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Visiter le Lac Majeur et les îles Borromées Italie vue drone

Visiter le Lac Majeur et les îles Borromées en Italie

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Le lago Maggiore est le deuxième plus grand des lacs italiens. Il se situe à cheval sur les régions du Piémont et de la Lombardie. Nous avons eu l’occasion de visiter le Lac Majeur lors d’un road trip en Italie du Nord après une étape d’une journée au Lac d’Orta. Le Lac Majeur est bordé de charmants villages mais ce sont principalement les îles Borromées situées au large de Stresa qui attirent les visiteurs. Les 3 îles (isola Bella, isola Madre et isola dei Pescatori), mélange de jardins luxuriants et d’architecture baroque, font partie des sites incontournables. La région étant assez grande, comptez au minimum 2 jours pour visiter le lago Maggiore.

Alors que faire au Lac Majeur ? Comment visiter les iles Borromées ? Quels sont les villages à ne pas manquer ? Où dormir au Lac Majeur ? Je vous livre tous les conseils du blog suite à notre séjour sur place au mois de septembre.


Visiter le Lac Majeur : que faire et voir ?

Le Lago Maggiore a une superficie de 212 km² pour une longueur de 65 km dont une partie se situe en Suisse dans le canton du Tessin. Bien qu’il soit possible de se déplacer sur le lac en bateau avec la ligne de transport public, le plus pratique pour visiter le Lac Majeur est d’avoir une voiture. Surtout si vous souhaitez aller jusqu’à Cannobio notre village coup de cœur proche de la frontière Suisse.

Parmi les choses à faire au Lac Majeur, les îles Borromées sont l’un des sites à ne pas manquer. Les palais et jardins d’isola Bella et isola Madre justifient à eux seuls un séjour au Lago Maggiore. La ville de Stresa est l’un des meilleurs points de base pour visiter le Lac Majeur grâce à sa position géographique proche des île Borromées et ses nombreux hébergements et restaurants. C’est sur la rive piémontaise que l’on trouve les plus jolis villages, côté lombard seul l’ermitage de Santa Caterina del Sasso et le château Rocca di Angera valent le détour. La carte ci-dessous vous aidera à voir où se trouvent les sites incontournables à voir.

carte plan que faire au lac majeur en italie du nord
Carte que faire au Lac Majeur en Italie


Stresa

C’est la ville la plus touristique du Lac Majeur et le meilleur point de base pour visiter les îles Borromées situées juste en face. C’est d’ailleurs la proximité des ces dernières et son climat doux qui a transformé le village médiéval de Stresa en une importante station touristique au XIXe siècle. De cette époque reste des villas chics et des hôtels de luxe caractéristique de l’Art Nouveau dont le Grand Hôtel des îles Borromées (construit en 1861) et le Regina Palace.

En dehors de ces villas et hôtels installés en bordure du Lago Maggiore, la vieille ville de Stresa ne m’a pas vraiment séduite. Il faut dire que nous venions de visiter Orta San Giulio au Lac d’Orta et je m’attendais à retrouver la même ambiance. Le centre historique de Stresa est plus classique et grandement occupé par des boutiques à touristes et restaurants.

La passeggiata panoramica (promenade panoramique) qui longe le Lac Majeur de la vieille ville aux hôtels de luxe du XIXe siècle reste agréable et propose de beaux panoramas sur le lac et les îles Borromées. On y trouve également quelques plages privées et publiques pour ceux qui souhaiteraient se baigner en été (l’eau est à environ 23°C à cette période comme au lac d’Annecy).

Village de Stresa Italie
Promenade panoramique passeggieta panoramica stresa lac majeur italie
Plage Stresa au bord lac majeur italie
Stresa


Visiter les îles Borromées

Découvrir les isole Borromee (leur nom en italien) est certainement ce qui incite les voyageurs à visiter le Lac Majeur. Ces îles qui abritent de luxueux palais et de superbes jardins à l’italienne font partie des sites les plus connus aux lacs italiens. Si vous n’avez qu’une seule journée pour explorer la région faites en votre priorité.

Pour la petite histoire le nom des îles provient des Borromeo, une famille lombarde originaire de Toscane qui acheta l’isola Madre et l’isola Bella au XVe siècle (et qui en est toujours propriétaire). Les îles Borromées sont au nombre de 5 mais seules 3 sont accessibles aux visiteurs : l’isola Madre, l’isola Bella et l’isola dei Pescatori (également appelée isola Superiore). Les deux premières abritent un palais et des jardins alors que l’ile des Pêcheurs (dei Pescatori) est un village qui compte de nombreux restaurants. Cette île est surtout l’occasion de se restaurer à la pause déjeuner.

Les palais et jardins d’isola Madre et isola Bella sont ouverts tous les jours de 10h à 17h30 du 15 avril au 30 septembre (dernière admission à 17h en octobre). Du 2 novembre au 15 avril les palais et jardins sont fermés. Le billet d’entrée combiné pour les deux îles est à 28 € (13 € pour les enfants).

Nous avons mis au total 5 heures pour visiter les îles Borromées en partant de Stresa. Nous avons pris notre temps à chaque fois sans jamais avoir l’impression de courir. Il faut prévoir environ 2 heures sur place à isola Madre et isola Bella et 1 heure pour manger sur l’isola dei Pescatori.

L’usage des drones est interdit sur isola Bella et isola Madre (des panneaux le signalent). Ce sont des propriétés privées. Si vous souhaitez ramener des photos aériennes comme je l’ai fait, vous pouvez décoller depuis le parking du téléphérique situé au nord de Stresa. Le téléphérique est fermé suite à l’accident de 2021, du coup c’est un spot tranquille et il est juste en face de l’isola Bella. L’isola Madre est par contre trop loin pour s’en approcher avec le drone.

Iles Borromées sur le Lac Majeur en Italie photo par drone
Les îles Borromées sur le Lac Majeur en Italie


Comment aller aux îles Borromées ?

Je ne vous apprendrai rien en vous disant qu’il faut prendre le bateau pour visiter les îles Borromées sur le Lac Majeur. Il existe un service de transport public d’avril à octobre (9 avril au 2 octobre en 2022) depuis les villes de Verbania, Baveno, Carciano et Stresa. Vous trouverez les horaires et toutes les informations sur le site officiel.

De mon côté je parlerai des liaisons au départ de Stresa car c’est le trajet principalement emprunté par les touristes et celui que nous avons utilisé lors de notre séjour au Lac Majeur.

Vous avez deux options pour visiter les îles Borromées au départ de Stresa :

  • Utiliser la navette de transport public dont vous trouverez les horaires sur le site que j’ai donné ci-dessus. Le premier bateau part à 7h et le dernier rentre à Stresa à 18h49. Les navettes partent environ toutes les 30 minutes. Il existe un billet appelé Libera Circolazione qui permet de visiter les 3 îles dans l’ordre suivant : isola Bella, isola dei Pescatori puis isola Madre. Ce billet est vendu 16,90 € (8,50 € pour les enfants et 13,60 € pour les plus de 65 ans). Il faut l’acheter directement au bâtiment sur le quai indiqué par le panneau « Navigazione Lago Maggiore ».

  • Prendre la compagnie privée qui propose le même tour des 3 îles mais dans un ordre différent : isola Madre, isola dei Pescatori et isola Bella. Le kiosque est situé sur la gauche du guichet officiel (indiqué Biglietteria) et les vendeurs sont habillés en marin. Ils ont l’art de vous faire croire que c’est le navire de transport public même à Daniela qui est italienne. Au début on sentait un peu l’arnaque mais il s’est avéré que c’était la meilleure solution pour visiter les îles Borromées.
    Le billet est à 15 € par personne (moins cher que la navette publique) et les départs et arrivées sur les différentes îles se font toutes les heures. Si vous souhaitez restez plus longtemps sur une île il suffit de prendre la navette suivante. Je donne les horaires pour chaque île plus bas.
    Pour éviter les files d’attente en haute saison vous pouvez réserver votre billet pour les îles Borromées dès maintenant (annulation gratuite jusqu’à 24h à l’avance). Le prix est le même que si vous l’achetez sur place, je vous conseille donc de le prendre dès que vous connaissez la date de votre séjour au Lac Majeur. La taxe de débarquement dont parle le site n’existe pas. Les départs de Stresa se font toutes les heures, nous avons pris le bateau de 10 heures (les palais et jardins n’ouvrent pas avant).

Les ferries des compagnies publiques et privées n’utilisent pas les mêmes quais pour embarquer et débarquer les touristes (la taille et la vitesse des bateaux est également différente). Repérez le quai où vous débarquez quand vous arrivez sur une île, c’est toujours le même qui est utilisé pour le retour.


Isola Madre

Le premier arrêt de cette journée aux îles Borromées est à isola Madre (île mère en français), la plus grande des trois. L’île est entièrement occupée par un palais et des jardins. Si vous ne souhaitez pas entrer vous serez obligé d’attendre le prochain bateau sur le quai. Car le site est payant (17 €) mais je vous conseille de prendre directement le billet combiné pour visiter l’isola Madre et l’isola Bella (palais et jardins) à 28 € ou 13 € pour les enfants. Cela permet d’économiser car pris séparément les 2 billets reviennent à 37 €. Petite astuce, essayez de sortir du bateau en premier car tout le monde se retrouve ensuite dans la file d’attente de la billetterie.

René Borromeo qui acheta l’île en 1563 y fit construire un palais de style Renaissance et aménager des jardins qui ont été transformés au cours des siècles (leurs aspects actuels datent du XIXe). A l’intérieur de la demeure on découvre des œuvres d’art et meubles disposés dans les nombreuses salles et salons. On peut également voir un petit théâtre de marionnettes construit au début du XIXe siècle par le décorateur de la Scala de Milan avec même des effets spéciaux (dispositifs pour créer du brouillard, du feu et des bruits de scène). C’était la télévision de l’époque 🙂

Le jardin botanique à l’anglaise de 8 hectares accueille de nombreuses plantes et fleurs exotiques qui ont été ramenées de contrées lointaines. Elles se sont bien acclimatées grâce au climat doux et ensoleillé du lago Maggiore. Nous y étions fin septembre et les massifs étaient encore bien fleuris. Des faisans argentés et dorés et des paons blancs se baladent librement dans les jardins.

La navette privée (billet en vente ici) nous a déposé sur l’isola Madre à 10h15 (les jardins et le palais ouvrent à 10h). Le bateau pour l’isola dei Pescatori est à 10h50 puis toutes les heures (11h50, 12h50, …). Il faut compter environ 2 heures pour visiter l’isola Madre.

Palais isola madre iles borromées visiter le lac majeur italie
Isola Madre îles Borromées jardins
Isola Madre


Isola dei Pescatori

Également connue sous le nom d’isola Superiore, l’île des Pécheurs (en français) est la plus petite des îles Borromées que l’on peut visiter au Lac Majeur. Le village qui remonte au XIe siècle était autrefois occupée par des pêcheurs, mais ils ont presque tous délaissé leurs barques pour le tourisme. Une cinquantaine d’habitants vit toujours sur l’île, il y a même deux hôtels ouverts en saison. Le village de l’isola dei Pescatori n’en reste pas moins largement occupé par des restaurants, pizzerias, snacks et échoppes à souvenirs. Les seules plages de l’île sont constituées de gros cailloux pas du tout propice à la baignade.

L’île est plébiscitée pour le déjeuner et c’est pour cette raison qu’elle se trouve toujours en deuxième position des tours organisés et visites en bateaux. Il y en a pour tous les goûts entre pizza, plat au restaurant ou sandwich. De notre côté nous avons mangé un panino (5 €).

L’isola dei Pescatori se visite rapidement. On peut faire un tour à l’intérieur des rues étroites du village où l’on trouve la chiesa di San Vittore (église de Saint Victor). Une partie de l’édifice qui remonte au IXe siècle est de style Roman et la partie côté autel est de style Lombard (XIVe siècle). Côté nord dans le port de l’île (celui des bateaux de pêche) on peut voir un ancien four qui était utilisé pour la teinture des filets de pêche. Il a été utilisé jusqu’à la fin des années 60 quand les filets étaient encore en fibre végétale.

Le bateau du tour privé nous a déposé sur l’isola dei Pescatori à 12h et nous l’avons repris à 13h pour aller sur l’isola Bella (il y en a toutes les heures). Une heure nous a largement suffit pour déjeuner et visiter l’île.

isola pescatori iles borromées lac majeur italie vue drone


Isola Bella

L’île porte bien son nom car c’est la plus belle des îles Borromées (il vient de la comtesse Isabella Borromeo). Son palais baroque et ses jardins en terrasses font partie des sites incontournables à faire au Lac Majeur. Contrairement à l’isola Madre il est possible de se promener sur l’île sans visiter le palais et le jardin. Mais mis à part entrer dans l’église, se balader dans les ruelles, profiter de quelques points de vue ou d’un verre en terrasse (il y a quelques bars et restaurants) il y a peu de choses à voir.

Quand la famille Borromeo acheta l’île ce n’était qu’un caillou avec un village de pêcheurs. Il aura fallu 400 ans et beaucoup de travail de la part des architectes et ingénieurs pour la transformer en un joyau du baroque. La visite débute par le palais, si vous avez acheté le billet combiné (28 €) lors de votre visite de l’isola Madre vous entrerez tout de suite sans passer par la file d’attente. Sinon l’entrée seule pour le palais et les jardins de l’isola Bella est de 20 €.

Le palais de l’isola Bella est bien plus beau et impressionnant que celui de l’isola Madre. On y découvre de somptueuses pièces décorées de tableaux et tapisseries (salle du bal, salle du trône, salle de la musique, …). L’itinéraire passe ensuite par 6 grottes revêtues de galets, tuf, stucs et marbres. Situées au rez-de-chaussée elles permettaient de prendre le frais.

On sort ensuite sur les jardins baroques du palais. Ils sont moins riches en nombre d’espèces que ceux de l’isola Madre, mais ici tout est axé sur l’harmonie de la décoration. Les jardins s’étagent sur 10 terrasses formant une pyramide avec un théâtre en son milieu. Obélisques, statues et fontaines se fondent dans la végétation où des paons blancs vivent en liberté.

Le bateau met à peine quelques minutes pour aller de l’isola dei Pescatori à l’isola Bella. Il nous dépose vers 13h. La navette pour retourner à Stresa part à 14h puis toutes les heures (15h, 16h et la dernière à 17h). Il faut prévoir environ 2 heures pour visiter l’isola Bella. Nous avons pris le bateau pour Stresa à 15h afin de clôturer cette visite des îles Borromées.

Visiter l'isola bella îles borroméess lac majeur italie
Isola Bella jardins visiter lac majeur iles borromées italie
Isola Bella sur le Lac Majeur en Italie photo par drone
L’isola Bella sur le Lac Majeur (vue drone)


Santa Caterina del Sasso

Ce monastère situé à flanc de falaise se trouve sur la rive Est du Lac Majeur. Le plus simple pour y aller est de prendre le bateau car le détour par la route depuis Stresa prend près d’une heure. Alors à moins de visiter le château Rocca di Angera en même temps mieux vaut privilégier le ferry. Sur cette rive du lac ce sont les deux seuls sites à voir.

Le tarif aller retour en bateau est de 6,80 € entre Stresa et Santa Caterina del Sasso (3,40 € pour les enfants et 5,60 € pour les séniors). Le ferry se prend au bâtiment de la compagnie de transport public (Navigazione Lago Maggiore). Consultez les horaires sur le site officiel ou sur place car il n’y a que 7 à 9 bateaux par jour et parfois il faut attendre 2 heures pour repartir (ce qui nous est arrivé). Comme l’ermitage se visite en 20 à 30 min, cela nous a permis de faire une retraite dans le monastère 🙂

Si vous souhaitez aller à l’ermitage de Santa Caterina del Sasso en voiture, il y a un parking gratuit en haut de la falaise. Il faut ensuite descendre les 268 marches pour atteindre le monastère. Depuis peu un ascenseur a été installé, le tarif est de 1 € dans chaque sens (gratuit pour les personnes à mobilité réduite).

Le billet d’entrée du monastère est de 5 € par adulte (3 € pour les +65 ans et gratuit pour les -18 ans). Possibilité de louer un audioguide pour 3 €.

La visite débute par la salle capitulaire qui était le réfectoire du monastère. C’est la partie la plus ancienne du bâtiment, elle date du XIVe siècle. On y découvre des fresques superposées datant de différentes périodes dont les plus vieilles se trouvent sur la gauche (les soldats en armure). On passe ensuite dans la cour où l’on croise un grand pressoir actionné manuellement qui permettait de presser le raisin et faire de l’huile d’olive.

On entre ensuite dans l’église couverte de fresques datant du XIVe au XIXe siècle. C’est ici que repose le corps du Bienheureux Alberto Besozzi de Arolo, fondateur de l’ermitage en 1170 et décédé le 3 septembre 1205. Son corps momifié est conservé dans un sarcophage de verre. Au fond de l’église on peut voir une chapelle qu’il a construit en 1195. Des pancartes en français permettent d’avoir pas mal d’explications sur l’ermitage, nous n’avons pas pris l’audioguide.

Ermitage Santa Caterina del Sasso visiter le Lac Majeur Italie vue drone
Ermitage Santa Caterina del Sasso visiter le Lac Majeur Italie
Ermitage Santa Caterina del Sasso


Verbania

La cité de Verbania très prisée par la noblesse et la bourgeoisie au début du XXe siècle a vu se construire de nombreuses belles demeures. C’est la plus grande ville du Lac Majeur avec 31 000 habitants. Elle réunit les quartiers de Pallanza qui représente le centre historique et Intra qui est la ville plus moderne.

Verbania est surtout connue pour la Villa Taranto et son magnifique jardin, l’un des plus importants au monde avec plus de 20 000 espèces de plantes et fleurs. Comme nous avions déjà visité les deux jardins des îles Borromées nous avons fait l’impasse sur celui-ci. Sinon vous pouvez vous balader sur la promenade le long du lac ou dans les ruelles médiévales du centre historique. Nous sommes passés assez rapidement par Verbania, nous souhaitions plutôt aller visiter Cannobio, plus au nord.

Ville de Verbania visiter le Lac Majeur Italie du Nord
Verbania sur les rives du Lac Majeur


Cannobio

Voilà notre village coup de cœur et l’un des sites à ne pas manquer lorsque l’on vient visiter le Lac Majeur. Cannobio se situe sur la rive ouest à 5 km de la frontière avec la Suisse (c’est la dernière localité en Italie du Nord avant de passer la frontière). La route qui y mène longe les rives du lac en offrant de jolis panoramas. Le centre historique de Cannobio est séparé par la route principale. Côté ouest pas grand chose à voir mis à part le campanile di San Vittore, un édifice de style roman construit au XIIe siècle. Car pour découvrir toute la beauté de ce village, il faut emprunter les ruelles en pente et descendre au bord du lac.

Cannobio dont l’histoire remonte à l’époque romaine prospéra du Moyen-Age jusqu’au XIXe siècle. Il reste de cette époque de nombreux palais que l’on peut admirer dans les ruelles médiévales du village. Les vieilles maisons à arcades sur les rives du lac (Lungolago di Cannobio) abritent maintenant des restaurants. C’est une destination très prisées des italiens et des suisses, attendez-vous à croiser beaucoup de touristes à la haute saison. Heureusement lors de notre séjour au Lac Majeur en septembre, il n’y avait pas trop de monde. La promenade le long du lac avec vue sur les montagnes depuis le port en direction du nord est superbe.

Point de vue sur Cannobio visiter le lac majeur italie
Quais et maisons colorées à Cannobio lac majeur italie
Village de Cannobio (Lac Majeur – Italie)


Le Mottarone

Ce sommet culminant à 1 491 mètres d’altitude offre un panorama sur tout le Lac Majeur. Le mont Mottarone était accessible par un téléphérique depuis Stresa. Mais depuis la catastrophe qui a eu lieu le 23 mai 2021 et fait 14 morts (une cabine est tombée suite à la rupture du câble), le téléphérique est fermé.

On peut tout de même accéder au mont Mottarone en voiture. Le sommet se trouve à 20 km de Stresa (environ 40 minutes). Si vous arrivez par le Lac d’Orta c’est gratuit, mais depuis Stresa il y a un péage de 10 €. Même si vous redescendez par la route qui mène à Stresa il faudra le payer. Les plus courageux et les amateurs de randonnée pourront tenter l’ascension des 1 300 mètres de dénivelé à pied (10 km). La région offre de nombreux itinéraires de trek. Prévoyez des vêtements chaud si vous montez au Mottarone, il fait bien plus frais qu’au niveau du lac.


Où dormir au Lac Majeur ?

Comme je l’ai déjà indiqué dans ce guide de voyage sur le Lac Majeur, la ville la plus pratique pour visiter les îles Borromées et les environs est Stresa. Mais les prix restent assez élevés dans cette station touristique. Les petits budgets préféreront loger à Baveno plus au nord où les hébergements sont moins chers. Baveno est desservi par le ferry public qui va aux îles Borromées (par contre il n’y a pas de bateau privé comme à Stresa). Verbania propose des hébergements à des tarifs plus élevés, autant dormir à Stresa directement. Quant à Cannobio la bourgade est si charmante qu’elle invite à passer une nuit. Cela peut par exemple faire une étape si vous continuez votre road trip vers la Suisse.

Inutile de préciser que toute la région est très touristique et qu’il faudra réserver bien à l’avance pour obtenir les meilleurs tarifs. Si vous pouvez éviter l’été mais également les week-ends (les milanais adorent aller visiter le Lac Majeur), vous profiterez de prix plus attractifs.


Où loger à Stresa

  • 76 € : Luminoso appartamento in Villa a Stresa, cet appartement proche du centre est l’une des adresses les moins chères pour dormir à Stresa. En plus le tarif est pour 3 personnes ce qui intéressera particulièrement les couples avec un enfant. Parking gratuit.
  • 92 € : Hotel Elena, cet hôtel situé en plein cœur du centre historique de Stresa est d’un bon rapport qualité prix pour dormir au Lac Majeur. Au choix des chambres simples à quadruples avec le petit déjeuner compris. La plage est à 200 mètres.
  • 115 € : Hotel Fiorentino, de catégorie 2 étoiles et très bien placé dans le centre historique de Stresa cet hôtel est une bonne option pour visiter le Lac Majeur. Possibilité d’avoir une chambre avec balcon. Petit déjeuner compris.
  • 185 € : Hotel Regina Palace, cet hôtel 4 étoiles occupe un superbe bâtiment de style Art nouveau qui dispose d’intérieurs classiques et raffinés, ainsi que d’un grand jardin avec piscine. Certaines chambres ont vu sur le Lago Maggiore. Parking gratuit et petit déjeuner compris.
  • 260 € : Grand Hotel Des Iles Borromees, comment parler des hébergements à Stresa sans évoquer ce mythique et luxueux hôtel avec sa superbe décoration d’époque (à moins que vous n’aimiez pas l’Art Nouveau). On est rentré pour le visiter et franchement c’est magnifique !


Où loger à Baveno

  • 63 € : CASA ALE, cet appartement rustique situé à Baveno plaira aux petits budgets qui souhaitent visiter le Lac Majeur à petits prix. Il peut accueillir de 2 à 4 personnes et possèdent une cuisine tout équipée, idéal pour se préparer le diner. L’embarcadère pour visiter les îles Borromées est à une courte distance à pied.
  • 78 € : Castello Ripa Baveno, offrez-vous une nuit insolite dans un véritable château. L’appartement moderne de 60m² avec vue dispose de tous les équipements nécessaires (on est plus au Moyen-Age !) pour passer un séjour au Lac Majeur. Parking gratuit.
  • 87 € : Hotel Azalea, cet établissement 3 étoiles situé à Baveno dispose de chambres doubles ou quadruples dont certaines avec balcon et vu sur le lac. Il se trouve à seulement 100 mètres du port de ferries pour les îles Borromées. Parking gratuit et petit déjeuner compris.


Où loger à Cannobio

  • 101 € : B&B 21, situé dans la vieille ville et offrant une vue sur la montagne ce bed and breakfast propose des chambres doubles avec petit déjeuner compris. Très bien situé à 5 minutes de la promenade le long du lac. Parking gratuit.
  • 106 € : Azalea Appartamenti, pour ceux qui préfèrent louer un appartement celui-ci très moderne dispose d’une terrasse avec vue sur le jardin. Sa cuisine est entièrement équipée pour préparer à manger. Parking gratuit.
  • 173 € : Hotel Casa Arizzoli, cet établissement de standing 3 étoiles est très bien placé dans la vieille ville de Cannobio à 200 m du Lago Maggiore. Il dispose de chambres doubles ou triples. Parking gratuit et possibilité d’ajouter le petit déjeuner.


Conseils pratiques pour visiter le Lac Majeur


Quand visiter le Lac Majeur

Le Lac Majeur peut se visiter toute l’année grâce à son climat doux et ensoleillé même l’hiver. Par contre entre novembre et avril les palais et jardins des îles Borromées sont fermés à la visite. La meilleure saison se situe entre le printemps et l’automne, en évitant si possible les mois de juillet août lorsque que de nombreux visiteurs viennent aux lacs italiens. Au printemps vous profiterez de l’éclosion des fleurs, et à la fin de l’automne c’est les couleurs orange de la végétation qui vous enchanteront. Essayez dans la mesure du possible d’éviter les week-ends ensoleillés car de nombreux milanais viennent se ressourcer au lago Maggiore.

Nous sommes venus visiter le Lac Majeur et les îles Borromées à la fin du mois de septembre, et comme vous pouvez le voir sur les photos le temps était exceptionnel. Les jardins étaient encore bien fleuris, c’est une très bonne période pour venir aux lacs italiens.


Comment aller au Lac Majeur ?

Si vous ne partez pas sur un road trip en Italie du Nord pour faire le tour des lacs italiens, le plus simple pour visiter le Lac Majeur et les îles Borromées est de passer par Milan.

L’aéroport de Milan Malpensa se trouve à seulement 50 km (50 min en voiture) de la ville de Stresa. Pour trouver les billets d’avion les moins chers je vous conseille d’utiliser ce comparateur de vols.

Arrivé dans la capitale de la Lombardie, vous aurez besoin d’un véhicule pour vous déplacer entre les différents villages. Pour trouver le meilleur prix je vous conseille d’utiliser ce comparateur de location de voiture qui permet d’obtenir des tarifs bien plus avantageux que chez les loueurs internationaux. Si vous préférez voyager en van je vous conseille de regarder sur Yescapa, leader européen de la location de camping-cars, fourgons et vans aménagés entre particuliers.

Pour ceux qui habitent comme nous dans le sud de la France (ou en Savoie), il est plus simple d’utiliser son propre véhicule. De notre côté nous avons fait un circuit en passant par la superbe région viticole des Langhe au Piémont avant de rejoindre le Lac d’Orta puis le Lac Majeur.

Enfin si vous avez déjà un hébergement à Milan pour visiter la ville et que vous souhaitez vous rendre au lago Maggiore à la journée, il est possible de prendre le train depuis la gare de Milan (Milano Centrale). Le trajet est direct entre Milan et Stresa. Comptez moins d’une heure pour les trains les plus rapides. Une fois arrivé à Stresa vous pourrez facilement visiter les îles Borromées en utilisant le bateau (voir plus haut pour le infos et conseils).


Comment se déplacer en bateau ?

Les villes et villages en bordure du lac disposent tous de quais desservis par la ligne de ferry de transport public. C’est très pratique pour visiter le Lac Majeur sans voiture. Le tarif dépend de la distance, vous trouverez les informations et horaires sur le site officiel. Les billets s’achètent directement aux guichets des embarcadères, pas besoin de réserver.

Il existe également une ligne de ferry pour les voitures qui permet de traverser le lac en son centre sans avoir à faire tout le tour (accessible également aux vélos). Le ferry pour les voitures opère entre Verbania (Intra) et Laveno. Il circule entre 5h et 23h au départ de Verbania et entre 5h30 et 23h30 au départ de Laveno. La traversée dure 20 minutes et coute 9,80 € pour une voiture avec conducteur jusqu’à 4,5 m de longueur (3,40 € pour un piéton, 5 € pour les vélos, 7,80 € pour les motos).

Lac Majeur ferry piéton déplacement
Ferry sur le Lac Majeur


Combien de jours pour visiter le Lac Majeur ?

Comme c’est l’un des plus grands lacs italiens, vous pouvez facilement rester une semaine si vous aimez prendre votre temps, profitez de la plage et des jardins ou prendre un cappuccino en terrasse. Mais si vous vous contentez des sites incontournables présentés dans ce guide, 2 jours sont nécessaires pour visiter le Lac Majeur et les îles Borromées. Il faut également un minimum de 5 heures pour voir les 3 îles Borromées et un peu plus si vous aimez flâner.

Ce guide pratique sur le Lac Majeur et les îles Borromées se termine. Si vous avez des questions pour organiser votre séjour n’hésitez pas à les poser dans les commentaires du blog. Vous pouvez également liker et partager cet article sur les réseaux sociaux via les boutons ci-dessous.

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