Où manger à Monopoli Italie plats pâtes primi
Trattoria Il Brigante (Monopoli)


Conseils pratiques pour visiter Monopoli


Comment aller à Monopoli ?

Pour rejoindre Monopoli il faut passer par l’un des deux aéroports des Pouilles. Celui de Bari est le plus proche mais dans le cadre d’un road trip dans les Pouilles, l’aéroport de Brindisi est également une bonne option. Pour choisir entre les deux je vous conseille de comparer le prix des vols sur Skyscanner.

Monopoli se situe à 45 km au sud de Bari. Par la strada statale (l’équivalent de nos routes nationales) il faut un peu moins de 50 minutes en voiture suivant les conditions de circulation. L’été il peut y avoir des embouteillages. Un véhicule vous sera indispensable pour visiter les Pouilles, surtout pour rejoindre les plages à l’écart des villes. Pour trouver les meilleurs tarifs parmi tous les loueurs je passe toujours par ce comparateur. Il garantit les prix les plus bas.

La ville de Polignano a Mare est à seulement 8 km au sud de Monopoli. La visite des deux centres historiques peut se faire dans la même journée.


Où se garer à Monopoli ?

Nous n’avons pas eu trop de mal à trouver une place de stationnement pour visiter Monopoli. Au mois d’octobre la plupart des touristes ont déserté les lieux et le stationnement dans les rues est gratuit (sauf le week-end). Nous nous sommes garés sur le Corso Goffredo Mameli juste à l’entrée du centre historique.

Si vous venez à la haute saison vous aurez peut être un peu plus de difficulté à vous garer à Monopoli. Un peu plus loin du centre il y a ce parking. Le stationnement dans les rues (marquage bleu) est payant tous les jours du 01/06 au 30/09 de 8h30 à 01h30 ainsi que les week-ends d’avril, mai et octobre. Le tarif est de 2 € de l’heure.

Attention le parking Piazzale Cristoforo Colombo situé sur le port est réservé aux véhicules autorisés à rouler dans la ZTL. Car la vieille ville de Monopoli est une zone à trafic limitée (voir mon article sur les ZTL en Italie). La circulation est interdite de 8h à 10h et de 15h à 17h. Le message indiquant « ZTL attivo closed » interdit d’y entrer sans autorisation. Attention les amendes sont salées.


Combien de temps pour visiter Monopoli ?

Comme je l’ai indiqué à plusieurs reprises dans ce guide de voyage, le centre historique n’est pas bien grand. Il faut compter une demi-journée pour visiter Monopoli et faire le tour des sites incontournables. Les voyageurs les plus rapides qui veulent juste avoir un aperçu de la ville sans visiter tous les monuments feront facilement le tour en 2 heures.

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Bateau de pêche dans le port de Monopoli

Prêt à visiter Monopoli dans les Pouilles en Italie ? Si vous avez des questions vous pouvez utiliser la section commentaire du blog.

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1 commentaire

Thoury Brigitte 21 mai 2024 - 20 h 04 min

Je pars 1 semaine dans les Pouilles au mois d’octobre avec des copines. Nous avons opté pour 1 logement à Monopoli. Merci pour ce descriptif très complet.

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