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Visiter le lac d'Orta en Italie lago d'orta

Visiter le lac d’Orta : 8 incontournables à faire

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C’est lors d’un voyage en Italie du Nord autour des lacs italiens que nous avons eu l’occasion de visiter le lac d’Orta (Lago d’Orta en italien). Moins connu et bien plus petit que son voisin le lac Majeur, il fut un véritable coup de cœur lors de ce road trip. Parmi les sites à ne pas manquer le superbe village d’Orta San Giulio installé sur la rive Est face à l’isola San Giulio, une petite île qui abrite une basilique romane.

Que faire au lac d’Orta ? Quels sont les sites incontournables à voir ? Comment venir à la journée depuis Milan ? Où dormir au lac d’Orta ? Je vous livre tous mes conseils dans cet article du blog.


Visiter le lac d’Orta en Italie

Le lago d’Orta est le plus à l’ouest des lacs italiens, c’est aussi l’un des plus petits (13,4 km de long sur 2,5 km de large). Il est situé au Piémont à seulement 23 km du lac Majeur, son plus proche voisin. Le lac d’Orta est considéré comme l’un des plus romantiques d’Italie. Il facilement accessible à la journée depuis Milan distant de 80 km (1 heure de route). Pour se repérer parmi les choses à voir sachez que le village principal au bord du lac est Orta San Giulio situé sur la rive Est. Il concentre à lui seul la quasi-totalité des touristes venus au lago d’Orta. La destination est d’ailleurs très prisée des Milanais le week-end. Si vous souhaitez éviter la foule je vous conseille vivement de visiter le lac d’Orta en semaine.

Sur la rive ouest du lac on trouve le village de Pella qui est doté d’une agréable promenade au bord de l’eau mais sans l’architecture et le charme d’Orta San Giulio. On peut rejoindre facilement Pela en bateau (5 €) en traversant le lac sinon il faut compter 20 min pour faire le tour par la route. Une voiture sera nécessaire si vous souhaitez visiter le sanctuaire Madonna del Sasso posté sur un rocher à 8 km de Pella. Outre la visite de l’église vous profiterez d’un superbe panorama sur tout le lac d’Orta.

Si vous n’avez pas beaucoup de temps concentrez-vous sur Orta San Giulio et son île. Le village peut également faire l’objet d’une excursion à la journée depuis Stresa sur les rives du Lac Majeur (trajet de 30 min en voiture).

carte plan que faire au lac d'orta piémont italie
Carte que faire au lac d’Orta en Italie


Orta San Giulio

Ce village de montagne situé en bordure du lac est une vrai pépite à ne manquer sous aucun prétexte. Ce fut notre coup de cœur aux lacs italiens. Le bourg est tout petit et il ne compte pas beaucoup de sites incontournables à voir, mais sa position et son architecture médiévale lui confèrent une atmosphère unique teintée de romantisme. C’est également le site le plus proche pour rejoindre en bateau l’isola San Giulio.


Piazza Mario Motta

C’est la place principale d’Orta San Giulio et le point de passage obligé lorsque l’on vient visiter le lac d’Orta. Sa position centrale au bord des quais et au bas de la rue qui vient de la colline de Sacro Monte en fait le lieu des rendez-vous des touristes. Les terrasses des restaurants et les bancs au bord de l’eau invitent à une pause déjeuner ou à un instant de détente tout en dégustant une glace (toujours excellente en Italie).

La place est entourée de jolis bâtiments à arcades colorées et par le Palazzo della Comunità (également connu sous le nom de Broletto) qui date de 1582. En montant l’escalier qui mène au premier étage vous profiterez de la meilleure vue sur la Piazza Mario Motta. A l’intérieur de l’unique pièce du palais se trouve une fresque baroque qui représente la Madone et les saints Francesco et Giulio (on ne peut pas entrer mais on voit à travers la porte vitrée).

Piazza Mario Motta Orta San Giulio visiter le lac d'Orta Italie
Façades colorées de la piazza Mario Motta Orta San Giulio lago d'Orta Italie
Piazza Mario Motta Orta San Giulio Italie
La Piazza Mario Motta à Orta San Giulio


Chiesa di Santa Maria Assunta

L’église paroissiale d’Orta San Giulio se trouve en haut de la rue en pierre pavée qui mène au Sacro Monte depuis le cœur historique du village. Elle fut construite au XVe siècle dans un style roman tardif mais la façade a été remodelée en 1940. C’est en fin de journée quand le soleil vient illuminer sa façade jaune qu’elle se met à briller. L’intérieur de la Chiesa Parrocchiale di Santa Maria Assunta avec ses trois nefs couvertes de fresques est superbe (sauf si vous préférez le style gothique moins chargé).

L’église Santa Maria Assunta est ouverte tous les jours de 9h à 18h (messe le dimanche à 10h). Entrée gratuite.

Chiesa Parrocchiale di Santa Maria Assunta Orta San Giulio Italie
Intérieur Chiesa Parrocchiale di Santa Maria Assunta Orta San Giulio Italie
Chiesa Parrocchiale di Santa Maria Assunta


Villa Bossi (
Municipio)

Ce palais du XVIIe siècle situé dans l’étroite Via Bossi au numéro 11 ne laisse pas présager de ce qui se cache à l’intérieur. Passé les grilles en fer forgé, on découvre un plafond à caisson couvert de fresques ainsi qu’un jardin (Giardino del Municipio) qui donne directement sur le lac. Nous étions un dimanche lors de notre séjour au lac d’Orta ce qui explique le monde dans le jardin (dont les allées ne sont pas très grandes). Mais en semaine ou hors saison la quiétude des lieux offre une pause agréable avec une vue magnifique sur le lac.

Le palais de la Villa Bossi abrite la Mairie de San Giulio d’Orta (municipio) mais pas l’office du tourisme qui lui se trouve du côté des parkings. L’entrée de la Villa Bossi et des jardins est gratuite.

Palazzo Comunale visiter Orta San Giulio Italie
Villa Bossi (Palazzo Comunale)


Les quais

Les quais et pontons en bois qui permettent de prendre le bateau pour se balader sur le lac se trouve le long de la Piazza Mario Motta. Ils offrent une superbe vue et des bancs permettent de faire une pause casse-croûte ou de déguster une gelato à l’ombre des arbres. C’est d’ici que part la navette qui permet de rejoindre l’île San Giulio. Vous profiterez d’ailleurs d’une jolie vue sur le bourg en quittant les quais.

Visiter le lac d'Orta et Orta San Giulio Piémont Italie lac italien
Les quais d’Orta San Giulio


Via Motta

Cette voie étroite permet de faire le tour d’Orta San Giulio et d’échapper à la foule qui se concentre principalement sur la place principale. La via Motta débute en bas de la rampe qui mène aux parkings et part en direction du nord du village en longeant le lac et les pontons en bois où sont amarrés de petits bateaux. Le panorama sur le lac et les montagnes est magnifique. Si vous allez jusqu’au bout vous retournerez à l’entrée de la commune où se trouve l’office du tourisme et la villa Crespi de style mauresque. Même un dimanche il n’y avait pratiquement personne sur cet itinéraire.

Visiter le lac d'Orta tour par la via motta san giulio Italie
Balade au bord du lago d’Orta sur la via Motta


Isola San Giulio

L’isola San Giulio de 275 mètres de long pour 140 mètres de large est l’unique île du lac d’Orta. Elle se situe juste en face du village d’Orta San Giulio à seulement cinq minutes de navigation.

Pour rejoindre l’isola San Giulio vous avez deux options (les billets s’achètent directement à bord des embarcations) :

  • la ligne de transport public de la compagnie Navigazione lago d’Orta qui se trouve à droite du quai. Le tarif A/R est de 3,20 € par personne. Départ toutes les 20 minutes de 10h à 19h le week-end et toutes les 45 min en semaine.
  • le bateau plus petit de la compagnie Consorzio Navigazione qui est situé à gauche du quai. Le tarif A/R est de 4,50 € par personne. Départ toutes les 15 minutes à partir de 9h. En haute saison je vous conseille de réserver votre billet sur ce site.
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Navettes bateaux pour l’Isola San Guilio sur le lac d’Orta
Isola San Giulio visiter le lac d'Orta Italie Piémont vue drone
L’Isola San Giulio posée sur le lac (vue drone)


Basilique San Giulio

Le bateau débarque tout au sud de l’île juste devant la basilique que l’on atteint par quelques escaliers qui passe sous un porche. C’est au VIe siècle que l’évangélisateur Saint Jules venu de l’île d’Égine en Grèce fit bâtir la première église sur l’île. Mais la Basilica di San Giulio de style roman qu’on la voit aujourd’hui a été érigée entre le XIe et XIIe siècle sur les vestiges de cette église.

L’intérieur de la basilique San Giulio est richement décoré avec de nombreuses fresques qui lui donne un aspect baroque. Parmi les pièces remarquables on peut voir un ambon du XIIe siècle utilisée pour la proclamation de l’évangile et sculptée en serpentine vert sombre extraite de la carrière d’Oira (rive occidentale du lac d’Orta). Les sculptures de l’ambon représentent les symboles de 4 évangélistes (taureau, ange, lion ailé et aigle) et des emblèmes de lutte entre le Bien et le Mal (un cerf attaqué par un centaure archer et un griffon domptant un crocodile dragon).

Dans la crypte couverte de fresques on peut voir la dépouille de San Giulio dans un sarcophage de verre et d’argent.

La Basilica di San Giulio est ouverture le lundi de 12h à 18h45, du mardi au samedi de 9h45 à 18h45 et le dimanche de 8h45 à 18h45 (messe à 11h). Entrée gratuite.


Tour de l’île

La basilique est le seul monument à visiter sur l’île San Giulio. Mais avant de partir empruntez l’unique chemin qui fait le tour de l’île, ce qui vous prendra une dizaine de minutes. Malheureusement il n’offre aucune vue sur le lac mis à part un petit embarcadère au fond d’une ruelle. Mais en dehors de la haute saison ou du week-end vous aurez l’impression d’avoir l’île pour vous tout seul. L’isola ne compte qu’un seul bar restaurant situé à côté de la basilique (Ristorante San Giulio, plats entre 15 et 26 € et menu à 40 €). Il est ouvert de 9h à 17h et fermé le mardi.

De retour au quai il ne vous restera plus qu’à reprendre le bateau pour Orta San Giulio. Avec le transport public (Navigazione lago d’Orta) vous pouvez directement rejoindre les villages de Pella, Lagna et San Filiberto sur la rive ouest du lac.

Isola San Giulio ruelle tour de l'île visiter le lac d'Orta Italie


Sacro Monte di Orta

Le Mont Sacré d’Orta (en français) se situe sur la colline qui domine le village d’Orta San Giulio. Il est classé au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 2003. Si comme nous vous utilisez le parking gratuit situé ici (voir plus bas « Où se garer »), c’est le premier site que vous serez amenés à visiter au lac d’Orta avant de descendre à pied au village.

Dans l’autre sens pour monter au Sacro Monte di Orta depuis le village, il faut emprunter la rue qui mène à la Chiesa di Santa Maria Assunta puis prendre la Via Gemelli à droite. Comptez une dizaine de minute à pied (ça grimpe un peu mais rien de difficile).

Le Sacro Monte di Orta fut construit à partir de la fin du XVIe siècle et regroupe un ensemble de 20 chapelles sur un itinéraire qui grimpe jusqu’au sommet de la colline à 400 m d’altitude (le lac est à 292 m, ce qui fait un petit dénivelé de 100 mètres). Chacune des chapelles numérotées raconte un moment de la vie de Saint François, suiveur du Christ, de sa naissance jusqu’à sa canonisation. Elles sont décorées de belles fresques et de sculptures en terre cuite. L’itinéraire qui relie les chapelles entre elles passe au milieu de la végétation de la colline, ce qui offre une jolie promenade.

Pour débuter l’itinéraire par la chapelle n°1 mieux vaut arriver par le village d’Orta San Giulio. Si vous utilisez le parking gratuit au sommet de la colline vous commencerez par la chapelle n°17. Bon après vous n’êtes pas obligés de toutes les faire non plus 🙂

Même si vous n’êtes pas fan d’édifices religieux, je vous conseille de ne pas manquer le Mont Sacré d’Orta car c’est d’ici que vous aurez l’une des plus belles vue sur le lago d’Orta et l’île San Giulio. Pour en profiter rendez-vous sur la plateforme face à l’église juste après la chapelle n°20 (coordonnées).

Vue sur l'isola San Giulio et le lac d'orta depuis Sacro Monte Italie
Vue sur le lac d’Orta et l’isola San Giulio depuis Sacro Monte
San Giulio d'Orta rue vers Sacro Monte Italie
Arrivée à San Giulio depuis Sacro Monte et l’église


Où dormir au lac d’Orta

Je vous conseille de loger à Orta San Giulio ou dans les environs directs pour visiter le lac d’Orta. C’est ici que vous trouverez le plus d’hébergements et de nombreux restaurants pour diner en soirée. Le village étant touristique les tarifs sont assez élevés. Pour trouver des logements moins chers il faut s’éloigner de quelques kilomètres dans l’intérieur des terres.

  • 72 € : Oca Mannara, cette ferme située sur les hauteurs à 2,6 km de Sacro Monte di Orta propose des chambres doubles avec petit déjeuner compris. C’est une bonne solution pour les petits budgets qui souhaitent dormir au lac d’Orta.
  • 102 € : Locanda Tempi Lontani, cette ancienne ferme du XVIe siècle située à Miasino est à seulement 8 min en voiture du village d’Orta San Giulio. Chambres joliment décorées dans un style rustique dont certaines ont une terrasse.
  • 142 € : Ortaflats- Appartamento Gli Archi, on ne peut pas être plus au centre que dans cet appartement située sur la place Mario Motta. Il dispose en plus d’une superbe vue sur le lago d’Orta, l’île et les montagnes.
  • 143 € : Hotel La Bussola, cet hôtel 3 étoiles à Orta San Giulio dispose de chambres pour 2 à 4 personnes avec vue sur les montagnes ou le lac et petit déjeuner compris. Piscines, parking gratuit et restaurant sur place.
  • 172 € : B&B Al Dom, cette belle adresse installée dans un bâtiment rénové du XVIIIe siècle propose des chambres doubles et des suites avec balcon et vue sur le lac. Petit déjeuner compris. 
Visiter le lac d'Orta en Italie que faire au lago d'orta vue drone
Le lac d’Orta et son île San Giulio (photo par drone)


Conseils pratiques pour visiter le lac d’Orta


Quand aller au lac d’Orta ?

On peut visiter le lago d’Orta toute l’année car le climat n’est jamais trop froid l’hiver. Mais les meilleurs saisons sont le printemps quand les jardins fleurissent et l’automne quand la végétation prend des couleurs jaune orangé. L’été le lago d’Orta voit affluer beaucoup de touristes ce qui peut rendre l’ambiance un peu oppressante dans les ruelles d’Orta San Giulio ou sur l’île. Évitez si possible la haute saison ainsi que les week-end ensoleillés car beaucoup de milanais viennent à la journée profiter du lac (on a croisé pas mal de motards également).

De notre côté nous sommes venus visiter le lac d’Orta un dimanche du mois de septembre, il y avait un peu de monde mais cela était acceptable. Nous avons tout de même attendu la fin de journée pour nous rendre sur l’isola San Giulio (et là y’avait presque personne). Si nous sommes venus un dimanche c’est pour que la famille de Daniela qui habite Milan puisse nous rejoindre pour passer la journée.


Comment aller au lac d’Orta ?

A moins d’habiter tout proche pour visiter le lac d’Orta à la journée, c’est une destination qui se découvre principalement dans le cadre d’un road trip dans le nord de l’Italie. On peut facilement faire un circuit de 5 à 7 jours autour du lac d’Orta, du lac Majeur et du lac de Côme.

Pour rejoindre la région en avion l’aéroport le plus proche est celui de Milan. Les lacs sont ensuite à moins d’une heure de route de la capitale de la Lombardie. Pour trouver les billets d’avion les moins chers je vous conseille d’utiliser ce comparateur de vols.

Une fois sur place vous aurez besoin d’un véhicule pour vous déplacer entre les différents villages. Là encore je vous conseille d’utiliser ce comparateur de location de voiture qui permet d’obtenir des tarifs bien plus avantageux qu’en passant en direct avec les loueurs internationaux. Si vous choisissez de voyager en van (la région s’y prête bien) vous trouvez votre bonheur sur Yescapa, leader européen de la location de camping-cars, fourgons et vans aménagés entre particuliers.

Si vous habitez le sud de la France ou la Savoie vous pouvez aisément y aller avec votre véhicule. Pour nous le lac d’Orta est à seulement 4 heures de route de Nice. Nous avons fait le trajet en deux fois avec un arrêt dans les Langhe au Piémont, une région viticole aux paysages magnifiques.

Et pour ceux qui ont un hébergement à Milan et qui souhaitent visiter le lac d’Orta à la journée, il est possible de prendre le train depuis la gare de Milan. Il faut faire un changement dans la ville de Novara puis prendre une correspondance pour la gare d’Orta-Miasino (environ 1h30 de trajet).

Une fois sur place vous pouvez vous déplacer sur le lac avec le bateau. Il relie la plupart des villes entre elles. Vous trouverez les horaires et itinéraires sur le site officiel.


Où se garer à Orta San Giulio ?

Principale attraction touristique du lac, il n’y a qu’à Orta San Giulio où vous pourrez rencontrer des difficultés pour vous garer, notamment les week-end de la haute saison. Dans les autres villages il n’y a pas beaucoup de touristes.

Orta San Giulio comptent plusieurs parkings payants avant d’entrer dans la ZTL (zone à trafic limité interdite aux véhicules), à moins de 10 minutes à pied de la place Mario Motta. Le plus grand se trouve ici et ils sont ouvert 24h/24. Côté tarif il faut compter 2 € de l’heure avec un maximum de 10 € pour la journée.

Il existe un parking gratuit sur la colline de Sacro Monte, dont nous avons profité. Les places sont peu nombreuses, c’est un peu plus loin et ça demande un peu plus d’effort au retour (ça grimpe un peu) mais vous économiserez 10 €. On peut même s’y garer en camping-car ou en van pour la nuit (emplacements réservés). Pour rejoindre le parking gratuit il faut prendre la route qui monte à Sacro Monte à gauche juste après le rond-point où il y a la villa Crespi. Le parking n’est pas indiqué sur Google Map mais en entrant ces coordonnées vous le trouverez facilement. Avant d’arriver au parking on trouve des places gratuites le long de la route mais elles sont limitées à 2 heures de stationnement (aucune idée si c’est contrôlé cela dit).


Combien de jours pour visiter le lac d’Orta ?

C’est l’un des plus petits lacs italiens et il n’y a pas beaucoup de sites incontournables à voir ou de choses à faire. Vous pouvez facilement visiter le lac d’Orta en une seule journée en incluant Pella et le sanctuaire Madonna del Sasso. Les plus pressés pourront même faire le tour d’Orta San Giulio et aller sur l’île en une demi-journée. Mais autant prendre son temps et profiter du charme des lieux, d’autant que l’on trouve de belles adresses pour déjeuner sur place ou manger une glace.

Vous savez maintenant que faire au lac d’Orta en Italie. Si vous avez des questions n’hésitez pas à les poser dans les commentaires du blog.

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