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Mizen Head Irlande

Road Trip en Irlande : côte sud jusqu’à Dingle

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Pour cette première étape de notre road trip en Irlande nous avons voyagé durant 5 jours de la capitale Dublin vers le sud du pays en passant par les sites de Glendalough, Kilkenny et Rock of Cashel. A partir de Kinsale, notre itinéraire emprunte la Wild Atlantic Way, cette route qui suit toute la côte ouest de l’Irlande sur 2 500 km, afin de visiter les lieux incontournables de la partie sud-ouest : Mizen Head, Killarney National Park, le Ring of Kerry et la péninsule de Dingle.


Itinéraire d’un road trip de 5 jours dans le sud de l’Irlande :

 

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Jour 1 : Glendalough – Kilkenny

Arrivé à l’aéroport de Dublin en fin d’après-midi, nous récupérons la voiture de location chez Budget puis prenons la route jusqu’à Newtownmountkennedy au sud de la capitale. Pourquoi cette petite ville inconnue ? Parce que c’est ici que j’ai trouvé l’hébergement le moins cher et le plus proche de Glendalough. Nous nous y sommes pris assez tardivement pour préparer ce voyage road trip en Irlande et beaucoup d’hébergements étaient déjà complets ou trop chers pour notre budget, nous avons donc opté pour l’hôtel Park View (65 €).

Glendalough

Le lendemain nous partons à Glendalough afin de visiter le monastère en ruine (parking gratuit). En 498, un jeune moine vint s’installer à Glendalough (vallée des deux lacs) afin de méditer, il fut rapidement rejoint par d’autres disciples au fil des années et Glendalough devint au IXe siècle la première cité monastique d’Irlande. Le monastère fut pillé par les vikings entre 775 et 1071 et détruit entièrement par l’armée anglaise en 1398.

La tour ronde que l’on remarque facilement au milieu du cimetière et une tour-clocher en granit haute de 33 m qui servait de tour de guet et de repère aux voyageurs et chevaliers errants.

Nous sommes arrivés tôt sur place ce qui nous a permis de visiter l’ancienne cité monastique de Glendalough presque seuls car vers 10h débarque des bus entiers de touristes et d’élèves en sortie scolaire.

Nous récupèrons la voiture pour rejoindre l’Upper lake. Il est facile d’y aller à pied, le lac n’étant qu’à 1,5 km des ruines du monastère, mais Aurore se remettant d’une grosse entorse elle ne peut pas trop marcher. Au bout de la route se trouve un parking payant mais on peut se garer en bordure de route si on ne reste pas longtemps.

Si vous n’effectuez pas de road trip en Irlande, vous pouvez tout à fait visiter Glendalough depuis Dublin via une des nombreuses excursions proposées à la journée.

Monastère Glendalough Irlande

Kilkenny

Nous continuons notre route jusqu’à Kilkenny, malheureusement le beau soleil de ce matin nous a abandonné. Pour visiter la ville il y a un parking dans le centre au niveau de Bateman’s Quay (1,3 € / h).

Il est agréable de se promener dans le centre médiéval de Kilkenny où se mêlent vieilles battisses, restaurants, boutiques et pubs aux façades colorés. Il y en a plus d’une centaine de pubs à Kilkenny, c’est le lieu idéal pour écouter de la musique traditionnelle irlandaise tout en buvant une pinte de bière. C’est ici que nous avons découvert la célèbre Smithwick’s (la Red Ale), une bière ambrée emblématique de Kilkenny. Créée en 1710, c’est l’une des plus anciennes bières d’Irlande. Je l’ai tellement aimé que je continue d’en boire grâce à une boutique Irlandaise à Nice 🙂

La vieille ville propose également d’intéressants monuments historiques : le Château de Kilkenny datant du XIIe siècle (visite à 8 €), la Butler House Gardens et la St Canice’s Cathedral, deuxième plus grande cathédrale d’Irlande (VIe siècle).

En fin de journée nous réservons un hébergement pour cette nuit, le Kilkenny House Hotel (55 €). L’avantage de voyager fin septembre c’est que l’on peut se contenter de réserver un hébergement quelques heures avant seulement, cela permet beaucoup de souplesse dans l’organisation de notre road trip.

Où dormir à Kilkenny

Voici une liste d’hébergements avec parking (idéal quand on voyage en mode road trip en Irlande) avec de très bons retours de voyageurs.

  • 48 € : MacGabhainns Backpackers Hostel, située dans le centre ville mais à l’écart des pubs pour plus de calme, cette auberge de jeunesse propose des chambres doubles parmi les moins chers de la ville.
  • 80 € : Twin Oaks Bed & Breakfast, à 6 km du centre de Kilkenny, ce bed & breakfast offre de jolies chambres à la campagne avec un excellent petit déjeuner (compris dans le prix).
  • 86 € : Kilkenny Ormonde Hotel, en réservant à l’avance vous profiterez de bonnes réductions dans cet hôtel 4 étoiles avec piscine et centre de remise en forme situé au cœur de la vielle ville.
  • 109 € : Kilkenny Pembroke Hotel, de belles et grandes chambres dans cet hôtel 4 étoiles situé derrière le château de Kilkenny.
Chateau Kilkenny Irlande
Château Kilkenny
Kilkenny Butler House Irlande
Butler House
Kilkenny St Canice Cathedral Irlande
St Canice’s Cathedral


Jour 2 : Rock of Cashel – Kinsale

Avant de quitter Kilkenny nous passons au supermarché faire quelques courses pour les prochains petits déjeuners et le pique nique de ce midi. A noter qu’on ne peut pas acheter d’alcool (même des bières) avant 10h30.

Rock of Cashel

Rock of Cashel est un piton rocheux couvert de végétation où trônent les vestiges d’ouvrages fortifiés. On y trouve une tour ronde, une cathédrale gothique et une chapelle romane du XIIe siècle, le tout protégé par de solides remparts. L’ensemble a bien survécu malgré les dégâts causés par l’armée anglaise en 1647. Le plus beau vestige est Cormac’s Chapel, la plus ancienne chapelle romane du pays, avec ses portes sculptées et fresques. L’entrée de Rock of Cashel est de 8 € plus 3 € pour visiter la chapelle.

Rock of Cashel Irlande

Hore Abbey

Situées à 1 km au nord de Rock of Cashel, les ruines du XIIIe siècle de l’abbaye de Hore (visite gratuite) offre une superbe vue sur le Rock of Cashel. C’est la principale raison de faire ce crochet.

Rock of Cashel Irlande

Kinsale

Notre étape du jour se termine à Kinsale, à une trentaine de kilomètres au sud de Cork, un des plus jolis ports irlandais. La ville de Kinsale est pleine de charme avec ses ruelles étroites et maisons colorées. Elle est également reconnue dans toute l’Irlande pour sa gastronomie. En contournant la baie de Kinsale (à pied ou en voiture), on atteint le fort James qui garde l’entrée du port. Pour visiter la ville il y a un grand parking dans le centre (3 € pour 2 heures).

Les hébergements sont assez chers à Kinsale, mais si vous souhaitez passer la nuit dans les environs, nous avons trouvé un sympathique B&B à 10 km au nord de la ville, le Grey Gables Farmhouse à 71 € la nuit avec un excellent petit déjeuner, le meilleur que nous ayons mangé en Irlande.


Jour 3 : Mizen Head – Killarney par la Wild Atlantic Way

Nous continuons notre road trip en direction Mizen Head, le point le plus au sud de l’Irlande situé à 2 h et 112 km de Kinsale. La Wild Atlantic Way, une route de 2 500 km qui permet d’explorer toute la côte ouest de l’Irlande, débute à Kinsale. Elle est signalée par des panneaux avec une vague blanche sur un fond bleu et permet de découvrir les plus beaux points de vue du pays.

Mizen Head

Mizen Head est une péninsule située à la pointe sud-ouest de l’Irlande, à son extrémité se trouve un pont piéton qui permet de franchir une large faille et d’accéder à un phare. Par beau temps on peut apercevoir le Fastnet, le célèbre phare construit en 1849 sur un rocher à 7 km de la côte. Le Fastnet était le dernier morceau d’Irlande qu’apercevaient les émigrants en route pour l’Amérique.

Pour accéder au « visitor centre » mais surtout au pont et au phare de Mizen Head (20 min de marche depuis le parking), il faut payer 7,5 € par personne.

Mizen Head Irlande
Mizen Head Irlande
Mizen Head

Bantry et Moll’s Gap

A partir de Mizen Head nous aurions pu poursuivre sur la Wild Atlantic Way qui passe par Sheep’s Head et la péninsule de Beara, mais nous n’avons que deux semaines pour notre road trip en Irlande et avons du faire des choix sur l’itinéraire. Nous prenons la route directe vers Killarney qui passe par la baie de Bantry et Moll’s Gap, en serpentant entre la roche et les lacs.

Killarney National Park

La route venant du sud passe par le magnifique Killarney National Park classé réserve de biosphère par l’Unesco. Dans cet environnement de lacs, de landes et de forêts, il est possible de faire des balades à pied ou en bateau et d’observer les nombreux animaux sauvages qui vivent dans le parc Killarney. Nous sommes d’ailleurs tomber nez à nez avec une charmante biche peu farouche qui semblait poser pour la photo.

A 13 km au sud de Killarney ne ratez pas le point de vue « Ladies View » qui offre un magnifique panorama sur le parc Killarney. Le site porte ce nom car la reine Victoria autorisa ses dames de compagnie à admirer le vue avec elle tellement elle fut séduite par le panorama.

Pour cette nuit nous avons cherché l’hébergement le moins cher des environs, Drumin House (60 €) situé dans la petite ville de Fossa à la sortie de Killarney. Pas vraiment une super adresse que je recommanderai (il semble d’ailleurs avoir disparu de booking), regardez plutôt dans la liste ci-dessous si vous faîtes étape dans la région. Diner chez Murphy’s Bar, une chaîne de pub qui fait de la bonne cuisine (2 plats et 2 bières pour 38,80 €).

Où dormir à Killarney

Si vous souhaitez dormir autour du Killarney National Park, voici quelques bonnes adresses pour se loger avec de très bons retours de voyageurs.

  • 40 € : Paddy’s Palace propose des chambres doubles avec sdb privée pour les petits budgets en plein centre ville.
  • 80 € : Dunn Court House, ce B&B situé à la campagne à 5 min de Killarney offre des chambres avec vues.
  • 85 € : Gallan House, une chambre d’hôte au calme à 3 km du centre et qui propose un très bon petit déjeuner.
  • 150 € : Scott’s Hotel, si vous préférez les hôtels celui-ci est situé en plein centre de Killarney et possède un parking couvert.
Biche dans le Parc Killarney Irlande


Jour 4 : Parc Killarney – Ring of Kerry

Killarney

A 5 km à l’ouest de Killarney sur une petite colline (Heights of Aghadoe) se trouve un joli point de vue sur la vallée et les lacs, enfin surtout quand il fait beau.

Depuis le centre ville en prenant la direction du parc national de Killarney on rejoint une jolie forteresse posée au bord du lac, Ross Castle, construite au XVe siècle. En ce dimanche nous croisons de nombreux habitants venus pêcher en bateau sur le lac « Lough Leane ».

Avant de quitter le parc, nous passons à la Muckross House et ses jardins, une ancienne demeure de style victorien bâtie en 1843. Les superbes jardins sont accessibles gratuitement, par contre il faudra payer 9 € si vous souhaitez visiter la Muckross House.

Killarney Heights of Aghadoe Irlande
Heights of Aghadoe
Ross Castle Killarney Irlande
Ross Castle
Killarney Muckross House jardins
Muckross House

Kenmare : point de départ de le Ring of Kerry

Pour récupérer la Ring of Kerry nous revenons jusqu’à Kenmare par la même route qu’hier. Kenmare est un joli village dont les deux rues principales sont bordés de demeures colorées. La ville est le point de départ au sud (sens Kenmare vers Killorglin) de la célèbre Ring of Kerry, la plus populaire des péninsules irlandaises. Ce road trip de 180 km vous fera traverser de superbes paysages entre plages, falaises escarpées, ruines médiévales, montagnes et lacs scintillants.

Depuis la côte on peut apercevoir les îles Skellig, deux pitons rocheux acérés situés à 12 km des côtes. Sur la plus grande des deux îles, Skellig Michael (inscrite au patrimoine mondiale de l’Unesco), se trouve le plus ancien (VIe siècle) et le plus isolé monastère de tout l’Irlande. Les bâtiments sont accessibles par 600 marches taillées dans la paroi rocheuse. Pour les fans de Star Wars, plusieurs scènes des films 7 et 8 ont été tournées ici. On peut visiter l’île Skellig Michael de mi-mai à fin septembre moyennant 70 € et en réservant bien à l’avance.

Toutes les portions de la Ring of Kerry ne sont pas intéressantes, les plus beaux panoramas sont entre Caherdaniel et Waterville et après Ballinskelligs. Dommage que nous ayons eu un temps couvert sur tout le trajet. Nuit à Dingle à la Hillgrove Guesthouse (60 € en dernière minute).

Ring of Kerry Irlande
Road trip Irlande Ring of Kerry
Road trip Irlande Ring of Kerry
Ring of Kerry


Jour 5 : Péninsule de Dingle

Dingle

Charmant petit port de pêche avec ses nombreux pubs et boutiques, Dingle est une étape agréable sur la Wild Atlantic Way et le point de départ d’un magnifique road trip dans la péninsule de Dingle. L’autre star de la région est Fungie un dauphin qui a élu domicile dans la baie de Dingle depuis 1983. Des excursions sont organisés pour aller à sa rencontre.

Où dormir à Dingle

Vous serez peut être amenés à faire étape à Dingle lors de votre road trip en Irlande (ce que je vous conseille tant la région est belle), voici quelques adresses d’hébergements avec de très bons retours de voyageurs. Les logements dans la ville même de Dingle sont assez chers (sauf promo de dernière minute comme nous avons eu), vous trouverez des adresses meilleurs marchés sur la route qui longe la péninsule de Dingle.

  • 48 € : Rainbow hostel, cette auberge de jeunesse propose des chambres doubles et des dortoirs à 18 € pour les petits budgets.
  • 80 € : The Plough B&B, ce bed and breakfast se trouve au début de la route de la péninsule de Dingle, il offre une jolie vue sur la baie de Ventry.
  • 95 € : Alpine Guesthouse, maison d’hôte à 1 min à pied du centre ville qui propose un excellent petit déjeuner.
  • 116 € : The Waterfront, situé dans le centre de Dingle, ce B&B offre des chambres avec la vue mer.

Avant de continuer notre road trip nous passons au supermarché SuperValu de Dingle acheter de quoi pique niquer pour ce midi. On y trouve toujours de bons sandwichs, des bars à salades à composer soit même et de nombreuses pâtisseries. C’est une bonne solution pour manger pas cher le midi, les prix sont sensiblement les mêmes qu’en France.

Slea Head Drive

La Slea Head Drive est une boucle de 50 km à l’ouest de Dingle passant par les villages de Ventry, Dunquin et Ballyferriter. Cette région regroupe de nombreux vestiges de la vie monastique qu’il y a eu entre le Ve et le VIIIe siècle. La plupart des ruines sont sur des terrains privés où les propriétaires font payer l’accès.

La Péninsule de Dingle, et encore plus Slea Head, représente l’Irlande comme on se l’imagine : sauvage avec collines recouvertes de landes, falaises, côtes déchiquetées, plages de sable et villages déserts. C’est ici le point le plus à l’ouest de l’Europe, au delà il n’y a plus rien à part l’océan et l’Amérique.

J’ai trouvé la péninsule de Dingle et Slea Head plus jolie que la Ring of Kerry, il y a moins de route à faire et chaque virage offre un magnifique panorama. C’est un de mes coins préférés en Irlande.

Road trip Irlande péninsule de Dingle
Péninsule de Dingle Irlande

Connor Pass

Après avoir fait le tour de la péninsule de Dingle, nous prenons la route vers Cloghane qui passe par Connor Pass. Le col de Connor qui culmine à 456 m est la route la plus haute d’Irlande, bon c’est sûr que par rapport à chez nous ça n’impressionne pas trop. N’empêche que la vue sur la vallée rocheuse et les lacs glaciaires est superbe.

Nous continuons notre route vers le nord de l’Irlande pour prendre le ferry entre les villes de Tarbert et Killimer ce qui nous évite un détour de 140 km par Limerick. Nous l’avons attrapé à la dernière minute, j’ai dû rouler en mode rallye car il y en a qu’un toutes les heures en octobre. Le tarif est de 19 € pour la voiture, peu importe le nombre de passagers et la traversée dure à peine 20 minutes.

Connor Pass péninsule Dingle Irlande

Ennis

Nous faisons étape dans la ville de Ennis dans le comté de Clare afin de nous rapprocher des falaises de Moher. Nous avons trouvé un hôtel (Treacys West County) avec piscine, hammam, sauna, jacuzzi pour 70 € la nuit, autant dire que nous en avons profité !

A l’issue de ce road trip dans le sud de l’Irlande vous pouvez continuer à longer la côte ouest sur la Wild Atlantic Way ou rentrer sur Dublin si vous n’avez qu’une semaine de voyage.

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