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Chaussée des Géants Irlande du Nord

Road Trip en Irlande du Nord sur la Causeway Coastal Route

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La dernière étape de notre voyage se termine par 3 jours de road trip en Irlande du Nord le long de la côte d’Antrim (Causeway Coastal Route). Cette région, pas toujours incluse dans l’itinéraire d’un road trip en Irlande, possède pourtant l’un des littoraux les plus spectaculaires de tout le pays et l’un des sites les plus célèbres : la Chaussée des Géants (Giant’s Causeway).


Itinéraire d’un road trip de 3 jours en Irlande du Nord

 

 


Jour 1 : Dunluce Castle et Chaussée des Géants

Si vous prenez le récit de notre road trip en Irlande en cours de route, nous avons quitté le Connemara et passé la nuit à Donegal afin de nous rapprocher de l’Irlande du Nord.

La frontière entre les deux pays (l’Irlande du Nord faisant partie du Royaume Uni) ne se remarque presque pas, il faut juste noter que les distances sont affichées en miles en Irlande du Nord et non plus en kilomètres. Au début je n’avais pas réalisé et comprenais pas trop les distances annoncées (1 mile est égale à 1,609 km). On reconnait bien le style anglais en arrivant en Irlande du Nord avec les bâtiments aux briques rouges et les maisons jumelées.

On se dirige directement vers la côte d’Antrim (Causeway Coast), la côte septentrionale du comté d’Antrim entre Portrush et Ballycastle.

Dunluce Castle

A 5 km à l’est de la station balnéaire de Portrush se dressent sur un piton basaltique les superbes ruines de Dunluce Castle (visite à 5,5 £). Il y a un joli point de vue sur la côte et le château depuis le belvédère de Magheracross situé à l’ouest de Dunluce Castle.

Belvedere Magheracross Irlande du Nord
Belvedere Magheracross Irlande du Nord
Belvédère de Magheracross
Dunluce castle Irlande du Nord
Dunluce castle Irlande du Nord
Dunluce Castle

Chaussée des Géants

La Chaussée des Géants (Giant’s Causeway), inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco, est une formation géologique d’origine volcanique vieille de plusieurs dizaines de millions d’années. Le refroidissement rapide de coulée de lave basaltique a créé ces milliers de colonnes hexagonales. Mais la légende raconte que c’est le géant irlandais Finn McCool qui jeta des pierres dans l’eau pour se faire un chemin et passer en Écosse à pied pour défier son homologue local.

La visite de la Chaussée des Géants est gratuite mais il faut pour se garer acheter un billet combiné (11,5 £) donnant accès au Giant’s Causeway Visitor Experience et à un audioguide en français, il n’y a pas de ticket pour le parking seul. Il est noté à l’entrée que les tickets sont vérifiés en sortant du parking mais personne ne l’a fait, on aurait très bien pu ne rien payer du tout.

Depuis le visitor centre un sentier « blue trail » permet d’accéder en 15 min aux colonnes basaltiques, le sentier « red trail » longe le haut des falaises pour une vue différente. Le site est très touristique, il y a pas mal de monde. Autant dire qu’il est quasi impossible de faire une photo de la Chaussée des Géants sans personne dessus, parce que oui, je déteste avoir des gens sur mes photos. Je suis capable d’attendre longtemps mais là c’était impossible.

Chaussée des Géants Irlande du Nord

Un peu plus loin en suivant le sentier se trouve « The Organ » (l’Orgue), des colonnes basaltiques de 12 m de haut évoquant des tuyaux d’orgue. Nous finissons la boucle en empruntant le sentier rouge sur la falaise qui permet d’avoir une vue magnifique sur la côte et la Chaussée des Géants.

Pour cette nuit nous réservons un hébergement proche de Bushmills, Causeway Tavern Bed and Breakfast, à 57,8 £.

Où dormir dans les environs de la Chaussée des Géants

Si vous souhaitez faire étape à la Chaussée des Géants lors de votre road trip en Irlande du nord, il faudra choisir parmi les villes de Bushmills (la plus proche), Portrush ou Ballintoy. Voici quelques adresses avec de bons retours de voyageurs :

  • 21 € : Mill Rest Youth Hostel, spécial petits budgets cette auberge de jeunesse dans le centre de Bushmills propose des lits en dortoirs.
  • 58 € : Finn McCools Giants Causeway Hostel, situé à 3 km de Bushmills, cette auberge de jeunesse offre des chambres doubles avec sdb commune.
  • 93 € : Ballyhemlin B&B, ce bed and breakfast à la campagne est à 6 km de la Chaussée des Géants.
  • 104 € : Finn MacCools Public House & Guest Inn situé à Bushmills propose des chambres doubles avec sdb privée.
  • 132 € : Causeway Hotel, situé juste à côté de la Chaussée des Géants, cet hôtel propose de jolies chambres dont certaines avec vue mer. L’avantage de loger ici est que vous n’aurez pas à payer le parking de la Chaussée des Géants (vu que vous utiliserez celui de l’hôtel) et visiterez gratuitement la Giant’s Causeway.


Jour 2 : Ballintoy, Carrick-a-Rede et route panoramique de Torr Head

Nous poursuivons notre road trip sur la Causeway Coastal Route, les paysages de falaises de basalte noir, d’îles rocailleuses et d’étendues de sable blanc sont superbes. Et pour une fois il fait beau !

Ballintoy

Situé à mi-chemin entre la Chaussée des Géants et Ballycastle, le petit port de Ballintoy dont le quai s’avance au milieu des rochers offre une vue exceptionnelle sur le littoral. Le port de Ballintoy a été utilisé comme décors pour la série Games of Thrones, comme beaucoup d’autres sites en Irlande du Nord. Perso je n’ai vu aucun épisode de la série mais ça rappellera surement quelque chose aux fans.

Port Ballintoy Irlande
Port Ballintoy Irlande
Port de Ballintoy

Carrick-a-Rede

Juste après Ballintoy se trouve l’îlot Carrick-a-Rede que l’on rejoint grâce à un pont de corde de 20 m de long et suspendu à 30 m au dessus de la mer. C’est sous l’impulsion des pêcheurs que le pont a été construit, ceux-ci jetaient leurs filets à la pointe de l’île pour attraper les saumons qui longeaient la côte lors de leur migration.

La promenade de 1 km jusqu’au pont est gratuite mais il faudra payer 8 £ pour pouvoir le traverser. On en voit pas beaucoup plus de l’autre coté mais les paysages sont magnifiques. Le parking de Carrick-a-Rede (celui le plus bas entouré de falaises) fait parti des lieux de tournages de Games of Thrones.

Carrick-a-rede Irlande du Nord
Pont de corde Carrick-a-rede Irlande du Nord
Vue carrick-a-rede Causeway Coastal Route Irlande
Carrick-a-Rede

Route panoramique de Torr Head

Quelques kilomètres après avoir passé Ballycastle en venant de l’ouest, une route panoramique bifurque vers le nord et représente une superbe alternative à la route directe vers Cushendun si vous n’avez pas peur de conduire sur une voie étroite aux pentes raides. Là encore on trouve un site de tournage de Games of Thrones (ils sont annoncés sur des panneaux explicatifs avec des images de la série).

La route passe successivement par la baie de Murlough Bay et le promontoire rocheux de Torr Head où se trouve une station de garde-côtes abandonnée. C’est le lieu d’Irlande le plus proche de l’Écosse qui n’est qu’à 19 km. La vue et les paysages depuis Torr Head sont magnifiques, la côte d’Antrim est l’un de mes coups de cœur lors de ce road trip en Irlande, j’ai vraiment adoré ! Nous avons eu la chance de bénéficier du soleil et ça change vraiment tout au niveau des paysages.

Torr Head road trip Irlande du Nord
Torr Head

Où dormir dans les environs de Cushendall

Cushendall est un petit port aux maisons colorées, c’est une étape agréable sur lors d’un road trip en Irlande du Nord sur la Causeway Coastal Route. Voici quelques bonnes adresses pour se loger si vous vous arrêtez dans la région.

  • 58 € : Garron View, B&B testé et approuvé, Josie fait d’excellents pancakes pour le petit déjeuner.
  • 70 € : Cullentra, un autre B&B qui propose une jolie vue.
  • 81 € : The Burn, cette maison d’hôte possède une mini cascade sur son terrain.


Jour 3 : Musée du Titanic à Belfast

Ce matin il pleut assez fort, impossible de mettre le nez dehors, du coup nous roulons jusqu’à Belfast en passant par Glenarm le dernier village de la Causeway Coastal Route sur la côte d’Antrim.

A Belfast nous allons directement au musée du Titanic, avec ce temps on ne peut pas faire grand chose et Aurore étant fan du Titanic c’était l’arrêt obligatoire. L’entrée du musée est de 18,5 £ + 3 £ pour l’audioguide en français. Il y a un parking directement sous le musée, nous avons payé 7 £ en y restant 3h30. La visite interactive du musée est intéressante même pour les non fans.

La boucle de notre road trip en Irlande se termine à l’aéroport de Dublin où nous rendons la voiture de location. Nous prenons ensuite un taxi (21,6 €) pour le centre ville, nous avons gardé 2 jours dans notre voyage pour visiter Dublin.

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