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Jour 11 : Réserve de Santa Elena

Publié par Mushu le 11-May-2011 10:20 (11560 lectures)

Vendredi 25 mars 2011


Nous arrivons à la Reserva Santa Elena à 8h (son nom officiel est Reserva del Bosque Nuboso del Colegio Técnico Profesional de Santa Elena), celle-ci se trouve à 6 km au nord-est du village de Santa Elena, des bus publics permettent d'y accéder si on ne possède pas de véhicule. L'entrée est à 14 $ par personne et il y a un grand parking face à l'entrée. Les recettes contribuent à la mise en place d'un projet de protection de l'environnement géré par la direction du lycée de Santa Elena.

Tandis que la réserve de Monteverde attire quelque 200 000 visiteurs par an, Santa Elena en accueille moins de 20 000. La forêt de nuages est assez semblable à celle de Monteverde, bien que située à une altitude légèrement plus élevée. Comme une partie de la forêt (de type secondaire) comprend des arbres plus jeunes, certaines zones sont plus dégagés et ensoleillées, et particulièrement propices à l'observation des oiseaux.

Contrairement à la Réserve de Monteverde, il n'y a aucun guide sur place qui attend d'éventuels touristes, il faut soit prendre un guide avant d'arriver à la réserve, soit prendre une des deux excursions guidées qui ont lieu à 7h30 et 11h30 (15 $ en plus de l'entrée).


Costa Rica - Santa Elena - Carte Randonnée
Carte des randonnées de la réserve de Santa Elena


Nous commençons par le "Sendero Encatado" (3,4 km), il y a plusieurs groupes avec des guides devant nous. Nous n'avons vu aucun animal ni oiseaux sur le sentier à part un mille-pattes, c'est pas vraiment ce que nous étions venus chercher. Heureusement arriver au bout du sentier, nos efforts sont enfin récompensés par un superbe quetzal mâle, un peu loin (les photos sont un crop 100% à 200 mm) mais il est plus à découvert que celui que nous avons vu hier à Monteverde. Finalement on sauve l'essentiel, car nous sommes surtout venus à Monteverde et Santa Elena pour voir le fameux quetzal. Nous avons discuté avec des touristes qui avaient un guide et ils n'ont rien vu du tout non plus.


Costa Rica - Réserve de Santa Elena

Costa Rica - Réserve de Santa Elena

Mille-pattes - Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Quetzal - Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Quetzal - Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Quetzal - Réserve de Santa Elena - Costa Rica
Quetzal


Orquidée - Réserve de Santa Elena - Costa Rica
Orquidée


Nous continuons sur le "Sendero Del Bajo" (2,6 km), le sentier est agréable mais nous ne voyons toujours aucun animal. Je suis un peu déçu car d'après le guide Lonely Planet on pouvait observer plus d'animaux à Santa Elena qu'à Monteverde car il y a moins de monde. D'abord nous n'avons pas vu beaucoup moins de monde à Santa Elena mais surtout nous avons vu beaucoup plus d'animaux à Monteverde. Si je devais conseiller une de ces deux réserves, ça serait sans aucun doute celle de Monteverde.


Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Réserve de Santa Elena - Costa Rica
Un arbre en forme de bonhomme


Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Réserve de Santa Elena - Costa Rica


Après 6 km de randonnée nous nous retrouvons à l'entrée du parc, nous ne nous sentons pas trop d'attaque pour faire le "Sendero Caño Negro" qui nous ralongerait notre randonnée de 7,4 km. La fatigue et le manque d'animaux auront raison de nous et nous préférons aller manger un bon sandwich chez Stella's Bakery, un établissement sur la route de Monteverde.

L'après-midi nous allons au sanctuaire des paresseux (sloth sanctuary), l'entrée à 20 $ est un peu cher mais cet argent va à un programme de soins et de réhabilitation des paresseux blessés qui sont récupérés et amenés dans ce centre. Les paresseux sont victimes des voitures, des lignes à haute tension qu'ils confondent avec des branches, des chiens et même des enfants qui leur tirent dessus avec des pistolets à billes !
C'est le seul endroit où on peut les voir de très prés, car dans la forêt ils sont souvent très haut dans les arbres et bien camouflés. La visite guidée dure à peu près 1 heure.

Il y a 2 espèces de paresseux au Costa Rica, ceux à 2 griffes (Choloepus) et ceux à 3 griffes (Bradypus). Les paresseux à 3 grifes ne mangent que des feuilles alors que ceux à 2 griffes mangent des feuilles et des fruits.


Paresseux - Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Paresseux - Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Paresseux - Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Paresseux - Réserve de Santa Elena - Costa Rica
Paresseux à 2 griffes


Paresseux - Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Paresseux - Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Paresseux - Réserve de Santa Elena - Costa Rica

Paresseux - Réserve de Santa Elena - Costa Rica
Paresseux à 3 griffes


Nous allons ensuite au Café Colibri prendre un smoothie et voir les colibris qui viennent boire de l'eau sucrée mise à leur disposition dans des mangeoires. Le café se trouve juste avant l'entrée de la réserve de Monteverde.
C'est la même chose que hier dans le jardin des colibris sauf qu'ici c'est gratuit ! Je ne me lasse pas d'observer ces oiseaux magnifiques qui font un bruit d'avion tellement leurs battements d'ailes sont rapides.


Colibri à tête cuivrée - Monteverde - Costa Rica
Colibri à tête cuivrée


Brillant fer-de-lance femelle - Monteverde - Costa Rica
Brillant fer-de-lance femelle


Brillant fer-de-lance mâle - Monteverde - Costa Rica
Brillant fer-de-lance mâle


Colibri thalassin - Monteverde - Costa Rica
Colibri thalassin


Colibri à gorge pourprée femelle - Monteverde - Costa Rica
Colibri à gorge pourprée femelle (avec un colibri thalassin)


Campyloptère violet mâle - Monteverde - Costa Rica
Campyloptère violet mâle


Colibri à gorge pourprée mâle - Monteverde - Costa Rica
Colibri à gorge pourprée mâle


Campyloptère violet mâle - Monteverde - Costa Rica
Campyloptère violet mâle


Nous finissons la journée par un petit passage à la fabrique de fromages de Monteverde (lecheria). Créée en 1953 par les premiers quakers du village, elle produit un gouda crémeux et un cheddar blanc plus fort, vendus dans tout le pays, ainsi que d'autres produits frais comme les yaourts et les crèmes glacées. Nous y avons acheté du caramel trés bon.


Liens :

http://www.reservasantaelena.org/ : site officiel de la Réserve Santa Elena

http://www.slothrescue.org/ : sanctuaire des paresseux


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