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Visiter Bonifacio en Corse vue de la citadelle et des falaises

Visiter Bonifacio : 12 choses incontournables à faire et voir

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Vous souhaitez visiter Bonifacio lors de votre voyage en Corse ? Excellente idée, cette ville de l’extrême sud de l’île de Beauté est la plus belle ville de Corse. Sa citadelle posée au sommet d’une immense falaise de calcaire blanc où les maisons semblent prêtes à plonger dans la mer est l’un des paysages les plus spectaculaires que vous verrez lors de votre séjour ou road trip en Corse. Bonifacio est également un très bon point de base pour visiter les sites incontournables de la région ainsi que les plus belles plages de Corse du Sud.

Que faire et voir à Bonifacio ? Où dormir ? Je vous livre tous mes conseils et bonnes adresses dans ce guide complet pour visiter Bonifacio en 1, 2 et 3 jours ou une semaine en profitant des alentours.


Visiter Bonifacio : les incontournables

Si vous vous demandez que faire à Bonifacio et n’avez que peu de temps pour votre visite, je vous suggère de monter en priorité à la Citadelle ou Haute-Ville. C’est ici que se concentre la plupart des sites à ne pas manquer. De plus les points de vue sur le port, la mer et les falaises sont magnifiques.


La Citadelle ou Haute-Ville

Perchée sur une falaise à 70 m de hauteur, la Citadelle entoure la Haute-Ville de ses remparts. En arpentant les ruelles médiévales étroites vous découvrirez des places offrant de superbes panoramas (comme la place du marché), plusieurs églises et bien sûr comme pour toute ville touristique qui se respecte de nombreux bars, restaurants et boutiques.

En montant à pied depuis le port l’accès principal de la Citadelle se fait par la porte de Gênes aménagée au XVIe siècle en pont-levis. Jusqu’en 1854, date du percement de la Porte de France (par laquelle on passe en voiture), c’était l’unique façon d’entrer dans la Haute-Ville.  Après être traversé le Bastion de l’Étendard (voir ci-dessous) vous ne tarderez pas à apercevoir le clocher de l’édifice le plus ancien de Bonifacio, l’église Sainte-Marie-Majeure. Sa construction débuta au XIIe siècle par les Pisans et fût terminée un siècle plus tard par les Génois. Devant l’église de style romane se trouve une loggia où se réunissaient les notables de la ville et face à elle une citerne qui servait à stocker l’eau de pluie. Un peu plus loin on passe devant la Chapelle Saint Jean Baptiste qui fut reconstruite entre 1770 et 1780. Pour en finir avec les édifices religieux vous croiserez à l’ouest de la Citadelle l’église Saint-Dominique. Datant du XIIIe siècle c’est l’une des seules églises gothiques de Corse.

A l’extrémité ouest de la Haute-Ville derrière le parking se trouve le cimetière marin avec ses petites chapelles blanches. Certains recommandent de le visiter, pour ma part j’ai toujours eu du mal avec les visites de cimetière, la dernière fois que j’ai fait ça c’était au cimetière de Buenos Aires en Argentine il y a 7 ans. Par contre le panorama sur les falaises et la Méditerranée est superbe comme un peu partout dans la Citadelle.

Citadelle de Bonifacio ville haute Corse
falaises de bonifacio vue depuis la citadelle corse
Les falaises de Bonifacio vue depuis la Citadelle


Bastion de l’Étendard

Parmi les choses incontournables à faire à Bonifacio on ne peut passer à côté de la visite du Bastion de l’Étendard, un lieu emblématique de la cité. Pièce maitresse des anciennes fortifications, l’ouvrage du XVe siècle a été reconverti en salles d’expositions et jardins. Les salles médiévales creusées en partie dans le roc retracent 1000 ans d’histoire des fortifications de la ville. Quant aux jardins ils offrent des vues magnifiques sur le port, les falaises de Bonifacio et la Sardaigne.

Le Bastion de l’Étendard est ouvert tous les jours de 10h à 18h (11h-17h le week-end). Tarif : 3,5 € par adulte et 1 € pour les enfants de 6 à 11 ans. Si vous comptez visiter l’Escalier du Roy d’Aragon, il vaut mieux prendre le Pass Monuments (6,50 € / adulte et 2 € / enfant) qui comprend les visites de l’Escalier du Roy d’Aragon et du Bastion de l’Étendard.

Bastion de l'Etendard Bonifacio Citadelle Corse
Bastion de l’Étendard – Citadelle de Bonifacio


Escalier du Roy d’Aragon

Ce site classé monument historique est l’un des plus populaires à visiter à Bonifacio. Selon la légende il aurait été creusé en une nuit par les troupes du Roi d’Aragon lors du siège de Bonifacio en 1420. Mais en réalité l’Escalier du Roy d’Aragon a été réalisé par des moines franciscains pour accéder à une source d’eau potable située dans une grotte au pied de la falaise. L’escalier taillé dans la roche avec une inclinaison de 45° est composé de 187 marches. Il rejoint un sentier horizontal de 400m permettant d’accéder à la grotte (le puits qui n’est plus utilisé est fermé). De là vous profiterez d’un panorama à ras de l’eau sur la mer, les falaises et la Sardaigne.

La visite se fait obligatoirement en chaussures plates et fermées (exit les tongs) car les marches inégales rendent la descente et la montée difficiles. Le casque obligatoire (les plafonds sont bas) est fourni lors de la visite. L’Escalier du Roy d’Aragon est accessible dès 5 ans et les enfants se verront remettre un diplôme pour avoir affronté toutes ces marches. Lors du tour en bateau des falaises de Bonifacio ou du trajet vers les îles Lavezzi vous passerez devant l’Escalier du Roy d’Aragon.

L’Escalier du Roy d’Aragon est ouvert tous les jours de 9h à 20h (10h-17h30 le week-end). Tarif : 5 € par adulte et 2 € pour les enfants de 6 à 11 ans. Si vous comptez visiter le Bastion de l’Étendard, il vaut mieux prendre le Pass Monuments (6,50 € / adulte et 2 € / enfant) qui comprend les visites de l’Escalier du Roy d’Aragon et du Bastion de l’Étendard.

Escalier du Roy d'Aragon vue de la mer à Bonifacio en Corse
Escalier du Roy d’Aragon – Bonifacio


Escalier du Gouvernail

Appelé ainsi en raison de la forme du rocher qui rappelle celle du gouvernail d’un bateau, ce point de vue à 10 m au dessus de la mer permet d’admirer les Bouches de Bonifacio. Pour y accéder il faut emprunter un escalier de 168 marches creusées dans la falaise qui débouche sur une salle souterraine. Cet édifice construit en 1880 par le Génie militaire français permettait de surveiller l’entrée du port et le détroit de Bonifacio. Pendant la Seconde Guerre mondiale les Allemands installèrent un puissant projecteur capable d’éclairer jusqu’à la Sardaigne.

On trouve à l’intérieur dans de petites salles une exposition d’armes et de matériel militaire rouillés datant de la Seconde Guerre mondiale. L’entrée de l’escalier du Gouvernail se trouve derrière le cimetière marin et le parking (on peut y aller directement en voiture). Si vous faîtes une croisière autour de Bonifacio ou prenez le bateau pour vous rendre aux îles Lavezzi vous passerez devant le Gouvernail.

Le Gouvernail est ouvert tous les jours de la mi-mai à la mi-octobre, de 10h à 18h. Tarif : 2,50 €.


Sentier Campu Rumanilu

Si vous arrivez à pied depuis le port vous pouvez emprunter le sentier Campu Rumanilu avant d’aller visiter Bonifacio et sa Citadelle. Dans tous les cas même si vous montez en voiture je vous conseille de suivre cet itinéraire pour les magnifiques panoramas qu’il offre. C’est depuis ce sentier que vous ferez les photos de la Haute-Ville de Bonifacio posée sur la falaise comme sur les cartes postales.

Le sentier démarre en bas de la montée Saint-Roch qui mène à la porte de Gênes et au Bastion de l’Étendard. Empruntez la rampe dallée pour rejoindre le sommet de la falaise pour suivre le sentier vers l’est le long des falaises. Cette promenade est ponctuée de nombreux belvédères qui vous permettront de faire les plus belles photos de Bonifacio.

En voiture vous pouvez également profiter d’un superbe point de vue sur la Citadelle de Bonifacio mais d’un peu plus loin. Sortez de la ville par la route D260 en direction du Phare de Pertusatu et arrêtez vous à cet endroit où il y a quelques places de stationnement au bord de la route. Il ne vous reste qu’à faire 30 m sur une piste en terre pour arriver à un belvédère offrant une vue sur les falaises et Bonifacio. Attention aux enfants car il n’y a aucun garde fou.

Astuce photo : pour prendre les meilleurs clichés des falaises avec la Citadelle de Bonifacio venez le matin tôt afin d’avoir le soleil dans le dos ou au coucher de soleil pour des couleurs éclatantes.

Vue sur les falaises et la citadelle de Bonifacio en Corse France
Vue sur les falaises de Bonifacio et la Citadelle


Le port

Également appelé marine le port se situe au pied de la Citadelle à l’extrémité du Goulet de Bonifacio, un passage naturel étroit qui mène jusqu’aux quais. Entièrement piéton il est agréable de s’y promener et de profiter des terrasses des bars et restaurants. Vous trouverez d’ailleurs sur les quais le meilleur glacier de Bonifacio, Rocca Serra, dont le logo arbore un corail rouge. Le quartier du port offre une jolie vue sur la Citadelle.

C’est depuis le port que partent les croisières en mer pour admirer les falaises de Bonifacio et les navettes vers les îles Lavezzi. De nombreux parkings payants (et chers) se situent derrière le port pour garer votre véhicule avant de visiter Bonifacio.

Port Bonifacio vue sur la Citadelle Corse
Port de Bonifacio


Visiter Bonifacio en bateau

Pour prendre toute la mesure des falaises de Bonifacio et de sa Citadelle perchée rien ne vaut une croisière. La principale compagnie qui organise ces promenades en mer autour de Bonifacio est la SPMB, la société de promenades en mer de Bonifacio. Elle propose un circuit « Grottes, Falaises, Calanques » qui donne un bon aperçu de la réserve naturelle. Au programme visite en bateau des grottes marines (Sdragonato et St Antoine), de la vieille ville perchée sur ses falaises calcaires, de l’escalier du Roy d’Aragon, du grain de sable et des calanques de Fazzio et de plage de Paraguan. Durée : 1 heure / Tarif : 18,50 €.

La SPMB met à disposition un parking gratuit pour stationner son véhicule pendant la croisière, il se trouve ici à 10 min à pied (700 m) du port.

Si vous comptez vous rendre sur les îles Lavezzi en bateau (il n’y a que la SPMB qui organise ce trajet), vous ferez au retour la même visite commentée. Ce n’est donc pas la peine de prévoir une croisière en mer cela fera doublon.

Croisière en mer à Bonifacio vue sur les falaises et la citadelle Corse
Croisière pour visiter Bonifacio depuis la mer


Comment accéder à la Citadelle de Bonifacio ?

  • En voiture : le plus simple pour monter jusqu’à la Citadelle de Bonifacio est d’y aller en voiture et de se garer au parking. Le seul de la Citadelle accessible aux touristes (tous les autres étant réservés aux abonnés et résidents) est situé à côté du cimetière marin (coordonnées GPS). Attention en juillet août la route est régulièrement saturée, dans ce cas mieux vaut se garer au niveau du port. Pour info lors de notre séjour en Corse à la fin du mois de juin la circulation était fluide et le parking jamais complet.
  • A pied : si vous utilisez l’un des parkings autour du port dans la ville basse vous pouvez ensuite rejoindre la citadelle par la montée de Rastello puis par les escaliers menant à la porte de Gênes. Vous arriverez directement au Bastion de l’Étendard.
  • Petit train : un petit train touristique permet de relier la ville basse à la ville haute. Départ toutes les 30 min à partir de 9h depuis la Marina (là où on prend les bateaux de croisière). Ticket aller retour : 6,00 € sans réservation.


Que faire autour de Bonifacio

La Corse du Sud possède tellement de trésors qu’il est possible de visiter les alentours de Bonifacio pendant une semaine, à condition d’avoir une voiture. La région possèdent les plus belles plages de l’île de Beauté, des îles sauvages protégées mais également un arrière pays où les amoureux de montagnes, cascades et baignade en rivière trouveront leur bonheur.


Les îles Lavezzi

Archipel de 23 îles situé à 10 km au sud de Bonifacio, la réserve naturelle des îles Lavezzi vous transportera dans un petit paradis à condition d’éviter les mois de juillet et aout. Entre eau turquoise, plage de sable, snorkeling et roches de granit, vous passerez une journée de rêve. Cela fait partie des incontournables à faire à Bonifacio et lors d’un voyage en Corse.

La SPMB propose le trajet direct vers les îles Lavezzi à l’aller avec au retour le programme de la croisière en bateau (voir ci-dessus). En haute saison les départs se font toutes les heures de 09H30 à 15h30 et les retours toutes les heures de 12H30 à 18H30. Le tarif est de 37 € pour les adultes avec réductions pour les étudiants, ados et enfants.

Plage Lavezzu îles Lavezzi Corse
Iles Lavezzi


Les plages entre Bonifacio et Porto-Vecchio

Les plus belles plages de Corse se trouve entre Bonifacio et Porto Vecchio. Après avoir fait le tour de l’île lors de notre road trip de 15 jours en Corse, on n’a pas trouvé aussi beau excepté les plages du Lotu et de Saleccia dans le désert des Agriates. Ces plages sont reconnues dans le monde entier pour leur beauté. Mis à part l’absence de cocotiers on pourrait se croire aux Caraïbes avec l’eau turquoise et le sable fin. Par contre je préfère vous prévenir, ces plages sont victimes de leur succès et à la haute saison il faudra s’attendre à voir autant de monde que sur la Côte d’Azur. Heureusement on trouve d’autres plages moins fréquentées même en plein mois d’août.

Parmi les plus belles plages la plus proche de Bonifacio est la plage du Petit Sperone accessible à pied depuis la plage Piantarella et un peu plus loin sa grande sœur la plage du Grand Sperone. En remontant en direction de Porto-Vecchio qui n’est qu’à 30 min de Bonifacio, le littoral cache les plus célèbres plages de Corse. La première en remontant vers le nord est la plage de Rondinara avec son anse parfaite, puis on passe par la plage de Santa Giulia et enfin la plus connue la plage de Palombaggia. Toutes sont bien indiquées depuis la route principale T10.

Avec autant de plages à voir dans les environs vous pouvez visiter Bonifacio pendant 1 semaine sans vous ennuyer, sauf à ne pas aimer la mer mais dans ce cas là vous vous êtes trompé de destination ! 😀

Plage de Rondinara en Corse vue drone
La Plage de Rondinara au nord de Bonifacio


Visiter Porto-Vecchio

Si Porto-Vecchio n’est pas sur l’itinéraire de votre road trip en Corse, je vous conseille quand même d’aller y passer une soirée. Le village n’est qu’à 30 min en voiture de Bonifacio. Le port a peu d’intérêt, filez directement vers la Ville Haute qui abrite les vestiges de la citadelle et la vieille ville historique. Porto-Vecchio est très (trop ?) touristique, en parcourant les ruelles de la Ville Haute avec ses boutiques chics on se croirait à Saint-Tropez ou Portofino en Italie. Mais la cité fortifiée a su garder son charme, les ruelles abritent plusieurs bastions, des maisons anciennes et une église du XIXe de style baroque.

La Ville Haute de Porto-Vecchio possèdent quelques très bonnes adresses de restaurants, j’ai trouvé la cuisine un cran au dessus de ce qu’il se fait à Bonifacio. Nous avons notamment diné dans un restaurant que je recommande, A Cantina di l’Orriu qui sert d’excellentes spécialités Corses et possède une très bonne cave à vins.


Randonnée au col de Bavella

Il est possible d’aller randonner dans le Parc Régional Naturel de Corse en faisant l’aller retour dans la journée. Le col de Bavella (1 218 m) se situe à 1h30 de route et 75 km de Bonifacio. Dominés par les Aiguilles de Bavella de nombreux itinéraires permettent de découvrir cet environnement de roches et de pins, que ce soit pour les randonneurs débutants ou confirmés. Le célèbre sentier de randonnée GR20 passe par le col de Bavella, il est possible d’en parcourir un morceau à défaut de se lancer sur la totalité des 200 km.

L’un des sentiers les plus connus du col de Bavella est le « Trou de la bombe » (200 m de dénivelé et 3h A/R), c’est celui que nous avons emprunté. Si vous avez lu les précédents articles du blog sur la Corse vous savez que Daniela n’aime pas trop la randonnée. J’ai donc cherché un itinéraire facile qui ne demande pas trop d’efforts.

Aiguilles de Bavella montagnes Corse France
Les Aiguilles de Bavella en Corse du Sud


Aller en Sardaigne (Italie)

La compagnie Moby propose une ligne de ferry qui fait la liaison entre Bonifacio en Corse et Santa Teresa di Gallura au nord de la Sardaigne en Italie. Les deux îles sont séparées de seulement 12 km et 50 min, il est facile de faire l’aller retour dans la journée. Il y a 4 départs par jour à la haute saison, comptez 30 € l’aller simple en piéton et 65 € pour transporter votre voiture. C’est la meilleure solution si vous souhaitez faire un road trip Corse + Sardaigne.

Santa Teresa di Gallura est une jolie ville aux maisons colorées qui possède une très belle plage dans son centre ville, la Spiaggia Rena Bianca. Pour rejoindre les plages alentours il faudra obligatoirement un moyen de transport.

Ferry moby Santa Teresa Bonifacio Sardaigne Corse
Ferry Santa Teresa (Sardaigne) – Bonifacio (Corse)


Où dormir à Bonifacio et dans les alentours

Pour passer une nuit à Bonifacio le mieux est de se loger dans la Haute-Ville, vous serez au plus près des choses à voir et à faire. Comme la plupart des hébergements proposent une place de parking vous économiserez sur le stationnement ou la recherche fastidieuse d’une place en haute saison. Si vous envisagez de choisir un point de chute pour visiter Bonifacio et sa région pendant plusieurs jours le plus pratique est de prendre un logement en dehors de la ville. Dans tous les cas un seul impératif : réservez bien à l’avance car le nombre d’hébergement à Bonifacio n’est pas très important par rapport à la demande. Même au mois de juin nous avons eu du mal à trouver (bon on s’y est pris un peu au dernier moment aussi). Les prix varient en fonction de la saison avec un maximum en juillet et août.


Se loger à Bonifacio

  • 75 € : L’Escale, cette chambre privée chez l’habitant avec salle de bain est l’hébergement le moins cher dans la vieille ville de Bonifacio. Également des chambres avec terrasse ou studio à un tarif plus élevé. Pas de parking.
  • 118 € : Hotel Colomba, ce petit hôtel en plein cœur de la citadelle et à deux pas des restaurants est situé dans une petite rue calme. Les chambres sont assez classiques mais un parking privé est mis à disposition gratuitement pour les clients.
  • 167 € : Santateresa, installé sur les falaises juste avant le parking du cimetière marin, cet hôtel possède de jolies chambres modernes bien équipées avec une superbe vue sur la mer. Parking privé gratuit, ce qui permet de visiter Bonifacio tranquillement.
  • 186 € : Best Western Hotel du Roy d’Aragon, cette chaine d’hôtel très connue installée sur les quais du Port de Bonifacio propose de très belles chambres dont certaines avec la vue sur les bateaux. Parking privé gratuit.
  • 384 € : Entre Ciel et Mer, si vous souhaitez faire des folies ou fêter un anniversaire, ces superbes suites avec une vue magnifique sur les falaises sont faites pour vous. A ce prix le petit déjeuner est compris. Parking public uniquement.


Se loger autour de Bonifacio

  • 120 € : Résidence Canava, des chambres au calme en périphérie de la ville à seulement 2,5 km de la Citadelle. Possibilité de louer une villa avec cuisine entièrement équipée et un barbecue sur la terrasse. Grande piscine.
  • 126 € : Gîte Acellu, ce gîte de vacances dans une maison Corse propose de grandes villas pour 2 à 4 personnes avec cuisine entièrement équipée. Pas de piscine mais la plage est à 3 km.
  • 137 € : Hôtel E Tre Stelle, les chambres à la déco soignée et la piscine extérieure chauffée dans un cadre idyllique font de cet hébergement une très belle adresse pour séjourner autour de Bonifacio.
  • 171 € : Petra-Bianca, cette maison d’hôtes située à 1 km du port proposent de grandes chambres dont certaines avec une baignoire spa. La villa possède un joli jardin avec piscine chauffée et même une salle de sport.
  • 178 € : Nature & Design, un beau jardin avec piscine, de grandes chambres à la décoration moderne et un petit déjeuner compris. Ce bed & breakfast remporte tous les suffrages de ses hôtes.


Combien de jours pour visiter Bonifacio

Une seule journée est nécessaire pour visiter la ville de Bonifacio, les points d’intérêts sont regroupés entre la Citadelle et le port et il sera facile de tout faire à pied. Mais il serait dommage de ne pas s’attarder dans la région tant il y a de choses à découvrir. Je vous conseille de rester au minimum 3 jours à Bonifacio. En plus du tour des sites incontournables de la ville que j’ai présenté ci-dessus et que vous pouvez faire en 1 jour, ne manquez pas de passer une journée sur les magnifiques îles Lavezzi ainsi qu’une autre sur l’une des plages entre Bonifacio et Porto-Vecchio.

Voici une idée de programme pour visiter Bonifacio en 3 jours :

  • Jour 1 : visite de Bonifacio + point de vue sur le sentier des falaises.
  • Jour 2 : journée complète sur les îles Lavezzi.
  • Jour 3 : farniente sur la plage de Rondinara, Santa Giulia ou Palombaggia.


Comment aller à Bonifacio

Le plus simple pour rejoindre Bonifacio est d’y aller en voiture lors d’un road trip en Corse car la ville ne possède ni port de ferry (excepté la ligne qui va en Sardaigne) ni aéroport. Le port le plus proche est celui de Porto-Vecchio et l’aéroport à proximité est celui de Figari à 20 km de Bonifacio.

Si vous souhaitez rejoindre directement la Corse du Sud depuis le continent en avion je vous conseille ce comparateur de billets d’avion pour trouver le meilleur prix. Il y a de grandes différences de tarif en fonction de la saison, il faut donc réserver bien à l’avance en été. La compagnie Corsica Ferries propose quant à elle une liaison de Porto-Vecchio à Nice et Toulon.

Une fois sur place le mieux est de louer une voiture surtout si vous comptez visiter les alentours de Bonifacio car il sera impossible d’atteindre les plages, randonnées ou cascades sans véhicule. Pour louer une voiture en Corse je vous conseille de passer par le comparateur AutoEurope qui propose des tarifs 25% moins chers.

Vous savez maintenant ce qu’il y a à faire à Bonifacio et dans les environs lors de votre voyage en Corse. Si vous avez des questions n’hésitez pas à les poser dans les commentaires du blog.

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