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Iles Sanguinaires dans le golfe d'Ajaccio en Corse

Visiter les îles Sanguinaires et la pointe de la Parata à Ajaccio

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Visiter les îles Sanguinaires au large de la pointe de la Parata est l’une des étapes à ne pas manquer lors d’un voyage en Corse. Cet archipel de quatre îlots de porphyre rouge à l’entrée du golfe d’Ajaccio est classé site Natura 2000 et possède le label Grand Site de France. Les îles Sanguinaires et la pointe de la Parata surmontée de sa tour génoise peuvent se visiter à pied ou en bateau. Le meilleur moment pour une randonnée ou une croisière est au coucher de soleil quand les derniers rayons viennent illuminer la roche d’une teinte rouge.

Que faire dans l’archipel des Sanguinaires ? Comment voir le phare et la tour de la Parata ? Quel est le tarif et où prendre le bateau ? Je vous livre mes conseils dans ce guide du blog ainsi que les meilleures adresses d’hébergements pour dormir autour des îles Sanguinaires.


Pourquoi visiter les îles Sanguinaires

Même si la pointe de la Parata prolongée par les îles Sanguinaires se trouvent à seulement 12 km d’Ajaccio, capitale et plus grande ville de Corse, le site a su garder son caractère sauvage. Les quatre îlots baptisés Mezzu Mare (Grande Sanguinaire), l’île des Cormorans (Isolotto), Cala d’Alga et Porri sont un site maritime classé ainsi qu’une réserve naturelle pour une flore riche d’espèces rares et endémiques. De nombreuses espèces d’oiseaux marins comme le goéland leucophée, le cormoran huppé et le puffin profitent de ce havre de paix.

Une origine magmatique

Comme les Calanques de Piana les Îles Sanguinaires et la pointe de la Parata sont composées de roches magmatiques, principalement de la diorite et du granite au sud de Mezu Mare. Plusieurs hypothèses existent sur l’origine du nom des îles Sanguinaires, cela pourrait être dû à la couleur des roches au coucher du soleil ou à celle des feuilles de frankénie mais la plus probable est la déformation du nom Sagone, un golfe plus au nord des îles. En effet il est mentionné sur plusieurs cartes du XVIIe siècle « sagonare insulae » soit « les îles qui annoncent le golfe de Sagone ».

Alphonse Daudet consacra une nouvelle à cet archipel dans son recueil Lettres de mon moulin (1869) où il parle du phare installé sur l’île de Mezzu Mare dans ces termes : « Au dehors, le noir, l’abîme. Sur le petit balcon qui tourne autour du vitrage, le vent court comme un fou, en hurlant. Le phare craque, la mer ronfle. À la pointe de l’île, sur les brisants, les lames font comme des coups de canon… ». Il fait également référence à la tour de la Parata : « Figurez-vous une île rougeâtre et d’aspect farouche; le phare à une pointe, à l’autre une vieille tour génoise où, de mon temps, logeait un aigle ».

Vous l’aurez compris les îles Sanguinaires font partie des sites incontournables à voir à Ajaccio et l’une des étapes à ne pas manquer lors d’un road trip en Corse.


Visiter les îles Sanguinaires à pied : pointe de la Parata

La pointe de la Parata se trouve au bout de la route des Sanguinaires (D111) à 12 km à l’ouest de la ville d’Ajaccio. Elle offre un magnifique point de vue sur les îles Sanguinaires sans avoir à prendre le bateau. Un grand parking payant (jusqu’à 19h) se trouve au bout de la route, il faut ensuite parcourir le dernier kilomètre à pied.

Les Îles Sanguinaires à la pointe de la Parata proposent plusieurs itinéraires de randonnées :

  • Tour de la Parata (55 min, 2,7 km, +50/-50 m) : un sentier en boucle qui fait le tour de la presqu’île en passant par la tour génoise de la Parata (la montée jusqu’à la tour peut-être évitée). Départ du parking.
  • Sentier des douaniers (2h40, 4 km, +180/-180 m) : cet itinéraire de randonnée en aller retour permet de relier la pointe de la Parata à la plage de Saint-Antoine le long du sentier du littoral. Départ de la brasserie i Sanguinari.

Après avoir passé la brasserie i Sanguinari à l’extrémité de la pointe de la Parata, un panneau propose 3 itinéraires de randonnée assez courts :

  • La promenade du littoral (20 min A/R, sentier jaune) qui permet d’aller au point de vue sur les îles Sanguinaires.
  • Le grand contournement (30 min, sentier bleu) qui permet de faire le tour de l’extrémité de la presqu’île avec quelques passages délicats.
  • L’accès à la tour (12 min A/R, sentier rouge) pour monter jusqu’à la tour génoise avec un fort dénivelé.
Pointe de la Parata îles Sanguinaires golfe d'Ajaccio Corse
Visiter les îles Sanguinaires à pied à la pointe de la Parata


Tour de la Parata

Cette tour génoise du XVIe siècle très bien conservée se trouve au sommet de la pointe de la Parata. Elle fait partie d’un ensemble de 85 tours (dont 67 sont encore debout) construites lors de l’occupation de l’île par la République de Gènes. On en croise plusieurs lors du tour du Cap Corse. Elles étaient destinées à défendre les côtes corses des attaques de barbares.

La tour est composée de 3 niveaux abritant chambres et postes d’observation. Le deuxième niveau est percé d’une ouverture à canon et le troisième de deux fenêtres. Au niveau 0 se trouve une citerne alimentée par l’eau de pluie recueillie sur la terrasse et au sommet on aperçoit un télégraphe de Chappe, un système de télécommunication inventé en 1791. Il permettait de communiquer avec les bateaux ou celui de l’île de Mezu Mare.

L’intérieur de la tour de la Parata ne se visite pas mais du sommet de la presqu’île à 55m d’altitude vous découvrirez un magnifique panorama sur le golfe d’Ajaccio et les îles Sanguinaires. Attention le chemin balisé en rouge pour monter jusqu’à la tour génoise est assez abrupt et dégradé.

Tour génoise de la Parata (vue drone) Ajaccio Corse
Tour génoise de la Parata (vue drone) Iles Sanguinaires Ajaccio Corse
Tour génoise de la Parata


Visiter les îles Sanguinaires en bateau

Plusieurs compagnies à Ajaccio ou Porticcio proposent des promenades en mer d’une durée de 3 heures pour visiter les îles Sanguinaires avec escale à Mezu Mare. Vous pouvez réserver dès à présent votre croisière dans l’archipel des Sanguinaires depuis Ajaccio afin d’être sûr d’embarquer pour ces croisières très demandées.

La balade en mer longe d’abord la côte nord d’Ajaccio où vous pourrez voir la maison du chanteur Tino Rossi, originaire de cette région. Vous passerez ensuite devant la Chapelle des Grecs, un édifice construit par des réfugiés grec au XVIIIe siècle.

En s’approchant de l’archipel des Sanguinaires vous passerez devant la tour de la Parata et sa tour génoise emblématique pour une vue unique depuis la mer. Vous ferrez ensuite une escale d’une heure sur l’île Mezu Mare la plus grande île et la plus élevée de l’archipel des Sanguinaires. Pendant cette heure vous pourrez vous balader sur l’île à votre guise pour voir le phare d’Alphonse Daudet et le sémaphore puis explorer les ruines d’un lazaret utilisé par les pêcheurs de corail mis en quarantaine à leur retour d’Afrique. Quand aux botanistes amateurs ils pourront essayer de reconnaitre les 150 espèces de plantes différentes. Mezzu Mare fût habitée jusqu’en 1985, année de départ du gardien du phare.

L’île Mezu Mare ne possède pas de plage mais vous pouvez vous baigner dans les eaux cristallines du golfe d’Ajaccio et même faire du snorkeling pour découvrir les fonds marins de l’archipel. Le bateau vous ramènera ensuite au port d’Ajaccio ou de Porticcio suivant votre lieu de départ.

Il également possible de faire une croisière aux îles Sanguinaires au coucher du soleil (départ à 19h), ce qui vous permettra d’observer les magnifiques couleurs prises par la roche rouge. Cette promenade en mer de 4 heures ne fait pas escale sur l’île de Mezu Mare mais à la place vous profiterez d’une dégustation de plats et vins corses.

Si vous venez en Corse à la haute saison (notamment pendant les mois de juillet et août) je vous conseille de réserver à l’avance votre croisière car c’est la période où il y a le plus de demande. Avec l’annulation gratuite jusqu’à 24h avant (remboursement intégral) vous ne prenez aucun risque.

Retrouvez ci-dessous le tarif des différentes croisières au départ des ports d’Ajaccio et Porticcio (cliquez sur les liens pour voir les horaires) :

Iles Sanguinaires dans le golfe d'Ajaccio en Corse
Visiter les îles Sanguinaires en bateau


Où dormir pour visiter les îles Sanguinaires

Bien évidemment il n’y a aucun hébergement pour se loger sur les îles Sanguinaires en elle-même. Les hôtels et appartements à louer les plus proches se trouve sur la route menant à la pointe de la Parata. Vous aurez le choix de vous loger dans la ville d’Ajaccio, sur la route des Sanguinaires ou sur les hauteurs de la capitale (ce que nous avons fait) pour un peu plus de calme.

  • 79 € : Cosy studio, pour un séjour longue durée ce studio de 17 m² entièrement rénové et pouvant accueillir 2 personnes est très bien placé proche du port. Parking payant dans la rue.
  • 86 € : Hotel la Parata, c’est l’hôtel le plus proche de la pointe de la Parata sur la route des Sanguinaires. Les chambres ont la vue mer, le parking est privé et gratuit et il y a même une plage privée.
  • 98 € : A Casa di Mariano, située à Alata à 8 km sur les hauteurs d’Ajaccio cette maison d’hôte à l’accueil chaleureux met à disposition des chambres équipées d’une cuisine et d’une terrasse. Piscine, parking privé et très bon petit déjeuner compris dans le tarif. Ce fût notre point de base pour visiter les îles Sanguinaires et on recommande à 100% !
  • 143 € : Hôtel Fesch & Spa, superbe adresse entre la vieille ville et le port d’Ajaccio (à 5 min des ferries) qui possède une piscine sur le toit et un spa. Copieux petit-déjeuner buffet (11 €).
  • 169 € : Hôtel La Pinède, située sur la route côtière des Îles Sanguinaires cet hôtel propose de belles chambres avec balcon et vue mer. Piscine et parking gratuit (petit-déjeuner à 12,5 €).


Où boire un verre et manger en regardant le coucher de soleil

La route des Sanguinaires menant du centre d’Ajaccio à la pointe de la Parata est ponctuée de paillotes, plages privées et restaurants les pieds dans le sable. La vue sur le golfe d’Ajaccio est superbe et vous serez au première loge pour voir le coucher de soleil. De manière générale les prix à la carte sont assez élevés mais cela n’empêche pas les paillotes d’afficher souvent complet. Nous avons eu du mal à trouver une table pour diner au mois de juin, je vous conseille de réserver à l’avance si vous souhaitez manger ou boire un verre dans l’un des restaurants en bord de plage.

Pour prendre un verre au coucher de soleil avec vue sur la tour génoise de la Parata et les îles Sanguinaires, la terrasse de la brasserie i Sanguinari est le meilleur choix. Elle est idéalement située pour se poser au retour de la promenade de la pointe de la Parata. Parmi les restaurants sur la route des Sanguinaires avec de très bons retours il y a le Restaurant Dolce Vita et la Plage Moorea.


Que faire autour des îles Sanguinaires


Visiter Ajaccio

Vous serez obligé de passer par Ajaccio pour vous rendre aux îles Sanguinaires et à la pointe de Parata, profitez-en pour visiter la capitale de la Corse. La plupart des sites à voir à Ajaccio se trouve autour de la Citadelle dans la vieille ville. Ajaccio possède plusieurs musées dont celui des Beaux-Arts (Palais Fesch), le musée national de la Maison de Bonaparte (Napoléon est né à Ajaccio) et le salon napoléonien. La Citadelle ne se visite pas mais vous pouvez voir la cathédrale de style vénitien toute proche.


Activités sportives à Ajaccio

Pour les amateurs de sensations fortes le golfe d’Ajaccio permet de s’essayer au Flyboard, Hoverboard ou Jetpack pour voler au dessus de l’eau. Plus calme vous pouvez partir pour une randonnée en kayak de mer à la presqu’île d’Isolella connue pour sa magnifique plage et ses rochers. Si vous préférez pagayer en rivière vous pouvez faire la descente du Prunelli en kayak, un fleuve à l’est d’Ajaccio.

Pour les sportifs souhaitant explorer l’arrière pays d’Ajaccio vous pouvez vous lancer sur un accrobranche à Vero (idéal pour les enfants dès 4 ans) ou plus sportif le parcours de Via Ferrata de Tolla (à partir de 11 ans). Pour les amateurs de canyoning je vous recommande la descente du canyon de la Richiusa à Bocognano (accessible aux débutants) qui est l’un des canyons les plus connus de Corse.


Plage de Cupabia

Située à 43 km au sud d’Ajaccio en direction de Propriano, la plage de Cupabia fait partie des plus belles plages de Corse (mais elle ne détrône les plages du Lotu et de Saleccia dans le désert des Agriates). Cette grande étendue de sable fin a su garder son aspect sauvage, elle est d’ailleurs classée site Natura 2000. On ne trouve sur place aucune infrastructure à part en saison une paillote faisant office de restaurant et bar. Derrière la dune s’est implanté un camping « A Cala di Cupabia » qui ne crée pas de gêne visuelle sur ce site protégé. Le parking pour accéder à la plage est gratuit.

La plage était quasiment déserte lors de notre séjour en Corse au mois de juin, elle semble plus fréquentée en juillet aout mais on reste loin du tourisme de masse de la plage de Palombaggia. S’il y a beaucoup de monde vous pouvez vous rabattre sur les petites criques au nord ou au sud de la plage.

Plage de Cupabia en Corse près d'Ajaccio et Propriano en Corse vue drone
Plage de Cupabia en Corse

Vous savez maintenant comment visiter les îles Sanguinaires et la pointe de la Parata et que faire dans les environs d’Ajaccio. Si vous avez des questions n’hésitez pas à utiliser les commentaires du blog, j’y répondrai avec plaisir.

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