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El Nido Plage Las Cabanas

Visiter El Nido et l’archipel de Bacuit aux Philippines

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La petite ville d’El Nido située sur l’île de Palawan représente souvent le point d’orgue d’un voyage aux Philippines. Il faut dire qu’elle donne accès à l’un des plus beaux sites naturels au monde : l’archipel de Bacuit. Cet ensemble d’ilots calcaires baignés par des eaux cristallines composent un paysage éblouissant qu’il est possible de découvrir en island hopping (tour en bateau d’ile en ile), l’attraction phare à visiter à El Nido. Au programme plages de sable blanc, lagons, criques et iles désertes sans oublier pour les fan de plongée des fonds marins abritant une multitude de poissons et coraux multicolores.

Alors oui la ville est bruyante et très touristique mais on ne vient pas à Palawan pour visiter El Nido, d’ailleurs vous n’y passerez que peu de temps si vous êtes toute la journée en island hopping ou sur une plage des environs. Malgré tout pour que votre séjour à El Nido soit réussi il demande un minimum de préparation, je vous donne donc mes conseils dans ce guide du blog voyage sur que voir et que faire à El Nido, où dormir et quel tour d’island hopping choisir.

Sommaire

  1. Comment se rendre à El Nido
  2. Comment se déplacer à El Nido
  3. El Nido : point de base pour visiter de l’archipel de Bacuit
  4. Où dormir à El Nido
  5. Island Hopping à El Nido : quel tour choisir ?
  6. Les plages autour d’El Nido (Las Cabanas Beach)
  7. Les activités sur terre à El Nido


Comment se rendre à El Nido

Si vous n’êtes pas déjà à Palawan (comme Port Barton par exemple), il faudra rejoindre l’ile et El Nido en avion. De nombreux vols existent entre les deux aéroports de Palawan et les autres iles des Philippines. Il existe deux routes pour rejoindre El Nido : soit prendre un vol direct soit combiner un vol vers Puerto Princesa avec un van pour El Nido (si vous venez de Coron il y a aussi la solution du ferry).

  • Vol vers Puerto Princesa
    L’aéroport de Puerto Princesa, le principal de Palawan, est bien desservi depuis les autres îles des Philippines. Plusieurs compagnies proposent des vols vers Puerto Princessa ce qui permet d’avoir des prix compétitifs. Je vous conseille d’utiliser ce comparateur de vol afin de dénicher le meilleur prix pour Palawan.
  • Vol vers El Nido
    El Nido possède un aéroport privé où opère une seule compagnie : Air Swift. Les prix sont plus élevés qu’en passant par Puerto Princesa mais cela permet de gagner beaucoup de temps. Air Swift propose des liaisons entre El Nido et les îles suivantes : Manille, Cebu, Bohol, Coron et Boracay.
    C’est la solution que nous avons choisi pour rejoindre Coron après nos 4 jours à El Nido. La compagnie Air Swift a une franchise de 10 kg pour les bagages en soute mais pas de panique il est possible d’augmenter cette limite en prenant 10 kg supplémentaires au moment de l’achat du billet pour aller jusqu’à 20 kg.
  • Van Puerto Princessa – El Nido : 5-6 heures – 600 pesos
    Des vans pour El Nido attendent les passagers à la sortie de l’aéroport après chaque vols. Sinon il faut aller à la gare routière de Puerto Princesa d’où partent 8 vans par jour pour El Nido (dans les deux sens).
  • Ferry rapide El Nido – Coron : 4 heures – 1 760 pesos
    Départ à 6h avec la compagnie Montenegro Shipping and Ferries et 8h20 avec la compagnie Phimal Fast Ferry.


Comment se déplacer à El Nido

Comme partout aux Philippines il est facile d’utiliser les tricycles pour visiter El Nido et les environs. Ils sont omniprésents en ville et c’est même eux qui vous accosteront pour proposer une course. Les prix sont fixes pour chaque destination et nous n’avons jamais eu besoin de négocier, les tarifs annoncés étant toujours corrects. Voici les tarifs (pour 2 personnes) depuis et vers le centre d’El Nido :

  • Gare routière : 100 pesos
  • Corong Corong : 100 pesos
  • Las Cabanas beach (Maremegmeg) : 150 pesos
  • Aéroport d’El Nido : 300 pesos
  • Nacpan beach : 1 000 pesos

L’autre solution est de louer un scooter, vous en trouverez facilement notamment auprès de votre hébergement, le tarif est généralement de 600 pesos la journée. Faites très attention à la conduite et abstenez-vous si vous n’avez jamais conduit de scooter, nous avons vu plusieurs accidents de touristes. La circulation est bien plus dense qu’à Bohol ou Siquijor, notamment sur la route El Nido – Corong Corong – Las Cabanas.


QUE VOIR ET QUE FAIRE A EL NIDO

 

Visiter El Nido : point de base pour réserver ses excursions dans l’archipel de Bacuit

En venant de la tranquille Port Barton le contraste avec El Nido est saisissant, la ville est bruyante avec beaucoup de circulation et des chantiers de tous les côtés. Les quelques rues sont encombrées de tricycles mais heureusement tous les soirs à partir de 17h30 une partie de la rue principale est rendue piétonne.

El Nido est le site des Philippines où nous avons croisé le plus de monde, et encore nous avons voyagé pendant la crise du coronavirus où il n’y avait aucun Chinois (qui représente une très grosse part du tourisme à Palawan), cela restait donc supportable. Je pense que ça doit être différent en temps normal mais c’est le prix à payer pour visiter le magnifique archipel de Bacuit.

L’avantage d’une petite ville est que vous trouvez tout à portée de main pour organiser votre séjour à El Nido et vos excursions dans l’archipel de Bacuit. Agences proposant les tours en bateau, hôtels bars et restaurants, vendeurs de sacs étanches, banque, … bref de quoi planifier facilement ce que vous voulez voir et faire à El Nido.

A propos de banque, vous trouverez de nombreux distributeurs d’argent (ATM) à El Nido mais mieux vaut utiliser celui de la banque BPI située dans Real St qui permet de retirer jusqu’à 20 000 pesos (contre 10 000 ailleurs).

Où dormir à El Nido

C’est la question cruciale que tout le monde se pose avant de venir, choisir un hébergement à El Nido peut s’avérer compliqué car le rapport qualité prix n’est pas du tout le même qu’ailleurs aux Philippines. Un seul maître mot : réserver bien en avance, c’est la seule solution pour trouver votre bonheur. Même en nous y prenant 2 mois avant il ne restait presque plus rien de correct à un budget raisonnable. Différents secteurs sont à privilégier suivant ce que vous recherchez.

Au centre d’El Nido : proche de tous les services et idéal pour les noctambules qui souhaitent faire la fête et sortir le soir grâce à ces nombreux bars et restaurants. Vous serez également au départ des tours en island hopping. Sachez qu’il y a des coins tranquilles même au centre d’El Nido puisque c’est ici que nous avons passé nos 4 nuits.

  • 16 € : Wilnag’s Guest House propose une chambre double avec salle de bain privé dans un bungalow avec terrasse. Bon rapport qualité prix et super accueil.
  • 20 € : Happiness Hostel, l’une des options les moins chères pour dormir à El Nido cette auberge de jeunesse située dans le centre propose des lits en dortoirs.
  • 59 € : Amakan, ce bed and breakfast situé en plein centre d’El Nido propose un petit déjeuner buffet compris dans le prix de la chambre.
  • 89 € : Frendz Hostel El Nido, cette auberge de jeunesse qui propose également des chambres privées possèdent un rooftop avec piscine.
  • 136 € : El Nido Garden Resort, ce complexe hôtelier très bien placé possède une belle piscine et des chambres avec vue mer.

Corong Corong : situé 1 km au sud d’El Nido c’est l’endroit idéal si vous souhaitez avoir une plage à proximité de votre hébergement, profiter des bars de plage et admirer les couchers de soleil (que l’on ne voit pas à El Nido). Moins d’adresses backpacker qu’au centre d’El Nido.

  • 16 € : Kame House Hostel, auberge de jeunesse qui propose des lits en dortoirs située sur les hauteurs à 200 mètres de la plage de Corong Corong.
  • 51 € : Ambiance Place El Nido, bed and breakfast au bord de la mer pour admirer les couchers de soleil.
  • 145 € : Mahogany Resort & Spa, cet hôtel situé au bord de la plage de Corong Corong et qui propose de belles chambres et bungalow possède une piscine.
  • 168 € : Maligaya Beach Bungalows, magnifique bungalow avec terrasse et vue mer.

Les îles privées : luxe et calme dans ces îles situées dans l’archipel de Bacuit (l’accès à votre hébergement se fera en bateau). C’est le meilleur choix pour une expérience inoubliable.

  • 519 € : Miniloc Island Resort, tout est évidemment magnifique dans ce complexe hôtelier, le petit plus est que vous pouvez aller directement en kayak à Big Lagoon et Small Lagoon avant l’arrivée des touristes car le Miniloc se trouve sur la même ile.
  • 693 € : El Nido Resorts Pangulasian Island, de superbes villas de 90m² avec piscine extérieure sur la plage.


El Nido et island hopping dans l’archipel de Bacuit : quel tour choisir ?

Ça y est vous êtes prêt à découvrir l’archipel de Bacuit à Palawan mais vous ne savez pas encore quel tour d’island hopping choisir ? Je vais essayer de vous aider dans votre choix.

Il existe 4 tours différents (A, B, C et D) qui se font à bord de bangkas, le bateau traditionnel philippin avec ses deux flotteurs. Ces tours incluent le déjeuner et l’équipement de snorkeling (masque et tuba). Vous pouvez réserver ces tours dans les nombreuses agences d’El Nido ou en passant directement par votre hébergement. Il n’est pas nécessaire de réserver longtemps à l’avance, en passant la veille où lors de votre arrivée à El Nido vous pouvez facilement organiser votre island hopping sur place. Le tour le plus populaire (et donc celui où vous croiserez le plus de monde) est le tour A.

Pour tous les tours il faut payer une écotaxe de 200 pesos valable 10 jours, vous ne la paierez qu’une seule fois même si vous faites plusieurs tours d’island hopping. Small lagoon ne se trouve plus dans le tour A mais dans le tour D pour éviter une surfréquentation des deux lagons emblématiques de l’archipel de Bacuit. Cela permet également de mieux répartir les touristes qui ont tendance à prendre majoritairement le tour A.

Voici le programme de chacun des 4 tours en bateau, les départs se font tous à 9h avec un retour à 16h :

Tour A « Lagons et plages » – 1 400 pesos

  • Big lagoon
  • Secret lagoon
  • Shimizu island
  • Snorkeling spot
  • 7 commando beach

Tour B « Grottes et iles » – 1 300 pesos

  • Snake island
  • Entalula island
  • Pinagbuyutan island
  • Cathedral cave
  • Cudognon cave

Tour C « Iles et plages » – 1 400 pesos

  • Hidden beach
  • Secret beach
  • Talisay beach
  • Helicopter island
  • Star beach

Tour D « Lagons et plages » – 1 200 pesos

  • Small lagoon
  • Cadlao lagoon
  • Pasandigan beach
  • Ipil beach
  • Paradise beach
  • Bukal beach

Les tours d’El Nido étant victimes de leur succès les embouteillages de bangka sont fréquents, mais heureusement il existe une alternative à l’island hopping classique qui vous permettra d’éviter autant que possible la foule. Cela demande un budget supérieur mais je vous encourage vivement à opter pour une de ces deux options, cela changera complétement votre expérience de l’island hopping à El Nido.

La première alternative aux tours alphabets classiques est d’opter pour un tour privé en bangka à environ 8 000 pesos pour deux (140 €). C’est vous qui choisirez votre propre itinéraire et les sites que vous souhaitez voir et votre capitaine fera tout son possible pour éviter les autres bateaux.

La deuxième alternative est de prendre un tour en speed boat pour 3 200 pesos par personne (57 €) qui vous permettra de « doubler » toutes les bangkas qui naviguent beaucoup plus lentement et d’arriver en premier sur les sites. L’autre avantage du speed boat est que grâce au temps gagné sur les trajets entre les îles et plages vous combinez deux tours en une seule journée (ce qui est impossible en bangka). Il y a également moins de passagers sur un speed boat par rapport à une bangka.

Nous avons choisi de faire les 4 tours combinés en speed boat, le tour A+B le 1er jour et le tour C+D le lendemain. Pour tous les détails sur les différents sites visités lors de ces deux tours dans l’archipel de Bacuit je vous invite à lire le billet du blog dédié à l’island hopping à El Nido.

Pour résumé voici le top 5 des sites que j’ai préféré :

  1. Big lagoon (tour A)
  2. Small lagoon (tour D)
  3. Secret lagoon (tour A)
  4. Secret beach (tour C)
  5. Snake island (tour B)

Au final si je devais n’en choisir qu’un je prendrais le tour D (qui fait également un arrêt au Cadlao lagoon où nous n’avons pas fait de kayak), mais le tour A serait juste derrière.


Les plages autour d’El Nido

La ville d’El Nido ne possède pas de plage vous permettant de profiter de la baignade et du soleil, c’est d’ailleurs pour cette raison que certains préfèrent se loger dans les environs proches notamment entre Corong Corong et Las Cabanas. Nous sommes restés 3 jours à visiter El Nido dont 2 jours d’island hopping, nous n’avons donc pas pu découvrir toutes les plages.


Plage de Corong Corong

Nous y sommes passés un soir alors que nous cherchions un endroit où diner à Corong Corong. La marée était basse et il était presque impossible de s’y baigner à ce moment là. Le matin et le soir il y a pas mal de bateaux parqués là, ce n’est pas le meilleur endroit pour se baigner à El Nido.

Plage Corong Corong El Nido Philippines
Plage Corong Corong


Plage Las Cabanas (Maremegmeg beach)

Située un peu plus au sud que la plage de Corong Corong, Las Cabanas Beach (également appelé Maremegmeg) est l’endroit idéal pour passer une journée à la plage tout en restant proche d’El Nido. C’est d’ailleurs ce que nous avons fait lors de notre dernière journée avant de partir sur Coron. La plage est belle avec une chouette vue sur les formations karstiques et l’on peut se baigner facilement.

On trouve sur place un très bon restaurant de plage que je vous recommande (Maremegmeg beach bar) avec de la bonne nourriture et musique. Happy hour de 16h à 18h avec un cocktail offert pour un acheté.

Pour contempler le coucher de soleil il faut aller au fond de la plage là ou se trouve l’hôtel Las Cabanas Resort. Vous pouvez également profiter d’une tyrolienne (zipline – 500 pesos) qui rejoint Maremegmeg à la petite île que l’on voit sur les photos. Vous trouverez sur la plage la panneau vous indiquant la direction.

Plage Las Cabanas Beach El Nido Philippines
Plage Las Cabanas (Maremegmeg beach)


Les autres plages

Comme je le disais nous n’avons pas pu profiter de toutes les plages d’El Nido car il aurait fallu rester une semaine. Les plages ci-dessous sont réputées pour leur beauté, n’hésitez pas indiquer dans les commentaires du blog si vous en recommandez d’autres.

  • Lio Beach (airport beach) : plage située à côté de l’aéroport à 7 km au nord d’El Nido. Louer un scooter pour y aller ou prendre un tricycle (300 pesos).
  • Nacpan Beach : l’une des plus célèbres plages dans les environs d’El Nido, elle se situe à 20 km au nord de la ville. Pour y aller plusieurs solutions soit louer un scooter (faites attention les derniers kilomètres de la piste en terre sont difficiles), soit prendre un tricycle mais cela revient cher (1 000 pesos l’aller) soit utiliser la navette (Nacpan Beach Shuttle Service qui part toutes les heures, 1 200 pesos par personne l’aller retour).
  • Duli Beach : un peu plus loin que la plage de Nacpan (comptez environ 1 heure à scooter), la plage de Duli est réputée pour être sauvage et presque déserte. Possibilité d’y faire du surf.


Les activités sur terre à El Nido

Visiter El Nido ne se limite pas aux tours en bateaux et à la plage, il y a également quelques sites à l’intérieur des terres.

  • Taraw Cliff : l’escalade de ces falaises permet de découvrir un panorama somptueux sur El Nido et la baie de Bacuit, malheureusement cette activité n’est pas à la portée de tout le monde. Il faut grimper non stop sur des murs verticaux avec des pierres tranchantes pour arriver au sommet (comptez 3 heures aller retour obligatoirement avec un guide), ce n’est pas une randonnée mais bien de l’escalade tout le long.
  • Nagkalit-Kalit Falls : cascades que l’on atteint après 40 min de marche, on peut y aller en scooter ou en tricycle. Après avoir vu des photos sur Instagram on a fait l’impasse car ces chutes n’ont rien d’extraordinaires et il y a mieux à faire à El Nido.


J’espère que ce guide du blog vous apportera des précisions pour visiter El Nido, trouver où dormir et préparer votre tour en island hopping. Si vous avez des questions n’hésitez pas à laisser un commentaire.

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