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Visiter les cascades de Purcaraccia en Corse du Sud

Cascades de Purcaraccia en Corse : baignade et canyoning

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Les cascades de Purcaraccia sont l’une des pépites cachées dont l’île de Beauté a le secret. Située non loin du col de Bavella, cette succession de piscines naturelles et de cascades est l’un des plus beaux endroits pour se baigner en rivière en Corse et pratiquer le canyoning. Mais y accéder se mérite, il faudra marcher près d’une heure avant d’atteindre les premières vasques, l’itinéraire s’apparentant plus à une randonnée qu’à une simple promenade familiale. Autrefois fréquenté que par les Corses le site est devenu extrêmement populaire auprès des touristes et des fans de canyoning. Il faudra donc éviter la haute saison ou venir en fin de journée pour que la magie des lieux opère (nous y sommes allés au mois de juin).

Prévoyez de bonnes chaussures de marche car le sentier est assez accidenté et glissant (exit les tongs ou espadrilles). Et n’oubliez pas votre maillot de bain si vous êtes prêt à vous baigner dans une eau turquoise très fraiche.

Restrictions été 2021 : suite à un nombre important d’accidents dans le canyon de Purcaraccia lors de l’été 2021 (11 accidents graves et un décès) qui se sont majoritairement produits au niveau de la zone de baignade, l’accès au canyon de Purcaraccia a été restreint. Entre le jeudi 12 août et le mercredi 15 septembre seuls les groupes accompagnés et encadrés d’un professionnel habilité (les pratiquants de canyoning) ont pu se rendre sur le site (source).


Où se trouve le départ du sentier de randonnée ?

Le sentier de randonnée qui permet d’accéder aux cascades de Purcaraccia se situe dans un virage en épingle de la route D268 entre le Col de Bavella (commune de Zonza) et Solenzara sur la côte Est de la Corse. Aucune signalisation n’indique le lieu mais vous reconnaitrez certainement l’endroit car il y a souvent des véhicules d’agences de canyoning garés devant. Le point de départ exact du sentier se situe 12,3 km après le col de Bavella (coordonnées GPS) en direction de Solenzara.

Pour se rendre jusqu’au point de départ vers les Cascades de Purcaraccia il faut compter un peu plus d’une heure de route depuis Porto-Vecchio, qui constitue une bonne base pour visiter la Corse du Sud. Sur place il n’y a aucun parking ni place de stationnement, il faudra garer votre véhicule le long de la route en essayant de gêner le moins possible la circulation.


Itinéraire jusqu’aux cascades de Purcaraccia

  • Commune : Quenza
  • Dénivelé : +175 mètres / -175 mètres
  • Durée : 2 heures A/R
  • Distance : 3,2 km
  • Altitude : entre 601 et 708 m
  • Difficulté : moyenne ★★★☆☆
  • Période conseillée : mai à octobre
  • Carte IGN : Aiguilles de Bavella 4253 ET

L’itinéraire pour se rendre aux cascades de Purcaraccia n’est pas balisé, il n’est d’ailleurs pas considéré comme une randonnée. Il s’agit à l’origine du chemin d’accès à la rivière pour les pratiquants de canyoning. Il y a un panneau indiquant au départ du sentier que le site est dangereux et que l’accès se fait aux risques et périls des usagers. Les téléphones portables ne passent pas dans la région et il impossible d’appeler les secours, vous voilà prévenu ! Dans la réalité l’itinéraire ne comporte pas de difficulté particulière à condition d’avoir un minimum de condition physique et le pied sûr. Il y a quelques passages sur barre rocheuse et la pente en fin du parcours est assez raide.

Le début du sentier en terre et quasiment plat est assez facile, il offre de jolies vues sur les Aiguilles de Bavella et la forêt. La suite de l’itinéraire se fera en grande partie sur un chemin de pierre avec quelques passages plus délicats comme le franchissement de petites barres rocheuses. Après 30 à 40 min suivant votre vitesse de marche vous atteindrez la rivière Purcaraccia que l’on traverse en passant de rochers en pierres.

Juste après le franchissement de la rivière pour rejoindre la rive droite vous passerez sous un énorme rocher qui peut servir d’abri. C’est à partir d’ici que la partie la plus difficile commence. Le sentier qui n’est pas balisé a tendance à partir dans tous les sens (de nombreuses traces se divisent), il faut donc trouver la bonne piste tout en montant le sentier abrupt entre les cailloux et les troncs d’arbres. Il y a peu de chance de vous perdre, au pire vous serez bon pour un demi-tour. S’il y a du monde, ce qui sera certainement le cas si vous venez le matin, il suffit de suivre la foule. Les guides de canyoning avec leur groupe passent par là.

Il y a des marques sous forme de cercle rouge pour indiquer le bon sentier, seulement je ne les ai pas vu à la montée et j’en ai croisé quelques unes à la descente. Pour ma part je ne trouve pas que ça soit très clair comme système de balisage. Une fois atteint le point le plus haut du sentier vous apercevrez la rivière et la grande cascade de Purcaraccia juste en dessous de vous.


Baignade dans les piscines naturelles de Purcaraccia

La plupart des gens restent au niveau de la première vasque mais si vous souhaitez un peu de tranquillité pour vous baigner dans ces piscines naturelles je vous conseille de continuer à monter. Pour cela il faut d’abord traverser la rivière dans le peu d’eau qu’il y a entre la dernière vasque et la cascade. Faites très attention en traversant à cet endroit, juste avant notre visite des cascades de Purcaraccia une personne a fait une chute qui a failli s’avérer fatale. La cascade divisée en deux parties fait 40 m de haut au total, je vous laisse imaginer le résultat si vous tombez tout en bas.

Pour se baigner dans les piscines naturelles supérieures il suffit de marcher sur les rochers en rive gauche de la rivière. En escaladant là où les chutes d’eau forment des toboggans naturels entre les différentes vasques vous atteindrez d’autres piscines naturelles jusqu’à arriver à une nouvelle grande cascade.

Un sentier part à droite de la première vasque directement après avoir traversé la rivière au dessus de la cascade de 40 m. Je l’ai emprunté pour faire des photos mais je n’ai pas été jusqu’au bout. Il s’agit du sentier suivi par les pratiquants de canyoning pour passer au dessus de la deuxième grande cascade. Il n’est pas nécessaire de monter si haut, on peut largement profiter des 7 vasques qu’il y a entre les deux cascades.

Si vous comptez vous baigner dans les piscines naturelles des cascades de Purcaraccia sachez que l’eau est assez froide, on est dans une rivière et non sur une plage corse. Pour ma part étant habitué à une mer à 25°C sur la Côte d’Azur je me suis contenté de mettre les pieds dans l’eau de la rivière qui ne dépasse pas les 15°C.

Cascades Purcaraccia en Corse vue drone
Les piscines naturelles des cascades de Purcaraccia
Cascades Purcaraccia en Corse vue drone
En remontant la rivière Purcaraccia on trouve d’autres vasques
Grande cascade de Purcaraccia de 25 m de haut canyoning rivière corse
La cascade de Purcaraccia de 40 m
Les cascades de Purcaraccia en vidéo par drone


Canyoning à Purcaraccia

Le canyon de Purcaraccia constitue l’un des plus beaux endroits en Corse pour pratiquer le canyoning. Plusieurs agences proposent ce parcours sportif et sensationnel composé de divers obstacles, sauts, rappels, toboggans naturels et marche aquatique. Un seul prérequis, ne pas avoir peur du vide car il faudra impérativement descendre la cascade de 40 m en rappel. La saison du canyoning en Corse s’étend du mois d’avril au mois d’octobre et peut se pratiquer à partir de 10 ans. Si vous souhaitez faire du canyoning à Purcaraccia je vous conseille de réserver à l’avance (annulation gratuite possible) via les liens ci-dessous car c’est une activité très prisée l’été. Le matériel est compris dans le prix de la prestation.


Où dormir pour visiter les cascades de Purcaraccia

Les hébergements les plus proches pour visiter les piscines naturelles de Purcaraccia se situent au village de Zonza dans les montagnes de Bavella (21 km) et à Solenzara, une station balnéaire sur la côte est de la Corse (18 km). Sinon comme je l’indiquais en début d’article du blog il est facile de rejoindre les cascades de Purcaraccia depuis Porto-Vecchio (56 km).

Hébergement à Zonza
  • 109 € : Les Hauts de Cavanello, ce bed and breakfast au calme avec vue sur les Aiguilles de Bavella propose des chambres doubles et une jolie piscine. Le petit déjeuner est compris dans le tarif et le parking gratuit.
  • 111 € : Hotel Le Tourisme, cet hôtel situé dans le village zonza propose de jolies chambres modernes. Certaines disposent d’une belle vue sur les montagnes. Les petits plus : la piscine chauffée, le jacuzzi et le parking gratuit. Petit déjeuner en supplément (13 €).
Hébergement à Solenzara
  • 80 € : La palmeraie, un appartement de 50 m² pouvant accueillir 4 personnes tout équipé (cuisine, lave linge, télé avec Netflix, …). Grande terrasse couverte avec la vue mer et piscine extérieure. Commerces à proximité.
  • 86 € : La Solenzara Hôtel, ce petit hôtel 3 étoiles proche de la plage possède de jolies chambres avec la vue mer. Grande piscine, joli jardin, jacuzzi et le parking gratuit viennent compléter les avantages de ce logement.

Vous êtes maintenant prêt à visiter les cascades de Purcaraccia, si vous avez encore des questions sur l’itinéraire pour vous rendre aux piscines naturelles n’hésitez pas à les poser dans les commentaires du blog.

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