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Bagan : guide pour visiter les temples de Bagan en Birmanie

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Bagan est le site incontournable à ne pas manquer lors d’un voyage en Birmanie et le genre de lieu à voir au moins une fois dans sa vie. La plaine de Bagan regroupe plus de 3 000 temples répartis sur 42 km², il est impossible de tous les visiter mais il ne faudra pas passer à côté des plus beaux temples et des plus connus dont je vais vous parler dans ce guide (ce qui ne vous empêche pas non plus de vous perdre au gré des chemins).

A travers le récit de mon voyage je vais tenter de répondre à toutes vos questions et partager mes conseils et informations utiles pour visiter Bagan en 3 jours et 3 nuits. Comment se déplacer pour voir les temples disséminés dans la plaine, où dormir à Bagan et quels sont les meilleurs endroits pour assister au lever et coucher de soleil.

Bagan est la 4ème étape de notre voyage en Birmanie après Yangon, Mandalay et les anciennes capitales royales et le trek dans les communauté Shan autour de Hsipaw.


Arrivé à Bagan depuis Hsipaw

Notre bus de nuit en provenance de Hsipaw arrive à 5h30 à la station Shwe Pyi située à 5 km au sud de Nyaung-U. Enfin c’est ce que j’ai compris en lisant le guide car je vous avoue qu’arriver de nuit après 10h de bus sans trop dormir, j’ai eu un peu de mal à comprendre où le bus nous avait déposé. Toujours est-il que sur place des taxis attendent les touristes, c’est 10 000 K pour aller jusqu’à New Bagan. Il nous dépose devant le Northern Breeze (32 $US ou 43 200 K par nuit), un petit hôtel de New Bagan assez récent avec des chambres plutôt pas mal.


Dans quelle ville loger pour visiter Bagan

Il y a 3 villes différentes où l’on peut dormir et qui permettent d’accéder au site archéologique de Bagan :

  • Old Bagan : au cœur du site archéologique et au plus proche des plus beaux temples, où y trouve les hôtels les plus cher et de nombreux restaurants.
  • New Bagan : la ville récente construite en 1990 qui propose des hébergements milieux de gamme et des restaurants.
  • Nyaung-U : la ville pour les petits budgets plutôt orientée backpacker avec des établissements pour sortir le soir et proche de la gare routière.

Où dormir à Bagan

Voici quelques bonnes adresses et recommandations d’hôtels avec d’excellents avis de voyageurs pour vous aider dans la recherche de votre hébergement à Bagan. Pensez à réserver votre séjour à l’avance, les meilleures adresses sont très demandées et vous bénéficierez souvent de réductions en vous y prenant tôt. Le petit déjeuner est à chaque fois compris dans le prix de la chambre.

New Bagan

  • 25 € : Look Myanmar, une jolie guesthouse qui est en plus l’une des moins chères de New Bagan.
  • 36 € : Bagan View Hotel, un bel hôtel aux grandes chambres où l’on prend le petit déjeuner sur un toit terrasse avec vue.
  • 62 € : Villa Bagan propose de belles chambres et une superbe piscine extérieure pour se rafraichir après une journée de visite des temples.

Nyaung-U

  • 7 € : Dormitory @ Golden Crown Motel, si vous voyagez avec un petit budget, cette guesthouse propose des lits en dortoirs.
  • 17 € : Sunrise Bagan Hotel propose des chambres doubles avec salle de bain privées.
  • 24 € : Royal Bagan Hotel, c’est pas parce qu’on visite Bagan avec un budget serré qu’on a pas le droit à une chambre privée et une piscine !

Old Bagan

  • 24 € : Khaing Yatanar Motel, si vous souhaitez être dans Old Bagan sans payer le prix fort voici le seul hébergement à un prix abordable.
  • 80 € : Bagan Thande Hotel, cet hôtel au bord de la rivière et avec piscine est superbement situé dans Old Bagan.
  • 131 € : The Hotel @ Tharabar Gate, un hôtel 4 étoiles avec piscine, spa et de superbes grandes chambres, une très belle adresse pour visiter Bagan.
  • 276 € : Aureum Palace Hotel & Resort Bagan, installés au milieu de jardins tropicaux, les chalets de ce palace 5 étoiles ne vous laisseront pas indifférent, le prix non plus ! Spécial voyage de noce j’ai cassé la tirelire.


Droit d’entrée au site archéologique de Bagan

Avant même d’avoir visiter le moindre temple, il faudra s’acquitter du droit d’entrée au site archéologique de Bagan qui s’élève à 25 000 K par personne (15 €).

Notre chauffeur de taxi s’est arrêté à un check point sur la route de New Bagan où il y a avait des officiels. En échange ils nous remettent une petite carte, on ne sera contrôlé qu’une fois lors de ces 3 jours (sur un temple alors que l’on attendait le lever de soleil). Malheureusement ce droit d’entrée va directement dans la poche du gouvernement, seul 2% du montant sert à la conservation du site archéologique.


Comment se déplacer pour visiter les temples de Bagan

Je vous conseille d’utiliser l’application maps.me pour vos déplacements à Bagan, en plus de pouvoir trouver facilement votre chemin vers les différents temples, les sites de coucher (sunset) et lever de soleil (sunrise) sont assez bien répertoriés.

En scooter électrique

Le scooter électrique ou e-bike est le meilleur moyen pour se déplacer à Bagan, c’est écologique (si on ne parle pas des batteries) et ne fait pas de bruit. Les scooters ne sont pas très puissants mais Bagan étant plat ils sont suffisants, nous en avons loué un pour deux et on ne s’est pas trop trainé. La batterie a tenu toute la journée à chaque fois, nous n’avons jamais eu besoin de la recharger.

La circulation n’a rien à voir avec Mandalay, il y a beaucoup moins de véhicules à Bagan. Il faut juste faire attention lorsque l’on roule sur les pistes sablonneuses car le scooter dérape vite. Par contre le casque n’est même pas une option, personne n’en porte et les loueurs n’en proposent pas.

On trouve des loueurs un peu partout en ville ou vous pouvez passer par votre hôtel mais c’est souvent un peu plus cher. Le tarif pour une journée complète de location d’e-bike est de 6 000 K soit à peine 3,80 €. Les loueurs ne demandent ni permis de conduire ni passeport ni caution.

En vélo

Il faut être courageux pour visiter la plaine de Bagan à vélo parce que bien que les chemins soient entièrement plats, les distances sont grandes, il fait chaud, il n’y a pas d’ombre et certaines pistes sont en sable. Cela peut vite devenir un calvaire si on n’est pas un cycliste aguerri. Par contre en se contentant d’explorer les pagodes situées dans Old Bagan, le vélo est une bonne solution.


Montgolfière : survol de la plaine de Bagan

Le survol de la plaine de Bagan en montgolfière au lever du soleil restera un moment inoubliable si vous avez le budget pour cette excursion (comptez environ 300 € par personne). Le vol dure entre 45 min et 1 heure, il parait que c’est le meilleur moyen d’apprécier Bagan pour ceux qui ont eu la chance de voler au dessus des temples (cela ne rentrait malheureusement pas dans mon budget).

Il faut absolument réserver avant de venir, lors de notre voyage à Bagan au mois de novembre, toutes les dates étaient complètes un mois à l’avance (Karine a souhaité faire ce vol en montgolfière mais même le jour même il n’y a eu aucun désistement). 3 compagnies de montgolfière proposent le survol de Bagan : Golden Eagle Ballooning, Oriental Balloning et Golden Eagle Balloning.

Vous pouvez réserver en ligne votre vol en montgolfière à Bagan, il y a souvent des réductions en vous y prenant bien à l’avance.


Tenue pour visiter les temples

Il ne faut pas oublier que les temples de Bagan sont des temples bouddhistes et qu’une tenue correct est exigée pour pouvoir pénétrer à l’intérieur. Il faut se déchausser avant de rentrer dans un temple (y compris les chaussettes), les débardeurs aux fines bretelles sont interdits ainsi que les shorts. De manière générale il faut avoir les épaules et les genoux couverts. Si vous souhaitez vous balader en short, il faudra mettre un longyi (un tissu traditionnel noué autour de la taille porté comme une jupe par les hommes et les femmes) pour entrer dans les temples.


VISITE DE BAGAN

Bagan possède des temples incontournables qu’il ne faut pas manquer, mais plutôt que de planifier pagode par pagode tous les sites à voir, il est également agréable de rouler sur les petites pistes à l’écart de la foule, de se perdre, et découvrir des temples plus petits qui font aussi la magie de Bagan. En 3 jours sur place et si vous ne manquez aucun coucher et lever de soleil, vous aurez largement le temps de visiter Bagan et de passer et repasser devant les temples les plus connus.

A noter que depuis le tremblement de terre de 2016 qui a endommagé 500 temples à divers degrés (Sulamani et Shwesandaw y ont perdu leurs dômes), certaines pagodes ne sont plus accessibles à la visite et d’autres sont entourées d’échafaudage en bambous.


Ananda Pahto

Nous partons notre scooter en direction d’Old Bagan situé à environ 3 km au nord de New Bagan. La vieille ville de Bagan est entourée d’une muraille et possède plusieurs temples d’intérêts.

Notre premier arrêt dans Old Bagan est à Ananda Pahto, un temple édifié en 1091 qui est l’un des plus beaux monuments bouddhiques de Bagan avec ses flèches et son sikhara (dôme central en forme d’épis de maïs) dorés.

Mahabodhi Temple

Nous continuons jusqu’à Mahabodhi Temple, de style architectural atypique il a été construit en 1215 d’après les plans du fameux temple du même nom à Bodhgaya en Inde.


Gaw Daw Palin Phaya

Ce temple achevé au 13ème siècle et le second plus grand de Bagan.

Shwesandaw Paya : coucher de soleil

Cette pagode construite en 1057 contiendrait des cheveux de Bouddha. Depuis le tremblement de terre de 2016 il n’est plus possible de monter à son sommet pour assister au coucher de soleil, mais il y a un temple devant et moins haut d’où l’on a une belle vue.

Coucher de soleil temples Bagan
Coucher de soleil depuis Shwesandaw Paya

Buledi : lever de soleil

Le site que nous avons choisi pour le lever de soleil se trouve tout proche du temple Buledi. C’est un petit temple sur lequel on peut monter grâce à un escalier et qui permet de prendre de la hauteur. Évidemment nous sommes loin d’être seuls, il y a plus de monde que pour le coucher de soleil d’hier soir. Il y a un plus gros temple juste derrière avec encore plus de touristes dessus, l’ensemble est assez proche du départ des montgolfières, ce qui permet d’assister à leur décollage.

Le lever de soleil est magnifique, entre la lumière et les couleurs qui arrivent tout doucement, la petite brume qui donne un effet mystérieux et les montgolfières, le tableau est tout simplement grandiose. Probablement l’un des plus beaux lever de soleil que j’ai vu dans ma vie.

Lever de soleil sur les temples de Bagan

Sulamani Pahto

Après ce magnifique spectacle, nous reprenons notre scooter pour nous diriger vers Sulamani Pahto. Sortie de la route principale toutes les pistes sont en terre, c’est assez agréable de rouler au milieu de la forêt et des temples, on ne croise d’ailleurs presque personne. Il faut quand même faire attention avec le scooter car certains passages avec du sable peuvent être assez casse gueule.

Le temple de Sulamani tout en briques avec quelques éléments de pierre a été construit en 1183, il a été gravement endommagé par le tremblement de terre de 2016.

Temples mineurs

On continue de se balader avec notre e-bike en prenant des chemins au hasard, il y a des temples plus petits disséminés un peu partout. Et il arrive au détour d’une piste de tomber sur de jolies scènes, comme ces nonnes venues visiter Bagan vêtues de leur tenue traditionnelle et de leur belles ombrelles.

Dhammayangyi Pahto

Notre visite nous amène au Dhammayangyi Pahto datant du 12ème siècle, le plus grand des temples bouddhiques de Bagan. Il est bâtit sur les plans d’Ananda Pahto.

Htilominlo Pahto

Le Temple d’Htilominlo est chronologiquement le dernier des « grands temples » bouddhiques de Bagan. Haut de 46 m il a été édifié entre 1211 et 1218 sur le modèle du Sulamani.

Coucher de soleil sur la rivière Irrawaddy

Pour changer des temples nous voulions voir le coucher de soleil sur la rivière, j’ai trouvé un super spot sur la route entre New et Old Bagan indiqué « sunset » sur l’application maps.me. Coucher de soleil sur les montagnes et la rivière avec seulement 4 touristes, encore une fois c’était magnifique.

Buledi 2 : lever de soleil

Nous sommes retournés voir le lever de soleil au même endroit qu’hier mais cette fois sur le plus gros temple situé juste derrière. Le spectacle est toujours aussi beau, comment s’en lasser ! Il n’y a pas beaucoup d’espaces pour s’assoir sur les temples et les escaliers sont raides, venez en avance pour avoir une place assise en haut et profiter de la meilleure vue.

Lever de soleil temples Bagan

Nann Myint Tower

Intrigués par cette grande tour que l’on voit de loin et qui n’est pas dans notre guide, nous allons jusqu’à la Nann Myint Tower. Ouverte au public en 2005 elle abrite un hôtel 5 étoiles et offre depuis son sommet à 60 mètres une belle vue à 360° sur toute la plaine de Bagan et ses 3 000 temples.

Pour accéder à ce toit panoramique il faut payer 7 000 K / pers, c’est assez cher mais la vue est quand même chouette (et ça remplace presque la montgolfière pour une vue aérienne).

Leimyethna Pahto

Leimyethna Pahto, situé près du village de Minnanthu, est un temple blanchi à la chaux construit en 1222. Il est surmonté d’une flèche dorée identique à celle d’Ananda.

En chemin on s’est arrêté à deux temples moins connus et plus petits, Thambula paya et Narathihapatae hpaya.

Dhammayazika Paya

Depuis Leimyethna Pahto en prenant la direction du sud-ouest vers le village de Pwasaw, on arrive au temple Dhammayazika Paya, un grand stûpa de briques construit en 1196 et doté d’une couronne dorée (malheureusement sous un échafaudage).

Coucher de soleil depuis Mimalaung Kyaung

Pour le coucher de soleil nous choisissons Mimalaung Kyaung, une grosse pagode carrée dans Old Bagan qui offre une vue différente et un beau panorama à 360°.

Coucher de soleil temples Bagan


Où faire une pause : Fantasia Jetty and Garden au bord du fleuve

Lors de notre visite de Bagan, nous avons découvert un café super sympa nommé Fantasia Jetty and Garden situé au bord du fleuve Irrawaddy dans Old Bagan. Il y a des transats en bambou avec vue sur la rivière et une excellente limonade maison (1 000 K pour 0,5 L). C’est l’endroit parfait pour se reposer, d’autant qu’entre les levers et couchers de soleil les journées sont longues à Bagan, on se lève à 4h30 le matin.

Pour déjeuner dans Old Bagan, il y a un restaurant végétarien « Be kind to animals the moon » qui propose de très bons plats (j’ai testé le curry de courge et gingembre). Il est situé proche du temple Ananda à l’angle de la grande voie qui va vers Nyaung-U.

Vue sur le fleuve Irrawaddy depuis Fantasia Jetty and Garden Bagan
Vue sur le fleuve Irrawaddy depuis Fantasia Jetty and Garden

Le lendemain matin nous partons en bus à Kalaw afin de réaliser le trek de 2 jours entre Kalaw et le lac Inle.

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