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Village perché de Dolceacqua en Italie

Les villages de Dolceacqua, Apricale et Rocchetta Nervina en Italie

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A une dizaine de kilomètres au nord de Vintimille en Italie se trouve 3 magnifiques villages médiévaux : Dolceacqua, Apricale et Rocchetta Nervina. La visite de ces villages de la vallée de la Nervia représente une belle excursion d’une journée au départ de la Côte d’Azur (Dolceacqua n’est qu’à 50 km de Nice). Ils peuvent également être inclus dans l’itinéraire d’un road trip en Italie qui débuterait par la Ligurie. Loin de l’agitation de la ville et des plages de la Riviera du Ponant vous vous retrouverez plongé au cœur de villages médiévaux où la vie semble s’être figée avec le temps. A travers cet article du blog je vous emmène visiter Dolceacqua, Apricale et Rocchetta Nervina dans la région de Ligurie en Italie.

Comment se rendre à Dolceacqua, Apricale et Rocchetta Nervina ?

A part si vous venez de Menton auquel cas vous pouvez prendre la route du bord de mer, le plus simple pour rejoindre Dolceacqua, Apricale et Rocchetta Nervina depuis la France est d’emprunter l’autoroute A8. Dés que vous avez passé l’ancien poste frontière, prenez la sortie pour Vintimille. Attention elle est vraiment juste après le péage il faut utiliser les voies de droite pour prendre le ticket. Une fois sur la rive gauche de la Roya descendez jusqu’au centre ville de Vintimille puis prenez la route SP64 qui longe la Nervia au rond point à gauche.

Carte itinéraire pour visiter les villages de Dolceacqua, Apricale et Rocchetta Nervina
Itinéraire vers les villages de Dolceacqua, Apricale et Rocchetta Nervina


DOLCEACQUA

Village Dolceacqua Italie


Après avoir roulé 10 kilomètres depuis la ville de Vintimille à la frontière française nous arrivons à Dolceacqua, premier des 3 villages médiévaux de la vallée de la Nervia que nous visiterons lors de cette journée. La première chose que l’on remarque en arrivant c’est le superbe pont en pierre du XVe siècle (Ponte Vecchio) qui enjambe la rivière Nervia. Il fait la liaison entre la partie médiévale du bourg dominée par le château des Doria et le centre ville de Dolceacqua plus récent. Le peintre Claude Monet immortalisa ce pont en 1884 en le définissant comme « un bijou de légèreté ».

Dolceacqua est très agréable à visiter l’été quand il fait chaud sur la côte car les rues étroites ou sous arcades gardent bien la fraicheur. D’ailleurs elles s’apparentent à un petit labyrinthe, l’idéal est donc de se laisser porter pour s’imprégner de l’ambiance. Les rues sont ponctuées de panneaux (traduits en français) racontant l’histoire du village.

Château des Doria

En suivant la rue principale après le Ponte Vecchio on atteint le château des Doria qui fut bâti pour la première fois au XIIe siècle par les Comtes de Vintimille. Il fût ensuite agrandi par ses successeurs, la forme actuelle datant du XVIe siècle. Aujourd’hui il est en ruine, il fut détruit partiellement en 1744 lors de la guerre de succession d’Autriche puis un tremblement de terre en 1887 finit par l’achever.

Le château des Doria se visite toute l’année, les billets d’entrée sont à 6 € (tarif famille 15 € pour 2 adultes et enfants entre 6 et 14 ans). Je trouve que cela fait cher pour un château en ruine avec pas grand chose à voir, du coup je n’y suis jamais entré.

Église San Antonio Abate

Après avoir traversé le village on arrive sur la place de l’église San Antonio Abate avec son parvis typique de la tradition ligure fait en mosaïque de cailloux. Construite au XVe siècle l’église fut transformée entre 1860 et 1865 avec la construction de sa superbe façade. L’intérieur de style baroque est décoré de stucs et dorures et abrite des œuvres d’arts dont un polyptyque de Sainte Devote.

Ruelles du village de Dolceacqua Italie
Dolceacqua Italie Ligurie


APRICALE

Apricale village perché de Ligurie en Italie


Le village médiéval d’Apricale se trouve à 5 km de Dolceacqua, sa physionomie est différente puisqu’il s’agit d’un village perché sur une colline, ici il n’y a pas de rivière. Apricale fait partie des plus beaux villages d’Italie d’après l’association « I Borghi più belli d’Italia » qui a sélectionné 281 villages dans le pays pour leur beauté et leur patrimoine.

Le village a été fondé au Xe siècle par les Comtes de Vintimille, puis passa en 1276 aux Doria, seigneurs puis marquis de Dolceacqua. Il fut un temps intégré au Comté de Nice (tout comme Dolceacqua et Rocchetta Nervina) et même à la France en 1793 pendant le Premier Empire. Tous ces villages ont d’ailleurs une ressemblance avec ceux de l’arrière pays niçois.

Le village intègre une jolie place centrale où se trouve deux églises, la Mairie et les restes du Château de la Lucertola. Cet édifice du Xe siècle détruit par les Grimaldi de Monaco abrite aujourd’hui un musée (visite payante). Depuis la place un dédale de vieilles ruelles pavées et escaliers traversent le village où plusieurs fresques ont été peintes sur les murs des maisons. Ne manquez pas d’explorer les recoins du village en vous baladant dans ces ruelles, c’est ce qui fait le charme d’Apricale.

Ruelles du village d'Apricale Italie
Ruelles du village d'Apricale Italie
Village perché de Apricale en Italie

ROCCHETTA NERVINA

Village Rocchetta Nervina Italie


Dernier des 3 villages que nous visitons sur les hauteurs de Vintimille (Ventimiglia en italien), Rocchetta Nervina est également le plus petit avec seulement 275 habitants. Le village qui fut fondé par les Romains était un lieu de passage pour les pélerins, aujourd’hui on ne croise plus grand monde si ce n’est quelques touristes.

Le centre du village avec ses ruelles étroites est moins impressionnant que ceux de Dolceacqua et Apricale. Rocchetta Nervina est principalement connu dans la région pour les vasques et cascades formées par la rivière Rio Barbaira où l’on peut se baigner en été. Pour y accéder il faut emprunter depuis le village (avant de traverser le pont romain) le sentier qui longe la rive droite de la rivière. Pour ceux qui cherchent un peu plus d’aventure il y a quelques itinéraires de canyoning dans le Rio Barbaira (possibilité d’organiser les sorties via des agences situées à Nice).

Village Rocchetta Nervina Italie
Village Rocchetta Nervina Italie

Où dormir à Dolceacqua, Apricale et Rocchetta Nervina ?

Si vous souhaitez profiter de la quiétude et de l’ambiance de l’un des ces villages médiévaux, vous serez ravis d’apprendre qu’on y trouve de nombreuses chambres d’hôtes ainsi que des restaurants (sauf côté Rocchetta Nervina qui est moins touristique).

Dolceacqua
  • 62 € : La Casa di Anetì, cet appartement rénové et bien équipé situé dans le centre de Dolceacqua est l’une des adresses les moins chères pour dormir dans la région.
  • 83 € : Talking Stones B&B, cette chambre d’hôtes proposent de très belles chambres bien décorées. Le petit déjeuner (compris dans le tarif) pris sur la terrasse offre une vue magnifique sur le village médiéval de Dolceacqua.
  • 92 € : B&B Normanna, idéal si vous cherchez un hébergement à la campagne cette maison se situe à seulement 3 km de Dolceacqua. Superbe vue sur la vallée et petit déjeuner compris.
Apricale
  • 75 € : Felice Casa Di Nonno Battistino, grand appartement avec cuisine équipée et vue sur la montagne. Idéal pour les familles nombreuses et les petits budgets.
  • 95 € : B&B Da Marta, cet hébergement situé en plein cœur du village médiéval d’Apricale propose des chambres en pierre assez insolites (celles avec balcon ont une vue magnifique). Petit déjeuner compris.
  • 115 € : Apricus Locanda, ce bed and breakfast avec de beaux jardins en terrasse et une piscine est situé au bord du village d’Apricale. Petit déjeuner compris.
Rocchetta Nervina
  • 77 € : La Pecora Nera, cet établissement propose de jolies chambres dont certaines avec baignoire spa et vue sur la montagne. Petit déjeuner compris et restaurant sur place.


Poursuivre le road trip en Italie et visiter la Ligurie

Après avoir visité Dolceacqua, Apricale et Rocchetta Nervina si vous continuez votre road trip en Ligurie ne manquez un peu plus loin le célèbre port de Portofino et les magnifiques villages des Cinque Terre.

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