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Jour 5 : Polonnaruwa - Hurulu Eco Park

Publié par Mushu le 05-Feb-2012 09:40 (19230 lectures)

Jeudi 05 janvier 2012


Nous prenons notre petit déjeuner à 7h30 à la Devi Tourist Home, il est composé comme à chaque fois de toast (beurre et confiture) avec des fruits et du thé ou du café, le tout pour 300 rp (2 €) par personne.

Nous prenons les vélos de la guesthouse (location à 200 rp la journée) et partons au musée archéologique de Polonnaruwa pour acheter les billets qui nous permettront de visiter tous les sites archéologiques de ce site classé au Patrimoine Mondial de l'Unesco. Depuis la fin du billet forfaitaire pour le triangle culturel il faut payer 25 $ par personne ou 2 875 rp (19 €).

Le temps est nuageux, l'avantage c'est que le soleil tape moins fort. Nous montons sur Hatamuna Rd jusqu'à l'entrée où il y a un contrôle des billets (mais il est facile de prendre l'entrée barricadée par des branches située juste avant qui permet de ne pas payer).

Nous commençons par le quadrilatère situé légèrement au nord du palais royal (que nous avons visité hier). Cette zone rassemble des ruines étonnantes sur un terrain surélevé entouré d'un mur. C'est l'ensemble de constructions le plus compact de toutes les cités anciennes du Sri Lanka.
Prévoyez des chaussures qui s'enlèvent facilement car il faut se déchausser pour entrer dans les temples même en ruines.

A l'entrée sur la droite se trouve le Gal Pota, une gigantesque sculpture en pierre de 3m de long. L'inscription, la plus longue de ce type au Sri Lanka indique qu'il s'agit d'une oeuvre de Nissanka Malla. Elle vante les vertus du roi et précise que cette dalle de 25 tonnes fut transportée depuis Minhintale, à près de 100 km de là.


Gal Pota (livre de pierre) Polonnaruwa - Sri Lanka
Gal Pota (livre de pierre)


La première terrasse du Vatadage mesure 18 m de diamètre, et la seconde possède 4 entrée flanquées de remarquables gardiens en pierre. La pierre de lune à l'entrée nord serait la plus belle de Polonnaruwa. Les 4 entrées mènent à un dagoba central, orné de 4 bouddhas.


Vatadage Polonnaruwa - Sri Lanka

Vatadage Polonnaruwa - Sri Lanka
Vatadage


Détail de la pierre de lune du Vatadage Polonnaruwa - Sri Lanka
Détail de la pierre de lune du Vatadage


Le Hatadage, une chambre de la Dent de Bouddha, fut érigée par Nissanka Malla. Elle aurait été batie en 60 jours.


Hatadage Polonnaruwa - Sri Lanka
Hatadage


Au sud du quadrilatère, le Thuparama, le plus petit gedige (temple bouddhique creux aux murs épais) de Polonnaruwa, est également l'un des plus beaux, il est le seul à conserver un toit intact. La salle intérieure renferme plusieurs représentations du Bouddha.


Thuparama Gedige Polonnaruwa - Sri Lanka

Thuparama Gedige Polonnaruwa - Sri Lanka
Thuparama Gedige


C'est également à Nissanka Malla que l'on doit le Latha-Mandapaya. Cette construction unique, formé d'un treillis de pierre (une curieuse imitation d'une clôture en bois) entoure un minuscule dagoba cerné de piliers en pierre figurant des tiges de lotus couronnées de bourgeons fermés.


Latha-Mandapaya Polonnaruwa - Sri Lanka
Latha-Mandapaya


L'atadage, sanctuaire destiné à acceuillir la dent sacrée, est le seul édifice de l'époque de Vijayabahu Ier subsistant à Polonnaruwa.


Atadage Polonnaruwa - Sri Lanka
Atadage


Nous reprenons nos vélos et remontons vers le nord juqu'au Shiva Devale n°2, le temple hindou le plus vieux de Polonnaruwa.


Shiva Devale n°2 Polonnaruwa - Sri Lanka
Shiva Devale n°2


Pas loin se trouve le Pabula Vihara, un dagoba typique de l'époque de Parakramabahu Ier.


Pabula Vihara Polonnaruwa - Sri Lanka
Pabula Vihara


Nous continuons vers le nord jusqu'au Rankot Vihara, le plus grand dagoba de Polonnaruwa et le 4ème de l'île. Il daterait du règne du roi Nissanka Malla (XIIe siècle).


Rankot Vihara Polonnaruwa - Sri Lanka

Rankot Vihara Polonnaruwa - Sri Lanka
Rankot Vihara


Kiri Vihara Polonnaruwa - Sri Lanka
Kiri Vihara


Lantalaka est un énorme gedige doté de murs de 17 m de haut (le toit s'est écroulé). Une allé, semblable à celles des cathédrales, mène jusqu'à un gigantesque bouddha debout, aujourd'hui décapité.


Lantalaka Polonnaruwa - Sri Lanka

Lantalaka Polonnaruwa - Sri Lanka
Lantalaka


Nous arrivons à Gal Vihara, un ensemble de quatre bouddhas qui marque l'apothéose de l'art cinghalais en matière de travail de la pierre. Les statues, taillées dans le même long bloc de granit, étaient jadis chacune enfermée dans une enceinte séparée.

Ce site est le seul avec l'entrée sur Hatamuna Rd où il y a un contrôle des billets. C'est également là où nous avons vu le plus de bus de touristes, par contre nous n'avons croisé personne à vélo comme nous, la plupart des visiteurs avaient un chauffeur en voiture privée.


Varan Polonnaruwa - Sri Lanka

Gal Vihara - Sri Lanka

Gal Vihara - Sri Lanka

Gal Vihara - Sri Lanka

Gal Vihara - Sri Lanka

Gal Vihara - Sri Lanka
Gal Vihara


Nous redescendons par la route jusqu'au musée dont la visite est comprise dans le billet d'entrée. Le Lonely Planet le trouve magnifique (comme souvent ils s'emballent vite), moi je l'ai trouvé assez quelconque, je m'attendais à mieux. Il est interdit d'y prendre des photos.

Nous avons mis 3h30 à vélo pour visiter le site de Polonnaruwa (quadrilatère + ensemble du nord) en comptant le musée (qui nous a pris un quart d'heure à tout casser).

Pour faire un petit bilan de Polonnaruwa, il y a de jolies ruines qui valent le détour mais d'autres sont moins interessantes à part pour les grands fans d'archéologie. Au bout d'un moment toutes les ruines se ressemblent un peu, nous les avons toutes faites mais la plupart des touristes en voitures ne s'arrêtent que sur les sites majeurs (les photos que j'ai mises).

De mon avis, l'ensemble ne vaut pas les 2 875 rp (19 €) déboursés, d'autant que c'est un prix très élevé pour le Sri Lanka. Quand on compare au prix des sites archéologiques en Thailande ou au Cambodge (qui sont encore plus beaux) y'a une sacrée différence pour un niveau d'infrastructure inférieur.

Prévoyez de l'eau si vous faites la visite à vélo car le seul endroit où on peut en acheter est à côté de Gal Vihara. Le prix d'une bouteille d'eau de 1,5L est de 60 rp (70 rp si elle est fraiche).

La faim se faisant ressentir, nous nous arrêtons comme hier manger un club sandwich (490 rp) à la Polonnaruwa Rest House, ça fait du bien de manger de la nourriture de chez nous pour couper un peu des rice and curry. Nous rentrons ensuite à la Devi Tourist Home car nous avons rendez-vous à 14h pour aller visiter l'Hurulu Eco Parc.

Nous avons réservé cette excursion hier auprès de notre guesthouse. A la base nous souhaitions aller au Parc de Minneriya mais comme nous sommes en pleine saison des pluies dans le nord de l'île, le niveau de l'eau est assez haut et les animaux vont plus loin dans la forêt, ce qui nous laisse moins de possibilité de les observer.
La propriétaire de la guesthouse nous a affirmé que nous verrions plus d'éléphants dans cet écoparc. Le prix de la location de la jeep est plus cher car c'est plus loin, mais le prix d'entrée est moins élevé, du coup à 2 personnes ça revient à peu près au même.

Tarif Hurulu Eco Park : entrée à 1 200 rp (8 €) par personne, transport en jeep avec chauffeur depuis Polonnaruwa : 6 000 rp à deux (40 €). Au final cette excursion nous revient à 28 € par personne. On peut monter jusqu'à 6 dans la jeep ce qui diminue le prix par personne.
Le tarif des excursions, parcs et safaris est vraiment cher au Sri Lanka comparé au niveau de vie. Celà représente une bonne part du budget si on souhaite en visiter plusieurs.

Nous partons de la guesthouse à 14h dans une jeep pas toute récente. Après 50 minutes de route nous passons devant le parc de Minneriya et après 1h10 nous arrivons à l'Hurulu Eco Park. Le temps de prendre les billets (nous ne sommes pas seuls) et de rejoindre le 1er sentier, le safari commence réellement à 15h30.

Nous empruntons diverses pistes en terre à travers la savane à la recherche d'éléphants, l'animal vedette de ce parc. A certains moments les jeep se suivent en file indienne, nous nous sommes retrouvés jusqu'à 15 voitures autour d'une harde d'éléphants. Heureusement la plupart du temps les véhicules prennent des chemins différents.

Nous n'avons pas été déçu de notre safari car nous avons vu plusieurs troupeaux d'éléphants, parfois de très près et c'est la raison pour laquelle nous étions venus dans ce parc. Par contre l'herbe est assez haute en cette saison et nous n'avons pas vu d'autres animaux, le mieux est de venir pendant la saison sèche entre juin et septembre. Nous avons d'ailleurs essuyé une petite averse dans le parc, juste le temps bacher et débacher la jeep.

Fin du safari à 17h30 puis retour à la guesthouse. Prévoyez un pull car après le coucher du soleil il fait frais et il n'y a pas de porte ni fenetre à l'arrière de la jeep, donc beaucoup d'air.


Hurulu Eco Park - Sri Lanka

Hurulu Eco Park - Sri Lanka

Elephant Hurulu Eco Park - Sri Lanka

Elephant Hurulu Eco Park - Sri Lanka

Elephant Hurulu Eco Park - Sri Lanka

Elephant Hurulu Eco Park - Sri Lanka

Elephant Hurulu Eco Park - Sri Lanka

Elephant Hurulu Eco Park - Sri Lanka

Hurulu Eco Park - Sri Lanka

Hurulu Eco Park - Sri Lanka

Jeep Hurulu Eco Park - Sri Lanka
Hurulu Eco Park


Le soir nous mangeons à la guesthouse, nous avions commandé notre plat avant de partir car les temps de préparation sont longs. Emilie a repris un rice and curry et moi pour changer un peu, des nouilles au poulet.


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