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Cité médiévale et Vauban d'Entrevaux dans les Alpes de Haute Provence

Entrevaux : cité médiévale et forteresse Vauban

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Située dans les Alpes de Haute Provence à la frontière avec les Alpes-Maritimes, la cité médiévale d’Entrevaux qui fut fortifiée par le maréchal Vauban est une étape à ne pas manquer lors d’un road trip en Provence ou sur la Côte d’Azur. Le village qui a reçu les labels « village et cité de caractère » et « citadelles de Vauban » possède une histoire riche depuis le moyen-âge grâce à sa position stratégique sur le fleuve Var qui marquait la frontière de la Provence et de la France.

Alors que faire et voir à Entrevaux ? Combien de temps faut-il pour visiter le village médiéval et la citadelle Vauban ? où dormir ? Je réponds à toutes vos questions dans ce nouveau guide du blog.


Comment aller à Entrevaux

Le village d’Entrevaux représente une belle idée d’escapade ou de week-end depuis Nice et la Côte d’Azur. Il est facile de visiter le village et la Citadelle dans la journée (comptez environ 4 heures pour la visite complète). C’est également une halte intéressante sur la route des Alpes de Haute Provence (04) si vous vous rendez dans les gorges du Verdon ou voir la lavande à Valensole.

  • En voiture

Entrevaux se situe à 72 km et 1h10 de Nice par la vallée du Var (RM6202). Le parking au centre du village est assez petit, si vous venez en été ou en week-end il y a peu de chance que vous trouviez une place. Dans ce cas là préférez le grand parking gratuit de 200 places situé à la gare du train des Pignes.

  • En train

La cité médiévale est desservi par le mythique train des Pignes (ou train des Chemins de Fer de Provence) qui part de Nice pour rejoindre Digne-les-Bains dans les Alpes de Haute Provence. Il y a peu de trains qui font le trajet dans la journée il faut donc bien programmer votre aller et retour. La durée du trajet entre Nice à Entrevaux est de 1h20 pour un tarif de 9 €.
Vous pouvez également emprunter le train touristique à vapeur sur la portion Puget-Théniers – Entrevaux (la partie de Nice à Puget-Théniers se faisant avec le train diésel classique). Ce trajet saisonnier a lieu le dimanche entre mai et octobre. Le billet est de 36,3 € (25 € pour les enfants) aller retour de Nice à Entrevaux.

Si vous souhaitez organiser un voyage en train pour visiter Entrevaux consultez au préalable les horaires et informations sur le site des Chemins de Fer de Provence.

  • Excursion à la journée

Si vous ne souhaitez pas vous occuper de la logistique il est possible d’organiser une excursion depuis Nice en visite privée pour 8 personnes maximum. Au cours de cette journée vous découvrirez les gorges rouges du Cians et de Daluis ainsi que la cité médiévale d’Entrevaux. Prise en charge directement à votre hôtel à Nice et annulation gratuite jusqu’à 24h à l’avance. Cliquez ici pour le détail et tarif de cette visite privée.

Entrevaux Alpes de Haute Provence (04) France
Entrevaux : cité Vauban et village de caractère


Un peu d’histoire : quelques dates clés

  • 1040 : transfert de la ville de Glandèves (détruite par les Sarrasins) sur le site actuel d’Entrevaux en rive gauche du fleuve. Ce nouvel emplacement est plus facilement défendable et moins exposé aux crues du Var.
  • 1388 : dédition du Comté de Nice à la Savoie, Entrevaux devient la frontière de la Provence puis celle de la France quand celle-ci y est rattachée en 1481.
  • 1536 : les troupes de Charles Quint, Empereur d’Allemagne et Roi d’Espagne en guerre contre le Roi de France François 1er envahissent la Provence et Entrevaux où de nombreux habitants sont tués.
  • 1542 : grâce à un soulèvement des habitants Entrevaux est libéré. Ils offrent la place et le château au Roi de France qui en fait une Ville Royale relevant directement de la couronne.
  • 1693 : Vauban dresse les plans des fortifications d’Entrevaux sur ordre du Roi de France Louis XIV pour verrouiller l’accès à la moyenne Provence.
  • 1796 : la république Française annexe le Comté de Nice qui est enlevé au Roi de Piémont-Sardaigne. Création du département des Alpes-Maritimes.
  • 1815 : occupation d’Entrevaux par les troupes piémontaises et autrichiennes après la chute de Napoléon Ier. Perte du Comté de Nice qui est restitué au roi de Piémont. Entrevaux redevient frontière de la France.
  • 1860 : le Comté de Nice est cédé à la France de Napoléon III, la frontière est définitivement repoussée sur la crête des Alpes.
  • 1914 : des prisonniers officiers allemands de la Grande Guerre sont internés à la Citadelle d’Entrevaux.
Cité médiévale et Vauban d'Entrevaux dans les Alpes de Haute Provence (vue drone)
Vue par drone de la cité médiévale d’Entrevaux dans les Alpes de Haute Provence


Visite de la cité médiévale d’Entrevaux


Entrée par la Porte Royale

L’entrée principale du village se fait par la Porte Royale située côté route depuis 1658. Elle est constituée d’un bâtiment fortifié à mâchicoulis qui permettait de laisser tomber des projectiles sur l’ennemi. Juste derrière se trouve le pont-levis à bascule qui enjambe le Var, il est entouré de 2 tours et d’un système de défense. C’était le dernier obstacle pour pouvoir entrer dans la cité médiévale. Une fois à l’intérieur vous remarquerez tout de suite à droite une petite prison.

Vous pouvez récupérer un plan de la cité médiévale et forteresse Vauban à l’Office du Tourisme situé à l’entrée (face à la prison). Sur le plan figure un parcours patrimonial avec les sites à voir dans la vielle ville et quelques explications. C’est également à l’Office du Tourisme qu’il faut acheter les jetons demi-tarif (pour les enfants de moins de 12 ans) pour accéder à la Citadelle car il n’y a que des jetons plein tarif (3 €) au distributeur automatique.

Vous êtes maintenant dans le village médiéval, alors il y a deux écoles pour visiter Entrevaux. Soit vous suivez le plan que vous avez récupéré à l’Office du Tourisme pour découvrir de façon méthodique tous les sites de la cité, soit vous déambulez au hasard à travers les ruelles et sortez le plan juste pour avoir des explications sur les bâtiments que vous croisez. Les sites intéressants portent tous un numéro vous ne pourrez donc pas les manquer.

Parmi les bâtiments à voir on peut citer un four à pain, une échoppe médiévale, des portes à linteau, des pont-levis, un palais, des résidences de seigneurs et d’officiers et des tours.


Cathédrale et Porte d’Italie

A l’extrémité Est de la vielle ville se trouve une cathédrale de style gothique provençal avec un cœur baroque. L’extérieur ne paie pas de mine mais l’intérieur est assez joli. Dédiée à Notre-Dame de l’Assomption, elle fut construite entre 1604 et 1667 puis intégrée aux fortifications. Ces dernières édifiées par Vauban au niveau de la Porte d’Italie permettaient de pallier au point faible de la cité qui subit par cet accès de nombreuses attaques, notamment celles de Charles-Quint en 1536. Outre les deux pont-levis Vauban y avait fait installer des canons.


Musée de la moto

Entrevaux est également connue pour son musée de la moto, d’ailleurs il est fréquent de croiser des groupes de motards faisant une halte dans le village. La route entre Nice et Digne fait partie des itinéraires de road trip à moto sur la Côte d’Azur.

Un passionné a réuni dans ce petit musée quelques 75 anciens modèles de 2-roues, Lors de mon passage celui-ci était fermé pour cause de COVID-19 mais je vous invite à y faire un tour si vous êtes fan de bécane d’autant plus qu’il est gratuit. Le musée de la moto d’Entrevaux est ouvert tous les jours du 1er juillet au 30 septembre et seulement les week-end d’avril à juin. En dehors de ces dates il reste fermé.


Citadelle d’Entrevaux

Construite sur un éperon rocheux à 156 m au dessus du village, la citadelle d’Entrevaux fut considérablement renforcée par Vauban l’ingénieur de Louis XIV. Le village faisait partie de la ligne fortifiée qui marquée la frontière de la Provence et de la France avec le Royaume de Piémont-Sardaigne (auquel était rattaché le Comté de Nice). Vauban a également fait construire en 1693 les 9 rampes du chemin de communication entre le village et le château. Avant cela la Citadelle n’étant accessible qu’en sortant de la ville par la montagne ce qui n’était pas stratégique en cas de siège.

Accès

L’accès à la citadelle qui est payant se fait via un portique automatique en haut du village. Vous pouvez acheter les jetons directement au distributeur sur place (carte bancaire et pièces acceptés). Comme indiqué plus haut les jetons demi-tarif pour les enfants de moins de 12 ans s’achètent uniquement à l’Office du Tourisme.
Tarif : 3 € (1,5 € pour les enfants de moins de 12 ans).

Pour atteindre la citadelle il faut monter les 800 m de chemin répartis sur 9 rampes (environ 25 minutes de marche). Avant de s’engager sur la première rampe se trouve sur la gauche l’ancienne poudrière reconvertie en musée.


Visite

La dernière rampe débouche sur un pont-levis qui gardait l’entrée du château. En prenant le chemin de droite on trouve des cellules qui servirent de prison disciplinaire pour des officiers allemands durant la guerre 14-18. On remarquera qu’il y avait quand même une jolie vue sur la vallée du Var pour une prison. Juste avant l’escalier se trouve un passage souterrain qui permet de relier les deux côtés de la Citadelle et qui servait également d’abris en cas de bombardement. A l’arrière du château on retrouve le pont-levis enjambant un fossé construit par Vauban et qui donne directement sur la montagne.

De retour à l’entrée en empruntant l’itinéraire de gauche on accède à l’entrée du château. Il est composé d’une boulangerie, de la maison du commandant (tout en haut) ainsi que 3 salles de casernes. L’ensemble n’est pas en très bon état faites attention surtout avec des enfants. Les salles se trouve à peu près dans l’état que les a découvert Vauban en 1700 lors de son séjour pour surveiller les travaux.

Petite astuce photo, depuis la fenêtre de la pièce la plus à l’ouest du donjon on a une superbe vue sur le village et le fleuve Var.

Vue sur le village d'Entrevaux depuis la Citadelle
Vue depuis le donjon de la Citadelle sur le village d’Entrevaux


Chemin de ronde

Tarif : 2 € (1 € pour les enfants)
Horaires : 9h-17h du 1er avril au 31 octobre

Cet itinéraire le long de l’ancien chemin de ronde qui permettait de relier la Porte de France à la Porte d’Italie a été aménagé de plusieurs expositions. Celles-ci retracent les traditions, coutumes et histoires des habitants d’Entrevaux mais également des artistes et soldats qui ont vécu ici.

Le chemin de ronde était fermé pour cause de COVID-19 lors de ma visite.


Spécialités locales

La spécialité d’Entrevaux est la secca de bœuf, une viande bovine séchée et salée qui ressemble à la viande des Grisons. Elle a été mise au point par un boucher d’Entrevaux et dispose même d’un brevet. La secca de bœuf se déguste en tranches fines et peut accompagner une salade ou du melon. Vous la trouverez à la table des restaurants du village qui ont leurs propres recettes pour l’accommoder.

Vous pouvez acheter de la secca de bœuf dans les épiceries au cœur du village comme « Les Délices de Nini » sur la place Charles Panier ou « La Pain d’Épicerie » rue du marché. Comptez 10 € les 200 grammes.

Entrevaux étant en Provence vous trouverez de nombreuses autres spécialités comme le miel, l’huile d’olive, la truffe (du Haut Var) ou le pain d’épices qui fait également partie de la cuisine provençale.


Où dormir à Entrevaux et dans les environs

  • AirBnB

Le village médiéval d’Entrevaux ne possède aucun hôtel mais vous pouvez y trouver des locations de particuliers. Cet appartement de 2 chambres de 62 m² pouvant accueillir 4 personnes est parfait pour dormir au cœur de la Cité Vauban. En dehors du village, Studio massacan propose un appartement avec 2 chambres et vue sur la montagne.

  • Camping

Entrevaux possède un camping (Camping du Brec) où vous pourrez installer votre tente, camping-car ou caravane. Possibilité de louer un bungalow ou chalet à la semaine. Il est situé en retrait de la route sur la rive gauche du Var au bord d’un lac privé. Ouvert du 15 mars au 15 octobre.

  • Hôtel

Juste en face de l’entrée du village médiéval se trouve l’hôtel Le Vauban, l’unique établissement d’Entrevaux. Sinon à Puget-Théniers, 6 km en amont il y a un hôtel avec piscine : l’Hôtel Les Alizés (88 € / nuit).

 

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