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Visiter Cassis en Provence (France)

Visiter Cassis et les calanques : que faire et où dormir

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Niché entre les falaises des calanques et du cap Canaille, Cassis est un joli petit port de pêche de Provence au bord de la Méditerranée. Bien que la grande Marseille située à côté puisse lui faire de l’ombre il serait dommage de ne pas visiter Cassis et ses calanques lors d’un week-end ou road trip dans le Sud de la France. Car comme l’a dit Frédéric Mistral l’enfant du pays: « Qui a vu Paris, s’il n’a pas vu Cassis, peut dire : je n’ai rien vu ». Alors que faire à Cassis ? Je vous explique dans ce guide du blog comment découvrir la ville et les calanques de Cassis et vous livre mes meilleurs adresses où dormir à Cassis.


Le Port de Cassis

S’il y a bien une chose à faire à Cassis même si vous y passez en coup de vent c’est d’aller flâner sur les quais de son charmant petit port. C’est le cœur de la cité, il faut dire que la vue sur les pointus (les bateaux traditionnels en bois) et la présence de nombreuses terrasses en font un lieu privilégié des touristes. Cela peut d’ailleurs être la cohue en plein été. Pour cette raison je vous conseille de visiter Cassis en dehors de juillet août pour profiter au calme des charmes de la ville.

Chaque matin les pêcheurs vendent à la criée leurs prises de la nuit sur les quais du vieux port. Vous retrouverez de nombreuses espèces de la Méditerranée issues de la pêche locale (poissons de roche, rascasses, daurades, poulpes, …) sur ce marché aux poissons. C’est l’occasion de se faire un bon repas bien moins cher qu’au restaurant si vous avez choisi un hébergement avec cuisine. Les meilleurs cuistos pourront même s’essayer à préparer la célèbre bouillabaisse.

Manger une glace sur l’un des bancs du port fait partie des petits plaisirs de Cassis, il y a un très bon glacier de la chaîne Amorino dans la rue Victor Hugo à deux pas des quais. C’est d’ailleurs ce que nous avons fait car notre voyage s’est déroulé pendant le Covid et toutes les terrasses étaient encore fermées.

Pour une jolie vue sur le port, les bateaux et la vieille ville en toile de fond n’hésitez pas à faire tout le tour des quais jusqu’au phare de Cassis. Depuis les quais vous remarquerez un château sur un promontoire rocheux à l’est de la ville. Il s’agit d’une ancienne propriété de la famille des Baux datant du XIVe siècle, elle ne se visite pas mais vous pouvez y dormir (Château de Cassis).

Port de cassis avec ses bateaux provence france


La vieille-ville

Cassis ne se limite pas à son port, le quartier historique des pêcheurs situé juste derrière mérite la visite. Les petites ruelles à l’ombre vous offriront un peu de fraicheur l’été et surtout du calme par rapport à la foule sur les quais. Si vous avez la chance de passer un mercredi ou vendredi ne manquez pas le marché de Cassis typiquement provençal sur la place Baragnon face à la Mairie. C’est l’occasion d’acheter de bons produits régionaux et de se se balader au milieu des étals colorés.

Le Vieux Cassis abrite la jolie église Saint-Michel construite en 1867. De style Roman à trois nefs elle fût réalisée en pierres de Cassis. Les fans d’histoire pourront visiter le musée d’Art et Traditions Populaires de Cassis (gratuit) installé dans un ancien presbytère du début du XVIIe siècle.


Les plages de Cassis

Comme toute station balnéaire qui se respecte Cassis possède ses plages. Elles ne sont pas aussi paradisiaques que les plages que vous trouverez dans les calanques mais ont l’avantage d’être beaucoup plus proche de la ville. C’est l’idéal pour une baignade à la fraiche le matin ou en toute fin d’après-midi.

Plage de la Grande Mer

La plus proche du port de Cassis est la plage de la Grande Mer. Elle est constituée d’un mélange de sable et de gravier sur une longueur d’environ 200 mètres. De part sa position en centre ville et proche de tout elle est très fréquentée l’été. Accessible aux personnes à mobilité réduite elle possède douches, toilettes, consignes et snacks à proximité. Ne vous fiez pas au peu de personnes sur les photos ci-dessous, elles ont été prises au mois de mai juste après le déconfinement. Si vous voyagez avec des enfants c’est la plage de Cassis la plus adaptée aux familles.

Plage du Bestouan

A l’ouest de la ville en direction de la calanque de Port-Miou se trouve la plage du Bestouan. Accessible en 10 min à pied depuis le port de Cassis cette plage de galets est plus petite et moins fréquentée que celle de la Grande Mer. Elle se situe juste en face du Cap Canaille et offre une jolie vue sur la falaise. Sur place on y trouve une buvette, des douches, des toilettes et une plage privée pour ceux qui préfèrent se prélasser sur de bons gros matelas. Un parking non couvert et payant se situe juste derrière la plage (avenue de l’Amiral Ganteaume) mais il faut venir tôt pour y trouver une place en juillet août. Le tarif est de 1,70 € pour 1 h et 6 € pour 3 h.

Plage de l’Arène

C’est la plus sauvage des plages de Cassis, la plage de l’Arène se situe en contre bas de la falaise du cap Canaille. Il faut environ 20 min à pied depuis le port de Cassis pour la rejoindre. Elle est composée de gros galets voir de rochers ce qui n’est pas l’idéal pour la baignade ni pour les enfants. Tous ces facteurs en font une plage relativement peu fréquentée. Il n’y a aucun aménagement sur place (douches, toilettes ni même surveillance). Si vous cherchez une plage nature et calme c’est ici qu’il faut venir. Les fonds sont réputés magnifiques, n’oubliez pas votre masque et tuba pour une petite séance de snorkeling.

Plage du Corton

Petite plage de galets située à l’Est de Cassis avant d’arriver à la plage de l’Arène (15 min à pied depuis le vieux port). On y accède par un escalier depuis le parking payant (160 places) à côté du restaurant gastronomique La Villa Madie. La plage dépourvue de tout aménagement est non surveillée. Plage privée sur place.


Le Cap Canaille et la route des Crêtes

Pour une vue à couper le souffle sur Cassis et les calanques de Marseille vous devez absolument monter au Cap Canaille par la route des Crêtes. C’est la seule chose à faire à Cassis qui nécessite une voiture mais il ne faut manquer ça sous aucun prétexte. C’est également un itinéraire à privilégier lors d’un road trip dans le Sud de la France en direction de la Côte d’Azur (oui car ici on est encore en Provence).

Le Cap Canaille c’est cette immense falaise couleur ocre tombant dans la mer (l’une des plus hautes d’Europe avec ses 363 m) que l’on voit depuis la ville de Cassis. Il est possible d’y monter en empruntant la route départementale D141 dite route des Crêtes qui relie Cassis à La Ciotat. Cette superbe route panoramique de 12 km est aménagée de plusieurs belvédères avec parking pour des vues magnifiques sur toute la côte méditerranéenne et les calanques de Marseille. Attention tout de même en vous approchant de la falaise car il n’y a aucune protection ni garde corps et lors de notre voyage il y avait énormément de vent.

Vue sur Cassis depuis la route des Crêtes


Circuit dans les calanques

Il y a de forte chance que vous veniez visiter Cassis pour aller voir les calanques. Si ce n’est pas le cas je vous encourage vraiment à ne pas manquer ce joyau naturel. Il y a plusieurs façon de découvrir les calanques de Cassis et Marseille et la plus simple est de participer à un circuit en bateau.

Balade en bateau

La croisière vous permettra de voir les calanques depuis le mer mais le bateau n’accostera pas sur les plages, c’est strictement interdit (cela reste un parc naturel protégé). Vous trouverez la billetterie sur le quai Saint Pierre du port de Cassis. Les billets sont à retirer sur place et aucune réservation n’est possible ni par internet ni par téléphone. L’été venez tôt pour espérer embarquer dans la journée. Il existe 4 circuits différents :

  • Circuit 3 calanques (45 min) : adulte 17 € / enfant : 10 €
  • Circuit 5 calanques (65 min) : adulte 20 € / enfant : 14 €
  • Circuit 8 calanques (1h30) : adulte 23 € / enfant : 17 €
  • Circuit 9 calanques (2h) : adulte 28 € / enfant : 19 €

Excursion en kayak de mer

Pour une approche plus sportive et écologique je vous conseille cette excursion en kayak de mer au parc national des Calanques. En compagnie d’un guide vous découvrirez l’écosystème unique du parc national en longeant la côte. L’avantage du kayak par rapport au bateau est que vous pouvez vous enfoncer à l’intérieur des calanques et même accoster sur la plage. L’itinéraire de cette visite en kayak de 6h passe par les calanques de Port Miou, Port Pin, En Vau et Essaïdon.

Excursion en VTT électrique

Plus facile et rapide que le kayak vous pouvez visiter deux calanques en VTT électrique (2h) au départ de Cassis en empruntant de larges pistes qui vous mèneront jusqu’à la calanque de Port Pin en passant par celle de Port Miou.


La calanque de Port-Miou

C’est la seule calanque située sur la commune de Cassis, toutes les autres (même si certaines sont plus proches de Cassis) sont sur la commune de Marseille. Sinueuse et toute en longueur (1,4 km) la calanque de Port-Miou est occupée en majorité par un port de plaisance pour bateaux légers (moins de 20 m). C’est n’est donc pas ici que l’on se baignera mais les points de vue en continuant vers la calanque de Port-Pin sont jolis.

Il est possible de s’y rendre directement en voiture en utilisant le parking gratuit à l’extrémité de l’av des Calanques (coordonnées GPS). Il est impératif de venir tôt notamment en été pour trouver une place de stationnement. Sinon comptez 25 min de marche (1,8 km) depuis le port de Cassis ou utilisez le parking payant de la Presqu’île (8 € la journée).


La calanque de Port-Pin

C’est la calanque suivante après celle de Port-Miou en venant de Cassis. Son nom provient de la présence de nombreux pins d’Alep. Le plus simple pour y accéder sans avoir à trop marcher est d’utiliser le parking que j’indique ci-dessus. Il faudra ensuite emprunter le sentier de randonnée en direction de la calanque d’En-Vau. Le début du sentier au niveau de l’ancienne carrière est assez large (on longe toute la calanque de Port-Miou à ce niveau) avant de se transformer en un sentier plus étroit et rocailleux. Après avoir franchi une petite colline on redescend vers la plage de la calanque de Port-Pin constituée de sable et cailloux. Depuis le parking comptez 30 min de marche. Attention certaines roches sont patinées à cause de la forte fréquentation du site, évitez d’y aller en tong.

La cadre est magnifique entre la petite plage, l’eau turquoise, les falaises et les nombreux pins c’est un pur bonheur d’autant que nous sommes arrivés tôt et étions seuls. La calanque de Port-Pin étant facilement accessible le site est victime de son succès et il y a beaucoup de monde l’été. Cela reste tout de même l’un des incontournables à visiter à Cassis.

Calanque de Port Pin Marseille Provence France
Calanque de Port-Pin


La calanque d’En-Vau

Rejoindre la calanque d’En-Vau au départ de Cassis est une vraie randonnée et ne s’apparente plus à une sortie plage à laquelle on vient avec la glacière (pas comme Port-Pin). Mais l’effort en vaut la chandelle car c’est la plus belle calanque du parc national. De plus l’itinéraire de cette randonnée offre les vues les plus spectaculaires sur le calanque d’En-Vau. Comptez environ 2 heures de marche depuis le parking par le sentier panoramique balisé en bleu (c’est un peu plus court par la piste mais il n’y a aucun belvédère). Si vous n’avez qu’une journée je vous conseille de partir le matin tôt à la calanque d’En-Vau pour éviter la foule et de visiter Cassis l’après-midi au retour (ce que nous avons fait).

J’ai écris un article détaillant l’itinéraire à prendre si vous souhaitez vous lancer sur la randonnée de la calanque d’En-Vau.

Calanque d'En Vau Marseille Provence France
Calanque d’En-Vau


Les vignobles de Cassis

Planté à l’abri du cap Canaille le vignoble de Cassis possède l’une des toutes premières appellations d’origine contrôlée (AOC). 12 viticulteurs exploitent ce tout petit vignoble (seulement 210 hectares dont les 3/4 en agriculture biologique) situé exclusivement sur la commune de Cassis. La part belle est faite aux vins blancs qui sont les plus réputés.

Si vous venez visiter Cassis et souhaitez vous promener dans les vignes, il est possible de faire une visite et dégustation de ces domaines :

  • Clos Sainte Magdeleine : visite commentée du domaine viticole du mardi au samedi à 11h et 16h avec dégustation de 2 vins. Tarif : 12 € (1h).
  • Clos d’Albizzi : visite du mercredi au dimanche à 11h avec dégustation de 2 à 3 vins. Tarif : 10 € (1h).
  • Cassis Bodin : forfait découverte avec la dégustation de 5 vins. Tarif : 10 € (1h).
Vignobles et vignes de cassis
Vignobles à Cassis


Où dormir à Cassis

Si vous envisagez de loger à Cassis pour une ou plusieurs nuits il est impératif de réserver d’autant plus en saison estivale car les hébergements sont vite complets. En plus des hôtels vous trouvez de nombreux appartements à louer (type Airbnb), idéal pour de longs séjours. Retrouvez ci-dessous une sélection des meilleurs adresses pour dormir à Cassis.

  • 31 € : BOUTIQUE HOSTEL, spécial routard fauché ou voyageur à très petit budget cette auberge de jeunesse située sur les hauteurs de cassis ne possède que des dortoirs. Cela vous rappellera votre jeunesse !
  • 74 € : Le Cassiden, c’est l’hôtel le moins cher de Cassis et en plus il est situé juste derrière les quais. L’idéal pour visiter Cassis lors d’un week-end. Pas de parking privé et le petit déjeuner n’est pas inclus dans le tarif.
  • 91 € : Chez nous Cassis, située au calme sur les hauteurs de Cassis cette maison d’hôtes propose des chambres dans une jolie villa avec piscine. Petit déjeuner inclus et parking privé. Idéal pour ceux qui cherchent la tranquillité.
  • 140 € : Les Jardins de Cassis, à seulement 10 min à pied du centre cet hôtel propose des chambres modernes. Piscine extérieure chauffée, bar avec terrasse et parking privé gratuit.
  • 149 € : Mirabeau, cette très belle maison d’hôte à la décoration moderne propose des chambres avec vue mer et terrasse juste au dessus du vieux port de Cassis à deux pas des restaurants.
  • 239 € : THE ADDRESS CASSIS, sur les hauteurs de la ville à 1 km du port cette maison d’hôtes propose des chambres avec vue sur la mer. Piscine, jacuzzi et excellent petit déjeuner inclus.


Comment aller à Cassis

Le village de Cassis se situe entre Marseille et La Ciotat, le plus simple est d’y aller en voiture même si cela vous oblige à affronter la recherche d’une place de stationnement en plein été.

Train

Il est possible de venir en train à Cassis, la gare se situe à 3,5 km du centre ville. Une navette (bus de la marcouline – ligne M1) relie la Gare SNCF au centre-ville en 10 à 15 minutes. Il y en a à peu près toutes les heures, vous pouvez consulter les horaires des navettes sur cette fiche.

Parking

Cassis possède de nombreux parkings payants dans le centre ville, mais l’afflux touristique est tel l’été que cela ne suffit pas à absorber tous les touristes venus en voiture. Si vous ne trouvez aucune place il faudra utiliser le parking relais des Gorguettes situé sur les hauteurs de la ville. Il est gratuit et une navette (1,6 € A/R) permet de rejoindre le centre ville avec un départ toutes les 20 minutes. Si vous restez visiter Cassis plusieurs heures c’est la solution la moins chère car les parkings payants ne sont pas donnés quand on y passe la journée.

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