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Mindo Colibri

Mindo : randonnée et observation d’oiseaux au cœur de la forêt de nuages

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Pour cette dernière étape de notre voyage de 3 semaines en Équateur, nous sommes partis 3 jours à la découverte de la forêt de nuages de Mindo réputée pour ses randonnées et l’observation des oiseaux.


Départ de Quito

Nous prenons un taxi (8 $, 30 min) pour la gare routière La Ofelia depuis le quartier Mariscal à Quito. Ce terminal de bus qui dessert la ville de Mindo (2,5 $ / pers) est également accessible en prenant le Metrobus jusqu’à son terminus. Le bus pour Mindo part à 9h (en semaine il y a 3 départs par jour : 8h, 9h et 16h) pour une arrivée à 10h45.


MINDO

Mindo situé à 90 km au nord-ouest de Quito est un petit village de 2 000 habitants qui s’est mué en quelques années en un centre d’écotourisme de premier plan. La région est réputée pour sa réserve forestière où l’on a répertorié plus de 400 espèces d’oiseaux. La zone très humide est constellée de rivières et de cascades.

Depuis l’arrêt de bus de Mindo et après avoir repoussé les traditionnels rabatteurs, nous marchons jusqu’à la Cabanas Armonia, une pension cachée au beau milieu d’un jardin d’orchidées fréquentés par des oiseaux et notamment des colibris. Nous prenons un bungalow pour 2 personnes avec salle de bain privée, il y a même un hamac sur la terrasse.

Où dormir à Mindo

La ville propose des hostals bons marchés mais également de superbes hébergements plus insolites.

  • 5 € : Hostal Melyang situé dans le centre est très bien noté, cet AJ propose des lits en dortoirs pour 5 € mais aussi des chambres privées à 12 €
  • 20 € : Cabañas Armonía, des bungalows dans un jardin avec pas mal d’oiseaux, testé et approuvé !
  • 30 € : Cinnamon House propose des chambres avec balcon et vue
  • 47 € : El Edén: Treehouse, vous avez toujours rêvé de dormir dans une cabane dans les arbres ? Cet hébergement est fait pour vous
  • 61 € : Hosteria Saguamby Mindo, ce lodge au bord de la rivière est magnifique et propose des suites avec baignoire spa
  • 93 € : Terrabambu Lodge, superbe piscine extérieur et suite de 50m² avec spa dans ce lodge 4 étoiles

J’ai récupéré une carte sommaire de Mindo à l’office du tourisme car il n’y en a aucune dans le Lonely Planet et le Guide du Routard. Après déjeuner nous faisons un petit tour dans Mindo (qui est plutôt une ville morte) et dans les alentours.

Chocolate tour

Le café restaurant El Quetzal propose un « chocolate tour » à 16h (5 $ / pers). Nous avons déjà visité des fabriques de chocolat mais comme nous n’avons pas grand chose à faire cet après-midi, on se laisse embarquer.

La visite est assez classique on découvre toutes les étapes du processus de fabrication du chocolat, mais chose intéressante à la fin de la visite il y a une dégustation avec du chocolat noir 100% que l’on mélange à différents ingrédients. On goutte également une sauce barbecue au chocolat et une sauce salade chocolat (pas fan de ces mélanges). On finit par la dégustation d’un petit morceau du fameux brownie (la spécialité de la maison) qui est excellent. On repartira avec une tablette 67 % de cacao (4,25 $), chocolat fabriqué sur place.


Observation du coq-de-roche péruvien

Nous avons réservé la veille via la Cabanas Armonia une excursion pour aller voir le coq-de-roche péruvien (Rupicola peruvianus). Tous les jours, les mâles dotés d’une crête bulbeuse au plumage orange ou rouge-orangé, se réunissent à 6h pour pousser des cris, danser sur les branches et se disputer, dans l’espoir d’attirer l’attention des femelles.

Il faut donc se lever bien avant l’aube pour assister à ce spectacle, nous partons à 5h10 en direction de la forêt aux alentours de Mindo. Nous sommes tous les deux avec un costaricain lui aussi fan d’oiseaux (et avec du bon matos photo).

Tarif de l’excursion :
  • Entrée sur le terrain privé : 10 $ / pers
  • Chauffeur du 4×4 : 5 $ / pers
  • Guide naturaliste : 35 $ pour nous deux (le guide est à 50 $, les 15 $ restants sont payés par le costaricain).

Le guide me prête le pied de sa longue vue pour que je puisse faire des photos (à main levée c’est impossible vu le peu de lumière). Conditions de prise de vue assez difficile, mais j’arrive à sortir quelques images (un peu bruité à 2500 ISO).


Oiseaux du jardin

De retour à 8h50 à la cabanas, nous prenons le petit déjeuner. Jus de fruit, fuits, œufs et croissants grillés, très bon ! La personne qui s’occupe du petit déj est adorable, on se sent comme chez soi à la Cabanas Armonia.

S’ensuit une séance photo avec les oiseaux du jardin, pas besoin d’aller très loin finalement, il y a de beaux oiseaux dans le jardin de la cabanas (j’en ai vu bien plus ici que dans la forêt).


Tarabita

Après déjeuner nous partons à la tarabita, un funiculaire qui fonctionne à la main. Celui-ci permet de traverser une vallée luxuriante en surplombant une forêt d’altitude dense, d’où l’on accède à plusieurs cascades. La nacelle accrochée à des câbles d’acier circule à 152 m de hauteur et offre une vue superbe sur la forêt. Le prix du billet comprend une carte indiquant les sentiers de randonnée (5 cascades à 1h de marche).

Taxis pour Tarabita : 8 $ (et non 2 $ comme dans le Lonely Planet).
Entrée Tarabita + cascade : 5 $ / pers.

Nous partageons le taxi avec le couple de costaricain de ce matin (on ne paye que 4 $).

Vu que nous sommes arrivés un peu tard et que le dernier retour de la tarabita est à 16h, nous avons le temps de voir que 3 cascades. On est loin des grosses chutes d’eau, ce sont de petites cascades. Le temps a été très nuageux toute la journée. Retour à pied (environ 6 km jusqu’au village de Mindo).

Cascade Mindo

Le lendemain nous prenons le bus pour Quito à 13h45 (2,5 $ / pers – 2h), il y a 3 bus quotidien en semaine, les 2 autres étant à 6h30 et 15h. De la gare routière La Ofelia, taxi (8 $) jusqu’à Juan Rodriguez dans le quartier de Mariscal.

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