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Parc National Connemara randonnée Irlande

Road Trip côte ouest Irlande : des falaises de Moher au Connemara

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Si vous prenez le récit de ce voyage en Irlande en cours de route, nous venons de passer 5 jours dans le sud irlandais et continuons notre road trip sur la côte ouest par la Wild Atlantic Way. Cet itinéraire que nous avons suivi pendant 3 jours compte des sites parmi les plus spectaculaires d’Irlande. Entre les vertigineuses falaises de Moher (cliffs of Moher), la sympathique ville de Galway, la superbe Sky Road et le mythique Connemara, vous tomberez forcément sous le charme de cette région sauvage.

Si vous avez peu de jours pour visiter l’Irlande il est possible de réaliser ce road trip en venant directement de Dublin, comptez 2h30 de route et 245 km pour arriver à Ennis. Sinon en venant de la péninsule de Dingle il y a juste à poursuivre la Wild Atlantic Way vers le nord.


Itinéraire d’un road trip de 3 jours sur la côte ouest de l’Irlande :

 

 


Jour 1 : Cliffs of Moher

Nous quittons Ennis pour les cliffs of Moher, de spectaculaires falaises noires de 200 m de haut plongeant à la verticale dans la mer. C’est l’un des sites les plus touristiques d’Irlande et c’est pour cette raison que nous sommes venus le matin tôt afin d’éviter la foule. Le problème c’est qu’une fois sur place il y a tellement de brouillard que l’on y voit strictement rien. On se résout à contre cœur à repartir et continuons notre route en direction de Galway, on s’arrêtera déjeuner dans le village de pêcheurs de Kinvara (pas de pique nique quand il pleut).

En début d’après-midi le temps se dégage un peu, j’appelle donc le visitor centre des falaises de Moher pour savoir comment est la météo là haut. La personne me dit que la brume s’est dégagée et qu’il y a 100% de visibilité. Comme j’ai bien envie de voir ces cliffs of Moher nous y retournons (45 km de route quand même). Arrivé sur place il y a le même brouillard que ce matin, là je commence à me dire qu’ils se foutent de ma gueule au centre des visiteurs.

Cette fois on décide quand même d’aller voir, avec un peu de chance ça se découvrira. On se gare au parking officiel et obligatoire (8 € par personne) et montons le long des falaises jusqu’au point de vue. Et là le miracle se produit, avec le vent fort la brume qui nous masquait complétement la vue se dégage pendant 5 min le temps de voir les falaises. Pour la petite info si vous souhaitez voir des macareux il faut venir avant fin juillet (nous y étions fin septembre).

Après cette visite nous partons directement sur Galway où nous avons réservé un hébergement pour cette nuit. Le Western Hotel (79 € en dernière minute) est proche du centre ville et possède un parking gratuit.

Château de Dunguaire Kinvara Irlande
Château de Dunguaire à Kinvara
Cliffs of Moher falaises Irlande
Cliffs of Moher


Jour 2 : Galway et Sky Road

Où dormir à Galway

Galway sur la route de la Wild Atlantic Way sera certainement une étape lors de votre road trip sur la côte ouest de l’Irlande, notamment si vous comptez vous rendre dans le Connemara. Profitez-en pour découvrir cette ville animée aux nombreux pubs où jouent des groupes de musique traditionnelle irlandaise. Voici quelques adresses pour se loger à Galway avec d’excellents retours de voyageurs.

  • 25 € : Galway City Hostel, cette auberge de jeunesse en plein centre de Galway propose des lits en dortoirs pour les petits budgets. Parking 8 € par jour.
  • 70 € : Snoozles Tourist Hostel, chambre double avec sdb privée et petit déj compris dans cette auberge de jeunesse proche du centre. Parking 10 € par jour.
  • 84 € : The Connacht Hotel, cet hôtel avec piscine intérieure et parking gratuit est situé un peu à l’écart du centre ville.
  • 99 € : Adare Guesthouse, bed and breakfast avec parking privé à 5 min à pied de la vieille ville, idéal pour sortir au restaurant ou en pub.

Visite de Galway

La météo ne s’est pas arrangée depuis hier, nous visitons Galway sous la bruine car nous n’avons eu qu’un bref aperçu hier soir. Les pubs et restaurants sont principalement installés dans les rues piétonnes de la vieille ville, évidemment le matin c’est assez calme quand tout est fermé mais en soirée ça bouge pas mal, c’est l’endroit où faire la fête à Galway. En dehors des pubs et de la musique traditionnelle il n’y a pas de sites incontournables à voir à Galway.

Route côtière du Connemara jusqu’à Clifden

Nous empruntons la Wild Atlantic Way qui suit la côte entre Galway et Clifden via les villages de Spiddal, Carruroe, Carna et Roundstone. La région est plus inhospitalière ici qu’ailleurs avec ce décor de terres rocailleuses, montagnes, lacs et tourbières. La plupart des terres sont d’ailleurs incultivables, et pourtant c’est dans cette région que se réfugièrent les paysans catholiques irlandais expropriés, c’est tout ce que leur laissa l’armée anglaise de Cromwell.

Avant de continuer notre route nous réservons un B&B situé sur la Sky Road à côté de Clifden, Ocean Villa Country Home (70 € avec petit déjeuner), une très belle adresse située dans un cadre magnifique que je vous recommande.

Où dormir dans les environs de Clifden

Entre la Sky Road et le Connemara tout proche, Clifden est une étape agréable pour passer la nuit. La ville est très fréquentée l’été, pensez à réserver à l’avance si vous effectuez votre road trip sur la côte ouest de l’Irlande en juillet aout. Voici quelques excellentes adresses :

  • 65 € : Kermor, un bed and breakfast situé sur la route vers le Connemara.
  • 75 € : Waterfront Rest B&B, situé sur la Sky Road au bord de l’eau, ce B&B dispose d’une vue magnifique.
  • 78 € : Clifden Coach House, ce bed and breakfast se trouve tout proche du centre de Clifden.
  • 90 € : Clifden Station House, un hôtel situé dan le centre de Clifden, idéal pour profiter des restaurants de la ville.

Sky Road

La Sky Road qui fait partie de la Wild Atlantic Way parcours une petite péninsule à l’ouest de Clifden. Cette boucle de 15 km vers le hameau de Kingston recèle de magnifiques paysages côtiers, et nous avons eu la chance de voir l’apparition du coucher de soleil après une journée entièrement sous les nuages.


Jour 3 : Parc du Connemara

Nous rejoignons le Connemara National Park (entrée gratuite) qui s’étend au sud de Letterfrack sur 2 957 ha de tourbières, montagnes, landes et forêts. Le parc du Connemara propose plusieurs sentiers de randonnées qui peuvent s’enchainer, nous avons pris le sentier bleu « Lower Diamond Hill Walk » d’une longueur de 3 km. Les sentiers sont faciles, bien aménagés et les paysages sont vraiment magnifiques.

Parc National Connemara randonnée Irlande
Parc National Connemara randonnée Irlande
Parc National du Connemara

Abbaye de Kylemore

Quelques km après le parc du Connemera se trouve l’abbaye de Kylemore, l’un des sites les plus connus d’Irlande. Cet ancien château au bord d’un lac reconverti en abbaye néogothique a été édifié au XIXe siècle pour un riche homme d’affaires anglais.

Le parking de l’abbaye de Kylemore est gratuit et un court chemin permet d’accéder au point de vue au bord du lac. Pour aller plus loin il faut payer 13 € ce qui donne accès à quelques pièces de l’abbaye et aux jardins victoriens. Cela reste assez cher et comme il se met à bien pleuvoir nous faisons demi-tour.

Abbaye de Kylemore Irlande
Abbaye de Kylemore Irlande
Abbaye de Kylemore

Donegal

Nous continuons notre route en direction de l’Irlande du Nord. L’heure avançant nous décidons de passer la nuit à Donegal dans le comté du même nom, si vous cherchez une bonne adresse The Gateway Lodge (69 €) offre des chambres avec une superbe déco.

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